Vos moments marquants - Le duel Rossi-Biaggi

La carrière de Max Biaggi est indissociable de son duel avec Valentino Rossi. Parmi les moments marquants de ces quinze dernières années de MotoGP que vous proposait Motorsport.com, c'est pour la rivalité entre les deux Italiens que vous avez voté.

Vos moments marquants - Le duel Rossi-Biaggi
Max Biaggi
Podium : le vainqueur Valentino Rossi avec Max Biaggi et Troy Bayliss
Max Biaggi
Valentino Rossi
Course : Max Biaggi mène devant Valentino Rossi et Loris Capirossi
Max Biaggi
Makoto Tamada devant Valentino Rossi et Nicky Hayden
Le vainqueur Valentino Rossi fête sa victoire avec un burnout
Valentino Rossi
Valentino Rossi
Max Biaggi
Valentino Rossi
Max Biaggi
Valentino Rossi
Valentino Rossi devant le peloton

C'est l'histoire de deux grands pilotes et de deux fortes têtes. Deux caractères différents aussi, l'un ayant toujours puisé une certaine motivation dans les duels, l'autre ayant parfois souffert d'un manque de reconnaissance. Deux égos de champions avec ce que cela implique d'orgueil et de narcissisme. Deux talents ayant eu du mal à cohabiter en piste et à se partager la scène médiatique.

Max Biaggi est de huit ans l'aîné de Valentino Rossi. Lorsque l'adolescent débarque en Championnat du monde 125cc, Biaggi règne sur la catégorie supérieure où il a déjà conquis deux titres. Après les Capirossi et Cadalora, il représente l'Italie qui gagne, qui plus est au guidon d'une machine italienne. Un Agostini en puissance ? Qui sait.

Le Romain est également analytique, sa posture mesurée. Il réfléchit, veut maîtriser les situations, construire son parcours au lieu de se laisser porter par les événements. Il est froid, diront certains. Quoi qu'il en soit, il n'apprécie guère ce gamin fantasque, aux cheveux longs, qui fait son entrée sur la scène internationale en 1996 et écrase le Championnat 125cc dès l'année suivante.

Ils ont beau ne pas évoluer dans la même cylindrée, l'animosité entre eux s'installe. Elle s'alimente de petites phrases semées çà et là, ou de gestes moqueurs tel le tour d'honneur de Rossi au Mugello, en 1997, avec… une poupée gonflable portant fièrement le nom de Claudia Schiffer. Pas de quoi faire rire Biaggi, dont la relation avec Naomi Campbell faisait alors grand bruit…

"Notre rivalité a été voulue et cherchée essentiellement par lui, pour les médias, et ce dans les premières années, quand il avait besoin de construire son personnage", expliquera un jour Max Biaggi au Corriere dello Sport. "Il faut admettre qu'il a été très bon pour exploiter [cette rivalité], sinon quel sens auraient eu certaines de ses petites phrases et de ses piques quand on courait encore dans des catégories différentes ?"

Une fois réunis en 500cc, leur duel s'intensifie

Le paddock tout entier est témoin de ce combat de coqs qui, jusqu'ici, n'interfère pas dans le domaine sportif. Lorsque Rossi arrive en 250cc, Biaggi vient de partir, auréolé de quatre titres consécutifs. Il gravit l'échelon supérieur et signe ses premières victoires en 500cc, terminant Vice-champion du monde derrière Mick Doohan. Sa deuxième saison est un peu plus compliquée, mais il ne fait qu'entamer sa relation avec Yamaha et, à 28 ans, il est parfaitement positionné pour tenter de devenir le premier Champion du monde italien en catégorie reine depuis Franco Uncini.

C'est alors que Valentino Rossi arrive à son tour en 500cc. À peine quatre ans en Championnat du monde et le voici en catégorie reine, avec deux titres en poche. Le gamin est un ogre, une machine à gagner, et il a déjà su s'imposer dans le cœur des tifosi par sa légèreté et ses excentricités. Et, surtout, il n'est pas moins ambitieux que son aîné : lui aussi vise victoires et titres.

Dès leur première saison commune, Rossi bat Biaggi, qui paye le prix de trop de chutes. L'année suivante, ils sont tous deux favoris pour le titre… et le premier Grand Prix, à Suzuka, plante le décor. Virage après virage, ils se cherchent, leur duel est intense, jusqu'à ce que Biaggi écarte le coude en ligne droite, poussant Rossi à un passage hors-piste. Au tour suivant, celui-ci trouve l'ouverture pour prendre l'avantage sur le Romain et le gratifie ostensiblement d'un doigt d'honneur.

