Michael van der Mark va remplacer Folger à Sepang

Après une occasion manquée en Aragón, Michael van der Mark va faire ses débuts en MotoGP à l'occasion du prochain Grand Prix de Malaisie.

Michael van der Mark va remplacer Folger à Sepang
Podium : le troisième, Michael van der Mark, Pata Yamaha
Jonas Folger, Monster Yamaha Tech 3
Michael van der Mark, Yamaha Factory Racing
Jonas Folger, Monster Yamaha Tech 3
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Jonas Folger, Monster Yamaha Tech 3
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Jonas Folger, Monster Yamaha Tech 3

Michael van der Mark, qui vient de décrocher une cinquième et une sixième places ce week-end à Jerez, va faire une infidélité au World Superbike et prendre la direction de la Malaisie où se déroulera le week-end prochain l'avant-dernier Grand Prix de la saison MotoGP.

Le pilote néerlandais se voit confier le guidon de Jonas Folger au sein du team Tech3, où Kohta Nozane et Broc Parkes se sont déjà partagés le remplacement du titulaire sur les deux dernières courses en date. C'est donc une deuxième tentative pour Van der Mark, déjà appelé à remplacer Valentino Rossi sur le Grand Prix d'Aragón, avant d'assister au retour à la compétition du Docteur, bien plus tôt que ne l'avaient suggéré les médecins.

"Cela va sans dire que je suis vraiment enthousiaste", se réjouit aujourd'hui l'ancien Champion du monde Supersport. "Je suis passé tout près d'avoir l'opportunité de piloter une MotoGP il y a quelques semaines mais cela ne s'était pas fait. Ensuite Hervé [Poncharal] m'a appelé et, en dépit du fait que je vais avoir un agenda chargé, je ne pouvais pas dire non à cette chance. Je suis très heureux et j'ai hâte de vivre cette aventure."

"Heureusement, je connais Sepang mais les pilotes MotoGP y ont fait beaucoup d'essais cette année, alors tout le monde sera rapide. Quoi qu'il en soit, je veux juste apprécier ce week-end, m'améliorer et voir ce que cela fait de piloter la YZR-M1. On est sur une bonne lancée en World Superbike, alors je pense que c'est le moment parfait pour enfourcher la Yamaha. J'ai hâte de piloter la moto et je veux remercier Hervé et Yamaha pour cette opportunité."

Absent depuis le Japon, Jonas Folger est actuellement soigné en Allemagne pour une mononucléose. À Motegi, son guidon a été confié au pied levé à Kohta Nozane, pilote essayeur Yamaha, qui a réalisé de belles performances en essais avant de se blesser puis d'abandonner en course. Cette semaine, c'est un autre pilote local, Broc Parkes, qui a pris part au GP d'Australie avec la moto de Folger, se classant 22e de la course.

Contrairement à ses deux prédécesseurs, Van der Mark ne possède aucune expérience au guidon d'une MotoGP, que ce soit en essais ou en course. Tout est donc à découvrir pour le pilote de 24 ans, longtemps dans le giron de Honda avant de rejoindre cette année Yamaha. Avec la marque d'Iwata, il a déjà remporté les 8 Heures de Suzuka l'été dernier et signé deux podiums en WSBK, sur les récentes manches de Portimão et Magny-Cours.

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