Carl Edwards s’invite dans le Chase de la Sprint Cup

En remportant la victoire dimanche sur l’ovale du Texas Motor Speedway, Carl Edwards mérite une chance de récolter son premier titre de champion de la NASCAR Sprint Cup.

Le départ de la course, le AAA Texas 500, a été toutefois retardé de six heures à cause d’averses. Après le travail acharné des séchoirs-roulants, les voitures ont enfin pu prendre le départ de la course, sous les drapeaux jaunes. Par contre, elle fut plus courte que prévu, puisqu’une autre averse a brusquement mis fin à l’épreuve au 293e des 334 tours prévus.

La Toyota Camry no19 de Carl Edwards a pris la tête pour de bon après un pit-stop hyper rapide aux deux tiers de la course. Par la suite, Edwards n’a plus été inquiété jusqu’à ce que la pluie refasse son apparition, forçant l’arrêt de l’épreuve. Il remporte ainsi sa 28e victoire en carrière, et sa troisième de la saison. Il rejoindra Jimmie Johnson à la grande finale du Chase qui sera organisée sur l’ovale de Homestead-Miami le 20 novembre.

Edwards aura une autre chance au titre, lui qui a perdu le championnat face à Tony Stewart en 2011. Les deux avaient compté le même nombre de points, mais Stewart fut déclaré champion, car ayant récolté plus de victoires qu’Edwards durant la saison (5-1).

Logano d’abord en tête

Détenteur de la pole position au volant de la Chevrolet no3, Austin Dillon a mené les cinq premiers tours de la course, sous les jaunes afin de sécher encore plus la piste. Puis, Joey Logano, de l’écurie Team Penske, a longtemps dominé la meute aux commandes de sa Ford no22, menant 178 des 188 premiers tours. Mais Edwards a tout fait basculer avec ce pit-stop hyper rapide. Il s’est envolé vers la victoire par la suite.

Logano termine second derrière Edwards, mais devant Martin Truex Jr, la recrue Chase Elliott et le champion en titre, Kyle Busch.

Kyle Busch peut s'estimer chanceux d’avoir terminé à la cinquième place. Sa Toyota a percuté une écope de frein sur la ligne droite arrière à pleine vitesse. Le pare-chocs ayant été endommagé, Busch dû stopper pour faire effectuer la réparation durant la cinquième neutralisation, ce qui lui a fait perdre du temps. Le pilote de la Camry no 18 du Joe Gibbs Racing a quand même réussi à refaire son retard et à terminer derrière Chase Elliott.

Kevin Harvick devait gagner la course pour passer à la phase finale du Chase qui ne comptera que quatre concurrents. Harvick, le champion 2014, s’est battu avec une voiture sous-vireuse durant presque toute l’épreuve et n’a pu faire mieux qu’une sixième place.

Kurt Busch devait lui aussi gagner au Texas afin d’aller à Miami avec une chance d’être couronné champion pour une deuxième fois en carrière. Il a terminé au 20e rang.

Lui, comme les cinq autres pilotes non encore qualifiés pour la finale – Logano, Harvick, Kyle Busch, Matt Kenseth et Denny Hamlin – auront une dernière chance de le faire le week-end qui vient sur l’ovale de Phoenix. Rappelons qu’il ne reste que deux places disponibles pour la grande finale de Miami.

Le classement

Class.#PiloteManufacturierToursTemps
1 19 Carl Edwards Toyota 293 3:16'00
2 22 Joey Logano Ford 293 0.620
3 78 Martin Truex Jr. Toyota 293 2.624
4 24 Chase Elliott Chevrolet 293 3.262
5 18 Kyle Busch Toyota 293 3.934
6 4 Kevin Harvick Chevrolet 293 4.553
7 20 Matt Kenseth Toyota 293 5.465
8 5 Kasey Kahne Chevrolet 293 6.143
9 11 Denny Hamlin Toyota 293 7.365
10 31 Ryan Newman Chevrolet 293 8.172
11 48 Jimmie Johnson Chevrolet 293 18.003
12 21 Ryan Blaney Ford 293 18.361
13 88 Alex Bowman Chevrolet 293 19.566
14 2 Brad Keselowski Ford 293 19.992
15 42 Kyle Larson Chevrolet 293 20.359
16 17 Ricky Stenhouse Jr. Ford 293 20.786
17 47 A.J. Allmendinger Chevrolet 293 26.090
18 16 Greg Biffle Ford 292 1 tour
19 1 Jamie McMurray Chevrolet 292 1 tour
20 41 Kurt Busch Chevrolet 292 1 tour
21 34 Chris Buescher Ford 292 1 tour
22 43 Aric Almirola Ford 292 1 tour
23 95 Michael McDowell Chevrolet 291 2 tours
24 10 Danica Patrick Chevrolet 291 2 tours
25 15 Clint Bowyer Chevrolet 291 2 tours
26 7 Regan Smith Chevrolet 291 2 tours
27 44 Brian Scott Ford 291 2 tours
28 27 Paul Menard Chevrolet 290 2 tours
29 38 Landon Cassill Ford 290 2 tours
30 6 Trevor Bayne Ford 289 3 tours
31 14 Tony Stewart Chevrolet 288 4 tours
32 46 Michael Annett Chevrolet 287 5 tours
33 23 David Ragan Toyota 287 5 tours
34 83 Jeffrey Earnhardt Toyota 285 7 tours
35 55 Reed Sorenson Chevrolet 285 7 tours
36 32 Joey Gase Ford 280 13 tours
37 3 Austin Dillon Chevrolet 262 31 tours
38 93 Ryan Ellis Toyota 261 32 tours
39 13 Casey Mears Chevrolet 260 33 tours
40 30 Josh Wise Chevrolet 257 36 tours

 

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