Yamaha : "Rossi reste un top pilote"

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Par : Léna Buffa
15 mars 2018 à 13:19

Rossi et Viñales, 62 ans à eux deux, formeront le line-up de l'équipe officielle Yamaha jusqu'en 2020. Pour la marque d'Iwata, l'âge du nonuple Champion du monde n'est en rien un frein à sa compétitivité.

Podium : Valentino Rossi, Lin Jarvis, directeur Yamaha Factory Racing, Maverick Viñales
Le stand de Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Le stand de Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Lin Jarvis, directeur général Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Yamaha a décidé d'associer pendant deux années supplémentaires le très jeune Maverick Viñales au vétéran Valentino Rossi, au-delà de l'accord dont ils disposaient déjà pour la saison qui s'apprête à débuter cette semaine au Qatar.

Le premier cité, âgé de 23 ans, a intégré l'équipe en 2017, remportant d'emblée de premières victoires mais sans parvenir à mener jusqu'au bout la course au titre. Des titres, Rossi en possède sept rien qu'en catégorie reine, dont quatre remportés entre 2004 et 2009 avec la marque d'Iwata. Aujourd'hui âgé de 39 ans, il s'engage par ce nouvel accord, annoncé ce jeudi, à courir au-delà de ses 40 ans, un cap qu'il sera le premier à passer depuis Colin Edwards en 2014.

L'annonce de cette prolongation de l'histoire d'amour entre Rossi et Yamaha, entamée en 2004 par une course devenue mythique disputée à Welkom et déjà victorieuse, intervient en marge du Grand Prix du Qatar, soit dans le cadre qui avait déjà été choisi il y a deux ans à l'heure d'officialiser le contrat précédent.

En dépit du fait qu'il s'agissait assurément de l'une des nouvelles attendues avec le plus de frénésie, elle ne crée cette fois pas de surprise, tant les deux parties avaient multiplié les déclarations de bonnes intentions cet hiver, Rossi indiquant il y a encore deux semaines qu'il continuerait "très probablement" à courir jusqu'en 2020.

"Il a été très facile de trouver un accord", assure Lin Jarvis, directeur exécutif de Yamaha Motor Racing. "En tant qu'équipe factory, nous avons besoin de top pilotes en mesure de gagner et s'investissant totalement afin de faire ce qu'il faut pour atteindre ce but. Malgré ses nombreuses années dans la discipline et ses 39 ans, Vale est aussi investi aujourd'hui qu'il ne l'a jamais été et il ne fait aucun doute qu'il reste un top pilote, ainsi que l'a démontré très récemment sa deuxième place dans le dernier test de pré-saison, ici-même au Qatar."

"Le fait que Maverick et Valentino aient désormais signé pour 2019 et 2020 nous permet de concentrer toute notre énergie sur la saison 2018 et sur le fait d'être de solides prétendants sur chaque Grand Prix MotoGP. La saison promet d'être hautement compétitive et, comme tous les fans, nous sommes, chez Yamaha, véritablement excités à l'idée de courir dimanche soir, ici à Losail", assure le patron des troupes d'Iwata.

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Auteur Léna Buffa
Type d'article Actualités