KTM officialise une rupture à l'amiable avec Zarco

Le pilote français disputera le reste de la saison, mais quittera KTM au terme de la première année d'un contrat qui en prévoyait deux. La rupture, annoncée par le constructeur autrichien, se fait d'un commun accord.

KTM officialise une rupture à l'amiable avec Zarco

Après les informations révélées dimanche soir par la presse allemande, KTM a officialisé ce matin la fin de son union avec Johann Zarco. Le constructeur autrichien annonce que le double Champion du monde Moto2 ne réalisera pas la deuxième année de son contrat, en 2020, et que les deux parties "ont décidé d'un commun accord" de mettre un terme à leur collaboration à la fin de la saison 2019.

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Arrivé chez KTM après deux saisons très prometteuses chez Tech3, avec qui il a obtenu au guidon de la Yamaha quatre pole positions et six podiums, le pilote français a connu les plus grandes difficultés à s'adapter à la RC16. Après les 11 premiers Grands Prix de la saison, bien qu'il ait offert à KTM sa première qualification en première ligne, à Brno, il n'est entré qu'une fois dans le top 10, à Barcelone, et peine à trouver de bonnes sensations.

"Zarco a tenté d'adapter son style de pilotage à la KTM RC16 et l'équipe a essayé sans relâche de faire en sorte que la moto #5 réponde aux souhaits et aux requêtes du Français, tandis que son coéquipier, Pol Espargaró, a fait de régulières apparitions en Q2 et s'est constamment battu pour le top 10", décrit un communiqué de presse transmis par KTM.

"Johann et l'équipe ont décidé de ne pas poursuivre leur projet commun pour 2020 et vont désormais s'efforcer de donner le maximum lors des huit dernières manches et des mois restants au championnat 2019 du MotoGP", conclut le communiqué.

"Une décision difficile à prendre"

Johann Zarco sera donc de retour en piste la semaine prochaine à Silverstone et disputera le reste de la saison. Stefan Pierer, PDG de KTM AG, indiquait dimanche soir à Speedweek qu'il lui laissait le choix d'honorer cette fin de championnat ou non, ayant révélé que c'est le pilote lui-même qui avait requis cette rupture à l'amiable du contrat.

Le pilote a réagi à cette annonce en publiant un court message sur ses réseaux sociaux. "C'est officiel, je ne disputerai pas la saison 2020 du MotoGP avec KTM", écrit-il. "Cela a été une décision difficile à prendre. J'ai la chance de faire le meilleur travail au monde et je veux le faire avec le sourire, en courant pour monter sur le podium ! En tant que professionnel, je reste concentré sur le reste de la saison 2019, je vais donner le meilleur de moi-même et essayer de m'améliorer !"

Cette annonce engendre désormais les plus grandes interrogations quant au programme de Johann Zarco pour la saison 2020, alors que les places sur le plateau MotoGP semblent à ce jour toutes prises. Cela crée par ailleurs une opportunité inattendue pour un guidon factory, tous les autres étant scellés jusque fin 2020.

 
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