Jimmie Johnson courra-t-il un jour sans Chad Knaus?

Le puissant lien professionnel qui unit Jimmie Johnson à son chef d’équipe, Chad Knaus, ressemble beaucoup à celui qui existait en Formule 1 chez Ferrari entre Michael Schumacher et Ross Brawn.

Dans les deux cas, la relation qui existe entre les deux hommes, le pilote et le technicien, est une véritable osmose ; des cas extrêmement rares dans l’histoire du sport automobile, toutes catégories confondues.

Jimmie Johnson, six fois champion de la NASCAR Sprint Cup, travaille aux côtés de Chad Knaus depuis ses débuts en Cup.

Johnson a annoncé en début de semaine qu’il avait accepté une prolongation de son contrat avec Hendrick Motorsports pour deux années supplémentaires.

Knaus, lui, a accepté de rester chez Hendricks jusqu’à la fin de 2018, soit un an de plus que Johnson.

Knaus a toujours maintenu avoir d’autres intérêts que de n’être qu’un chef d’équipe. Il a d’ailleurs commencé son nouveau rôle d’analyste à la télé américaine cette année.

Il semble donc inévitable qu’un jour ou l’autre, Johnson se retrouve à conduire sans l’aide précieuse de son guide, Knaus.

Dans un monde idéal, j’aimerais que nous terminions nos carrières en même temps. Par contre, je crois qu’il arrêtera un peu avant moi”, a déclaré Johnson lors d’une conférence de presse tenue à Chicago.

Alors que tous les deux se préparent à disputer le Chase de fin de saison qui procurera peut-être un 7e titre à Johnson, ce dernier se fait à l’idée qu’il devra probablement un jour courir sans l’appui de son fidèle chef d’équipe.

Johnson vise un 7e titre

Le record de sept titres en Cup appartient actuellement à deux légendes du NASCAR, Richard Petty et le regretté Dale Earnhardt. Johnson, âgé de 40 ans et fort de ses six titres, ne veut pas trop songer à l’issue du Chase 2015.

“Même quand j’ai remporté cinq championnats consécutifs, je n’y ai jamais trop songé avant d’aborder la dernière course de la saison à Homestead, ou une ou deux semaines avant la course”, a-t-il confié.

“On ne doit pas trop y penser, car dès qu’on commence à le faire, on perd l’appétit, on perd le sommeil, on vit sur les nerfs. Je n’y pense donc pas, et il n’y a aucune raison d’y penser”, d’ajouter Johnson.

N’empêche que Johnson désire ardemment décrocher cette 7e couronne, avec ou sans Chad Knaus.

Avec Jim Utter

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Type d'article Actualités
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