Zarco : "Je peux finir ce championnat à une place fantastique"

Affamé, Johann Zarco a bien l'intention d'être un candidat à la victoire sur les 17 épreuves restantes de la saison MotoGP.

Il arrive en Argentine en troisième position du championnat du monde des pilotes, et notablement devant des noms comme Valentino Rossi et Maverick Viñales, les deux pilotes Yamaha d’usine, ou encore Marc Márquez, Champion du monde en titre. Johann Zarco a réussi son entrée en matière dans cette saison 2018, se qualifiant en pole position au Qatar puis en première ligne en Argentine, et signant un premier podium à l’occasion de la seconde manche de la saison, dans les difficiles conditions argentines.

Passé en réalité à quelques dixièmes d’une première victoire en Grand Prix lors de la dernière épreuve, Zarco note bien qu’il débute cette saison 2018 sur le même niveau d’intensité que celui qu'il avait atteint sur une remarquable fin de saison 2017, ce qui l’autorise ainsi à se montrer publiquement ambitieux et à croire en ses chances de lutte au sommet, Grand Prix après Grand Prix.

"C’est assez chouette d’être sur le podium et globalement proche de la victoire dès la seconde course", se satisfait-il. "Dans le dernier tour [en Argentine], j’étais très proche de Cal et je me demandais quoi faire pour gagner. Finir second était la meilleure solution et je suis heureux d’être troisième au championnat après deux courses."

Crédité de 28 unités au championnat, le pilote de l’équipe Tech3 Yamaha concède pour l’heure dix points au leader Cal Crutchlow, qui évolue lui aussi sur une moto privée, fournie par Honda.

"C’est une bonne position et une bonne manière de confirmer que la course du Qatar était une bonne course", poursuit celui qui avait mené l’essentiel de la manche d’ouverture de la saison. "Ça me donne de la confiance pour ici à Austin − même en sachant Marc si fort −, et pourquoi pas continuer à rêver et être rapide et penser à se battre devant !"

Quant à savoir s’il est en mesure de conserver un tel niveau de performance en Argentine et laisser les pilotes d’usine attendus au tournant pour la lutte pour le titre derrière lui pendant la suite de la saison, Zarco l’insatiable se montre optimiste.

"J’espère ! Je ne sais pas si on peut, mais j’espère me battre pour le podium. Avec maintenant un an d’expérience en MotoGP, je comprends bien mieux la moto et je peux mieux analyser la piste. C’est une piste difficile mais intéressante, avec le plus de virages [20, ndlr]. Un premier secteur avec plein de changements de directions, puis de gros freinages dans le second et des courbes dans le troisième. On ne peut pas trouver une solution avant les premiers essais, mais il faut trouver une manière de travailler pendant le week-end avec les ingénieurs."

La mentalité d'un vainqueur

Cal Crutchlow sait bien qu’un plateau aussi serré que celui de cette saison peut voir un pilote passer des avant-postes à la dixième position en l’espace d’une seule course. Zarco a beau être bien placé pour le savoir après la dégringolade des derniers tours du GP du Qatar, rien ne vient entacher la faim du Français, qui a besoin d’être convaincu qu’il ne peut pas gagner plus que le contraire.

"Je ne veux pas dire que je me bats seulement pour le podium. En se rendant sur une course, il faut avoir la mentalité de se dire qu’on peut gagner ! Alors on verra après les essais. Je ne sais toujours pas pourquoi Márquez est si rapide ici et j’aimerais le comprendre ce week-end !"

"L’an dernier, j’ai fini la saison d’une très bonne manière et les attentes pour cette saison étaient de garder le même rythme afin d'être sur le podium et en première ligne en qualifications pour avoir des chances de victoire et podium, et pour le moment, j’y suis et j’en suis très heureux. Être troisième au championnat, quand on voit que des problèmes peuvent arriver à d’autres pilotes, même d’usine… On voit que tout peut se produire, et ça me donne l’espoir de pouvoir continuer à pousser pour des victoires. Et si je garde ça en tête, je peux finir à une place fantastique à la fin de ce championnat…"

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