Avec ses 7 titres, Jimmie Johnson réalise un exploit mémorable

La prouesse réalisée par Jimmie Johnson dimanche dernier sur l’ovale de Homestead-Miami le place définitivement parmi les très grands du sport automobile.

Qu’on aime ou pas le stock-car américain, il faut avouer que les sept titres acquis par Jimmie Johnson en NASCAR Sprint Cup sont à mettre à un pied d’égalité avec les autres grandes performances de l’histoire de la course automobile comme les sept titres en Formule 1 de Michael Schumacher, les neuf victoires aux 24 heures du Mans de Tom Kristensen ou les neuf couronnes en Championnat du monde des rallyes de Sébastien Loeb.

Seules deux autres légendes du stock-car ont réussi à remporter sept titres en Cup ; il s’agit de Richard Petty et de Dale Earnhardt père.

En dépit de son palmarès exceptionnel, Johnson n’est pourtant pas très aimé des fans… Pourquoi ? Parce qu’il vient de la côte ouest des États-Unis, parce que les fans jugent qu’il possède une personnalité effacée, qu’il demeure calme en toute circonstance, qu’il ne dit pas un mot plus haut que l’autre, qu’il vit une petite vie rangée, mais surtout qu’il gagne grâce à un crew chief au talent remarquable, Chad Knaus, qui sais parfois bien exploiter les minuscules failles du règlement technique.

Le lien qui unit Johnson à Knaus est aussi fort, efficace et unique que celui qui liait Michael Schumacher à Ross Brawn ou Jim Clark à Colin Chapman. Les deux se comprennent sans se parler. Ils travaillent en parfaite harmonie. Ce binôme est d’une redoutable efficacité en piste.

Pourtant, rien de prédestinait Johnson à une telle carrière. Né en Californie, bien loin des ovales de terre battue et des fameux short tracks de la East Coast qui forment les champions de stock-car, Johnson a travaillé dur pour monter en Cup et être intégré dans une formidable équipe, Hendrick Motorsports.

Depuis sa première course disputée en 2001, Jimmie Johnson a accumulé les succès.

Statistiques

Né le 17 septembre 1975 à El Cajon en Californie

Sept fois champion de la Cup
2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2013 et 2016

Quatre fois vainqueur de la course Sprint All-Star
2003, 2006, 2012, 2013

Vainqueur du Daytona 500 en 2006 et 2013

Vainqueur du Coca-Cola 600 à Charlotte en 2003, 2004, 2005 et 2014

Vainqueur du Brickyard 400 à Indianapolis en 2006, 2008, 2009 et 2012

10 victoires au Dover International Speedway

9 victoires au Martinsville Speedway

Première course en Cup au UAW-GM Quality 500 à Charlotte en 2001

Première victoire en Cup au NAPA Auto Parts 500 à Fontana en 2002

A remporté 80 victoires en Cup, 330 top 10 et 35 pole positions au cours de sa carrière qui est loin d'être terminée !

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