Viñales compte mettre la pression sur Márquez en course

Le leader du championnat sait que son avance sur son adversaire de chez Honda lui permet de faire preuve de davantage d'outrecuidance. Et il compte bien ne pas se priver de ce luxe lors de la course.

Viñales compte mettre la pression sur Márquez en course
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Le poleman Marc Marquez, Repsol Honda Team, le deuxième, Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing, le troisième, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing

Dès le début du week-end, il a semblé à peu près certain que la lutte pour la victoire allait se résumer à un duel entre Maverick Viñales et Marc Márquez – même s'il serait erroné d'exclure Valentino Rossi, présent en première ligne, de la lutte pour la victoire. Entre le leader du championnat, invaincu cette saison, et le tenant du titre, en position d'outsider et pour sa part invaincu sur le Circuit des Amériques. 

Alors que les deux adversaires s'étaient quittés sur un score de parité au terme des quatre séances d'essais libres avec pour chacun deux meilleurs temps, la bataille a repris de plus belle en qualifications, pour atteindre des sommets d'intensité dans les toutes dernières secondes, lorsque Viñales a porté une estocade qui a bien failli s'avérer décisive dans l'obtention de la pole position.

Mais Marc Márquez veillait au grain et avait conservé un dernier atout dans sa manche, qu'il a abattu dans la foulée pour remporter la mise ! Au grand dam du pilote Yamaha. "Honnêtement, quand j'ai vu 2'02"8, je me suis dit 'OK, la pole est pour moi'", concède ce dernier, qui a puisé dans ses ressources pour contester jusque dans les derniers instants la première place à son rival. "Car c'était un temps au tour incroyable comparé aux temps que j'avais fait lors des EL3 et des EL4 – mais peut importe, Marc a fait un bon tour, il est vraiment bon dans l'exercice de la pole position."

Pour la deuxième fois de la saison, Viñales doit donc s'incliner en qualifications face à son adversaire de chez Honda. Mais le jeune pilote de 22 ans peut voir venir avec ses 37 points d'avance au championnat, et par conséquent se permettre de contester la victoire au numéro 93 avec davantage de véhémence. "J'espère que je vais pouvoir batailler avec lui jusqu'au bout. Je pense que nous avons un bon rythme, nous devons prendre un bon départ et ensuite réfléchir à ce qui est le meilleur pour nous en course."

Battre Márquez, la motivation de Viñales

Le fait de subir un nouvel affront en qualifications ne semble d'ailleurs pas déplaire à Viñales, plutôt très à l'aise avec son nouveau statut de leader, qui lui semble taillé sur-mesure. Car le numéro 25 ne souffre apparemment pas de la pression en ce début de saison. Pas plus celle de ce statut que celle qui pourrait provenir du fait d'avoir un illustre coéquipier tel que Rossi à ses côtés. 

Alors, dans ces conditions, il faut bien trouver un moyen de rester mobilisé, et le fait d'avoir un objectif en ligne de mire, demain sur la grille, est en cela une grande source de motivation pour l'Espagnol. "Parfois, cela vous motive quand vous avez quelqu'un à battre", confesse-t-il. "Mais de toute façon je pense que nous avons fait du bon travail tout le week-end. Nous extrayons 100% des possibilités de notre moto tout le temps, à chaque tour. Nous allons essayé d'être rapides, intelligents sur la moto et de ramener le plus de points possible à la maison."

Avec pour ainsi dire l'équivalent d'une victoire et demie d'avance sur Márquez au championnat, Viñales est également dans une posture bien plus confortable, qui l'autorise à prendre plus de risques que son adversaire, qui lui ne peut plus se permettre la moindre erreur. Sous peine de perdre pied dans la course au titre.

Aussi, le pilote Yamaha n'exclut pas de venir de jouer la victoire durant toute la course et de ne pas se contenter d'assurer. "Je pense que dans le dernier tour, vous essayez de faire de votre mieux, si vous avez une chance de gagner, vous allez la saisir. C'est juste la troisième course de la saison", assène-t-il, avant de prévenir : "Ça promet d'être sympa si la bataille se poursuit dans le dernier tour."

Alors que la Yamaha apparaît comme étant la machine la plus complète du plateau, alliant aisance en virage et bonne accélération, la M1 semble toutefois rencontrer des difficultés pour être à son avantage dans des conditions fraîches comme celles observées ce week-end à Austin. 

Alors que de nombreux pilotes se sont plaints, notamment avec le rafraîchissement des températures samedi, de chattering et d'un pneu avant qui décroche plus souvent qu'à son tour, la marque aux trois diapasons continue d'envisager différentes solutions pour pallier les conditions de piste très glissantes. "Nous sommes en train d'essayer de trouver un meilleur composé, un meilleur pneu à l'avant car ce fut critique aujourd'hui. Aujourd'hui, il a fait vraiment froid – mais plus que le froid, c'est le vent [qui a posé problème]", analyse Viñales. "C'était venteux, un vent froid, surtout dans la ligne droite de retour qui est très longue et fait chuter les températures. Ce fut une situation difficile. Nous devons progresser sur ce point et avoir au moins une chance de rouler dans de telles conditions sans problème."

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Séries MotoGP
Événement GP des Amériques
Catégorie Qualifications
Lieu Circuit of the Americas
Pilotes Maverick Viñales
Équipes Yamaha Factory Racing
Auteur Willy Zinck
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