Zarco en passe de terminer la saison avec Honda

Le Français pourrait faire son retour sur la grille MotoGP dès le Grand Prix d'Australie, au guidon de l'une des Honda du team LCR.

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D'après les informations de Motorsport.com, Johann Zarco pourrait disputer les trois derniers Grands Prix de la saison MotoGP au guidon d'une Honda. Il remplacerait alors Takaaki Nakagami au sein du team LCR.

Le pilote japonais souffre en effet à l'une des épaules d'un mal similaire à celui qui a poussé Marc Márquez à être opéré au début du mois de décembre 2018 l'année dernière. Dans le cas de l'Espagnol, la guérison de cette intervention avait été plus longue et plus délicate que prévu initialement, l'obligeant à rester éloigné des pistes durant deux mois puis à récupérer la forme nécessaire juste à temps pour les premières courses de la saison. Cela a poussé Nakagami à choisir d'avancer son intervention, qu'il subira donc au Japon après le prochain Grand Prix, prévu la semaine prochaine à Motegi.

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Cette décision a contraint Lucio Cecchinello, patron de l'équipe, à chercher un remplaçant pour piloter la Honda lors des trois dernières manches du calendrier, qui auront lieu en Australie, en Malaisie et à Valence. À ce jour, il est quasiment certain que c'est Johann Zarco qui sera choisi. Pour le moment, le team LCR et Honda se refusent à toute déclaration sur le sujet, même si l'accord avec le Français devrait être officialisé dans les prochains jours.

Initialement lié à KTM jusqu'à la fin de l'année 2020, Zarco a demandé cet été la résiliation de son contrat à la fin de la saison, ce que le constructeur autrichien a accepté. Finalement mis à pied après le Grand Prix de Saint-Marin, le Français a reçu l'assurance de la part de Mattighofen d'être libéré aisément s'il avait une opportunité de piloter une autre moto avant même la fin de la saison. Éloigné des circuits depuis que KTM a décidé de le remplacer par Mika Kallio quelques jours avant Aragón, il n'aurait donc manqué que trois courses et pourrait retrouver la piste lors du Grand Prix d'Australie, qui aura lieu du 25 au 27 octobre à Phillip Island.

Si cela se confirme, il va cependant falloir attendre de voir ce qui s'en suivra, surtout si l'on tient compte des suppositions selon lesquelles Zarco aurait déjà conclu un accord avec Yamaha pour rejoindre Iwata en 2020 en tant que pilote d'essais. Curieusement, Honda offrirait donc une seconde chance au Français, après avoir voulu le recruter pour 2019 alors qu'il avait opté pour KTM, et ce sans possibilité de le conserver pour 2020 alors que ces trois Grands Prix auraient pu servir de test grandeur nature dans cette optique. Car à ce jour, la saison extrêmement difficile de Jorge Lorenzo laisse planer un doute pour la suite et ne permet pas d'entrevoir de perspective d'inverser la tendance à court terme.

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