Gordon, Harvick, Kyle Busch et Truex en finale, dimanche prochain

La course de Phoenix, remportée dans la nuit par Dale Earnhardt Jr, a donné la liste des quatre pilotes qui s'affronteront à Miami pour la conquête du titre 2015 en NASCAR Sprint Cup.

Jeff Gordon, qui prendra sa retraite après la course de Miami, s'était qualifié dès la première course de la troisième et dernière phase éliminatoire du Chase à Martinsville. Les deux manches suivantes, au Texas il y a une semaine et la nuit dernière à Phoenix, ayant été remportées par des pilotes qui n'étaient plus dans la course pour le titre – Jimmie Johnson et Dale Earnhardt Jr –, aucun des huit pilotes encore qualifiés n'a pu être propulsé en finale par une victoire et c'est “aux” points que la stratégie a été fixée.

Le Champion en titre, Kevin Harvick, mais aussi Kyle Busch et le moins attendu Martin Truex Jr joueront donc la couronne 2015 sur la seule course de Miami dimanche prochain. Les deux pilotes Penske, Brad Keselowski et Joey Logano, ont quant à eux été éliminés, tout comme Carl Edwards et Kurt Busch.

La course de Phoenix, retardée en raison de la pluie, s'est terminée un peu avant six heures, ce lundi matin, en France. Elle a été raccourcie de 93 tours. Dale Earnhardt Jr, qui s'était emparé de la tête durant les pit-stops du 198e tour – et a mené les 22 suivants alors que la course était neutralisée – a été déclaré vainqueur devant Kevin Harvick et Joey Logano. Il a donc signé sa troisième victoire de la saison et la 26e de sa carrière en Sprint Cup.

Le départ avait été retardée de six heures en raison de la pluie. Kurt Busch a pris la tête au départ mais a reçu un drapeau noir pour avoir dépassé trop tôt le poleman, Jimmie Johnson. Il a écopé d'un drive through qui l'a fait tomber à la 42e place et il est remonté jusqu'à la 7e – insuffisante pour se qualifier.

“Beaucoup de gars auraient aimé que la course aille à son terme pour pouvoir se qualifier,” a déclaré Earnhardt. “Si j'avais terminé quelques centimètres devant à Talladega, je pourrais jouer moi aussi le championnat à Miami. Parfois ça le fait, parfois ça ne le fait pas.”

Le titre pour Chevrolet

Johnson a mené les 44 premiers tours mais a lui aussi été pénalisé pour vitesse excessive dans les stands lors de son premier arrêt, rétrogradant en 30e position. Il est revenu dans le top 15 au 92e tour puis à la 10e place au 148e pour se classer finalement 5e derrière Kyle Busch.

La course a été neutralisée à deux reprises et n'est jamais repartie après le crash de Joey Gase au 195e tour. Kevin Harvick a mené le plus grand nombre de tours (143). Chevrolet a remporté le titre constructeurs pour la 39e fois de son histoire et la 13e consécutive.

NASCAR Sprint Cup - Phoenix - Course
Pos.PiloteÉcurieVoitureTempsTours
1 Dale Earnhardt Jr. Hendrick Motorsports Chevrolet SS 2:03:22.0 219
2 Kevin Harvick Stewart-Haas Racing Chevrolet SS   219
3 Joey Logano Team Penske Ford Fusion   219
4 Kyle Busch Joe Gibbs Racing Toyota Camry   219
5 Jimmie Johnson Hendrick Motorsports Chevrolet SS   219
6 Jeff Gordon Hendrick Motorsports Chevrolet SS   219
7 Kurt Busch Stewart-Haas Racing Chevrolet SS   219
8 Denny Hamlin Joe Gibbs Racing Toyota Camry   219
9 Brad Keselowski Team Penske Ford Fusion   219
10 Aric Almirola Richard Petty Motorsports Ford Fusion   219
11 Ryan Newman Richard Childress Racing Chevrolet SS   219
12 Carl Edwards Joe Gibbs Racing Toyota Camry   219
13 Paul Menard Richard Childress Racing Chevrolet SS   219
14 Martin Truex Jr. Furniture Row Racing Chevrolet SS   219
15 Jamie McMurray Chip Ganassi Racing Chevrolet SS +1 lap 218
16 Danica Patrick Stewart-Haas Racing Chevrolet SS +1 lap 218
17 Justin Allgaier HScott Motorsports Chevrolet SS +1 lap 218
18 David Ragan Michael Waltrip Racing Toyota Camry +1 lap 218
19 Erik Jones Joe Gibbs Racing Toyota Camry +1 lap 218
20 Austin Dillon Richard Childress Racing Chevrolet SS +1 lap 218
21 Kyle Larson Chip Ganassi Racing Chevrolet SS +1 lap 218
22 Casey Mears Germain Racing Chevrolet SS +1 lap 218
23 Clint Bowyer Michael Waltrip Racing Toyota Camry +1 lap 218
24 A.J. Allmendinger JTG Daugherty Racing Chevrolet SS +1 lap 218
25 Greg Biffle Roush Fenway Racing Ford Fusion +1 lap 218
26 Kasey Kahne Hendrick Motorsports Chevrolet SS +2 laps 217
27 Tony Stewart Stewart-Haas Racing Chevrolet SS +2 laps 217
28 Matt DiBenedetto BK Racing Toyota Camry +2 laps 217
29 J.J. Yeley BK Racing Toyota Camry +3 laps 216
30 David Gilliland Front Row Motorsports Ford Fusion +3 laps 216
31 Sam Hornish Jr. Richard Petty Motorsports Ford Fusion +4 laps 215
32 Michael Annett HScott Motorsports Chevrolet SS +4 laps 215
33 Cole Whitt Front Row Motorsports Ford Fusion +4 laps 215
34 Trevor Bayne Roush Fenway Racing Ford Fusion +4 laps 215
35 Landon Cassill Hillman Smith Motorsports Chevrolet SS +4 laps 215
36 Brett Moffitt Front Row Motorsports Ford Fusion +4 laps 215
37 Ryan Preece Phil Parsons Racing Ford Fusion +5 laps 214
38 Alex Bowman Tommy Baldwin Racing Chevrolet SS +5 laps 214
39 Jeb Burton BK Racing Toyota Camry +6 laps 213
40 Ryan Ellis Circle Sport Chevrolet SS +8 laps 211
41 Ricky Stenhouse Jr. Roush Fenway Racing Ford Fusion +25 laps 194
42 Joey Gase Go FAS Racing Ford Fusion +58 laps 161
43 Timmy Hill Premium Motorsports Chevrolet SS +92 laps 127
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