Ce geste d'agressivité en appelle d'autres, et l'apogée est atteinte deux mois plus tard, à Barcelone. Dans l'escalier menant au podium, leur confrontation se fait plus musclée, l'entourage s'en mêle et les noms d'oiseaux volent. Une marque sur le visage de Biaggi et les dires de certains témoins laisseront penser qu'ils en sont venus aux mains. S'ils ne se sont confiés que du bout des lèvres sur ce qui s'est réellement passé et ont parfois changé de version, il est indéniable que cet épisode ne fait pas partie des moments les plus glorieux de leur carrière respective. La polémique de l'époque n'est pas si éloignée de celle qui a frappé le MotoGP la saison passée, à ceci près que la poignée de main des deux protagonistes devant les photographes intervient à peine deux semaines plus tard.

Rien n'est réglé, pour autant, et leurs confrontations se poursuivent. Assen, Donington, Phillip Island… Leurs passes d'armes s'enchaînent, toutes plus belles les unes que les autres. Valentino Rossi décroche ainsi son premier titre en catégorie reine, le premier d'une série de cinq sacres consécutifs. Jusqu'en 2005 inclus, Max Biaggi se heurtera sans cesse à son meilleur ennemi.

Le Romain continue, certes, à animer les avant-postes, mais lorsqu'il décroche au mieux deux victoires dans la saison, Valentino Rossi oscille entre neuf et onze succès. Biaggi court initialement sur Yamaha, puis sur Honda. Rossi fait le chemin inverse, or sa domination perdure et son premier Grand Prix avec la YZR-M1 marque le début d'une véritable romance avec sa nouvelle machine.

Et c'est au prix d'un sublime duel contre son éternel rival que s'ouvre ce nouveau chapitre, majeur, dans la carrière de Rossi. Ce Grand Prix de Welkom, en 2004, le hisse au rang de légende, capable d'enchaîner deux victoires avec deux marques différentes.

Pour Biaggi, rien n'y fera, jamais il ne parviendra à trouver la clé pour battre Rossi. La saison 2005 sera sa plus faible et aussi la dernière qu'il disputera en MotoGP. C'est plus tard qu'il retrouvera le chemin du succès en remportant deux titres Superbike. Loin de Rossi…

Le résultat du vote

Le duel Rossi/Biaggi, entre 2000 et 2005 26,9%
Le clash Rossi/Márquez en 2015 21,3%
Les décès de Daijiro Kato et Marco Simoncelli 14,7%
Le GP d'Australie 2015, avec une formidable lutte à quatre, entre Márquez, Iannone, Rossi et Lorenzo 11,4%
Catalogne 2009, le duel mémorable entre Rossi et Lorenzo 8,6%
Marc Márquez plus jeune Champion du monde MotoGP en 2013 6,4%
Welkom 2004, première victoire de Valentino Rossi sur Yamaha 4,1%
Fin des 500cc et création du MotoGP, en 2002 4,1%
Le titre de Kenny Roberts Jr en 2000, 30 ans après celui de son père 2,4%
partages
commentaires
Pol Espargaró - "Yamaha n'a pas tenu ses promesses"

Article précédent

Pol Espargaró - "Yamaha n'a pas tenu ses promesses"

Article suivant

Les objectifs de Ducati pour 2016 : la régularité et la victoire

Les objectifs de Ducati pour 2016 : la régularité et la victoire
Charger les commentaires
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021
Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha Prime

Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha

Les différents événements qui ont mené à l'arrivée d'Andrea Dovizioso chez SRT et la suprématie de Fabio Quartararo chez Yamaha font penser que son retour en MotoGP revêt plus d'un choix par défaut que d'un projet à long terme.

MotoGP
8 sept. 2021
Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais Prime

Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais

Il y a 24 ans jour pour jour, Valentino Rossi devenait Champion du monde pour la première fois. Aujourd'hui il s'apprête à quitter le MotoGP, résolu à l'idée que le dixième sacre après lequel il a tant couru ne viendra jamais enrichir son palmarès.

MotoGP
31 août 2021
Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière Prime

Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière

Dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com, Marc Márquez se confie sur les défis auxquels il est confronté depuis sa blessure, sa volonté de retrouver le sommet et la domination actuelle de Fabio Quartararo.

MotoGP
24 août 2021
La gestion de la pression, de moins en moins taboue Prime

La gestion de la pression, de moins en moins taboue

Sujet délicat s'il en est, la santé mentale s'assume désormais de plus en plus dans différentes disciplines sportives, et la compétition moto n'y fait pas exception. La gestion de la pression ou de performances en berne peut s'avérer particulièrement difficile à endurer, et cela reste bien souvent tabou.

MotoGP
21 août 2021