Zarco meilleur pilote indépendant pour la seconde année de suite

Le Français a terminé septième d'une course rocambolesque à Valence, là où son principal adversaire chez les indépendants, Danilo Petrucci, s'est fait piéger.

Zarco meilleur pilote indépendant pour la seconde année de suite
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3

W.Z., Valence - Objectif atteint pour Johann Zarco ce dimanche, avec l'obtention du titre de meilleur pilote indépendant. Le Français a su se jouer des conditions météo dantesques à Valence, empochant la septième place à l'arrivée.

Tout le monde ne peut pas en dire autant, et notamment celui qui était son adversaire dans la quête de cet objectif, Danilo Petrucci ayant chuté lors de la "première période" de cette finale de la saison 2018.

La course a en effet été interrompue après 13 tours en raison de l'intensification de la pluie, une décision qui n'a pas surpris le Cannois : "J'ai commencé à penser à ce drapeau rouge environ trois tours avant qu'ils ne le brandissent", a-t-il expliqué après la course. "Quand ils l'ont sorti, c'était logique, et ensuite il s'est mis à pleuvoir encore davantage. Le tour pour rentrer au stand a été vraiment dingue, il fallait être sur des rails pour rester en piste."

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"Nous avons attendu pour avoir moins d'eau, et il y a donc eu ce second départ, et même là il y a eu de la pluie durant les 14 tours que nous avons faits. Je n'ai pas été à l'aise de tout le week-end dans ces conditions. Avec de fortes pluies et des conditions froides, nous n'avons pas été en mesure de faire fonctionner la moto."

Le numéro 5 avait des raisons de s'inquiéter avant le départ, non seulement pour le caractère piégeur du tracé valencien, mais aussi et surtout pour les aptitudes de Petrucci sur le mouillé. "Au premier départ nous nous attendions à avoir moins d'eau et à des trajectoires sèches", relate Zarco. "Mais cela a été l'opposé, donc j'étais inquiet car je savais que Danilo était très fort dans ces conditions. C'était l'objectif principal que de se battre avec lui pour le gain de meilleur pilote indépendant. Donc quand je l'ai vu chuter, je savais que j'avais besoin de finir la course."

Rins sur une autre planète

L'Italien hors course pour le second départ, le Français a dès lors joué placé pour s'assurer de voir l'arrivée, reconnaissant après coup que la cinquième place au championnat était sans doute un objectif peu réaliste au vu des performances de Rins durant tout le week-end.

"Au second départ, je pouvais toujours espérer me battre pour la cinquième place au championnat, mais Rins était très tranquille sur le mouillé durant tout le week-end, et il a fait un remarquable travail avec la deuxième place sur la grille et à l'arrivée", a-t-il constaté. "Donc félicitations à lui. Moi je suis content car être le meilleur pilote indépendant, c'était l'objectif principal en début d'année, avec celui de remporter une première course."

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La saison 2018 à présent achevée, place maintenant à la préparation pour 2019. Et celle-ci commence dès mardi, avec les premiers essais officiels avec KTM. À cet égard, le podium décroché par Pol Espargaró ce dimanche ne peut être que de bon augure selon Zarco.

"Concernant le podium de Pol, c'est bien sûr très bien pour lui, mais aussi pour KTM, car je pense que cela va lui donner beaucoup de confiance, et c'est important d'avoir un coéquipier en confiance", souligne-t-il. "C'est bien de rejoindre une marque qui vient tout juste de goûter aux joies d'un premier podium. Je suis content pour ça, et je pense que cela veut dire que nous allons également pouvoir être compétitifs avec cette moto."

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