Zarco : "Continuer de croire en de bonnes choses"

Le pilote français a, comme il le prévoyait, connu une course difficile sur le Circuit of the Americas, au Texas. Bien que KTM n’ait pas encore pu lui apporter les nouveautés qu’il attend, il garde son optimisme et se tourne déjà vers le prochain Grand Prix.

Zarco : "Continuer de croire en de bonnes choses"

En difficulté tout au long du week-end, et même depuis le début de la saison, Johann Zarco savait que la course d’Austin serait compliquée. Bénéficiant des nombreux couacs arrivés à ses adversaires, il a pu terminer en 13e position et réaliser ainsi son meilleur résultat avec KTM. Celui-ci reste cependant loin des objectifs qu’il s’était fixés à son arrivée chez le constructeur autrichien, mais il ne baisse pas les bras.

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La patience est de mise

"Je n’ai pas été surpris d’avoir des difficultés et d’être si loin car durant tout le week-end nous avons eu ce rythme lent", a-t-il déclaré lors de son point presse d’après-course. Ce troisième Grand Prix de l’année a été "difficile" pour le Français, qui a dû faire avec le matériel dont il disposait, sans que des améliorations ne soient possibles pour le moment. Ce package lui pose justement problème, et il ne parvient pour l’instant pas à en tirer le maximum, contrairement à son coéquipier.

Plus expérimenté de deux ans sur la KTM, Pol Espargaró a réalisé une superbe cinquième place en qualifications, avant de terminer neuvième de la course, exactement là où Zarco vise d’être. "Pol arrive quand même à bien s’adapter à la moto, mais il y a certaines limites. Moi j’essaye de faire le maximum, je n’ai pas encore de bonnes sensations", a-t-il ajouté auprès du site officiel du MotoGP, avant de mettre en avant les côtés positifs.

"J’ai quand même été chanceux que pas mal de pilotes aient fait des erreurs, aient chuté ou aient eu des problèmes techniques. Ça m’a permis de terminer 13e. J’ai moins souffert qu’en Argentine, donc cela me permet d’avoir un peu moins de déception. Il faut patienter pour avoir des jours meilleurs."

Bien qu’il tente de rester optimiste, le Français reconnaît pour autant traverser le moment le plus difficile de sa carrière : "Je suis au meilleur moment de ma carrière pour faire des podiums et gagner des courses, et je dois développer un projet qui n’est pour l’instant pas prêt pour gagner des courses. C’est un peu difficile d’accepter que cela prendra peut-être beaucoup de temps, ou pas. Je suis un sportif. Évidemment qu’on essaye d’être positif et d’avoir un état d’esprit optimiste pour continuer à se lever chaque matin."

KTM impuissant pour le moment

Mike Leitner, le team manager de KTM, n’a pas caché sa déception de voir sa nouvelle recrue autant peiner ce week-end. "Nous étions très heureux [samedi] lorsque Pol a réalisé la cinquième place en qualifications, mais bien sûr nous ne sommes pas contents de voir que Johann a encore vraiment du mal à trouver un bon feeling avec notre package", a-t-il déclaré au micro du site officiel du MotoGP.

"Nous travaillons dessus, et la seule chose que nous pouvons faire est de résoudre les problèmes en travaillant, donc nous essayons de l’aider autant que nous le pouvons, et il tente de gérer du mieux qu’il le peut. Nous allons nous battre. Ici on ne peut que l'aider au niveau des réglages afin qu'il ait un meilleur feeling sur la moto, mais dans le futur nous regarderons comment nous pourrons l'aider avec le matériel."

Zarco a en effet appuyé sur l’arrivée potentielle de nouveautés du côté du clan autrichien dès le prochain Grand Prix, dans deux semaines : "J’espère avoir peut-être de nouvelles choses à Jerez pour avoir un meilleur feeling et pouvoir me bagarrer au moins pour le top 10, qui reste quand même l’objectif principal."

Cependant, il est resté très prudent : "Si j’attends trop des changements de la moto et qu’ils n’arrivent pas, je vais être encore plus triste. Je vais donc essayer d’arriver aussi neutre que possible, et prendre le plus d’informations que je peux. […] Si de petites choses me permettent de prendre une bonne voie pour améliorer mon feeling et ensuite être en mesure d’utiliser mes qualités, je serai le premier content."

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Après trois premiers Grands Prix compliqués, Johann Zarco se tourne donc pleinement vers le prochain rendez-vous MotoGP, en gardant son état d’esprit habituel, qui est de rester calme et de travailler dur. "J’arrive toujours neutre sur chaque piste afin de donner le meilleur et de recevoir les meilleures informations possibles de la moto. Peut-être que j’aurai quelques mises à jour. Je croise vraiment les doigts pour avoir un meilleur feeling, et si ce n’est pas le cas, cela ne sera pas la fin du monde. Il faut continuer à travailler et croire en de bonnes choses", a-t-il conclu.

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