Villeneuve décroche deux podiums en NASCAR Euro

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Villeneuve décroche deux podiums en NASCAR Euro
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13 mai 2019 à 17:00

Le Québécois Jacques Villeneuve a terminé deux fois sur le podium lors des deux courses de la série NASCAR Whelen Euro organisées sur le circuit de Franciacorta, en Italie.

Ancien vainqueur de l’Indy 500 en 1995 et Champion du monde de Formule 1 en 1997, Jacques Villeneuve court en stock-car cette saison. Heureux d’être de retour derrière le volant d’un bolide de compétition, il pilote la Ford Mustang #32 de l’écurie Go FAS Racing.

Jacques Villeneuve, Go FAS Racing

Villeneuve a terminé 11e lors de la course d’ouverture de la saison sur le tracé Ricardo Tormo de Valencia en Espagne avant d’être contraint à l’abandon lors de la seconde course alors qu’il bataillait pour un top 10.

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Le week-end dernier, les concurrents de la série NASCAR Euro participaient au deuxième événement de la saison, organisé sur le Franciacorta International Circuit, en Italie.

Le Québécois connaissait ce tracé italien puisque c’est là qu’il a découvert le pilotage d’un bolide de stock-car de la série NASCAR Euro. Lors des essais libres, il a d’abord signé le 18e temps avant de réaliser le cinquième meilleur temps lors de la deuxième séance.

Jacques Villeneuve, Go FAS Racing

Le Québécois a ensuite réalisé le cinquième chrono durant les qualifications, ce qui lui permettait de participer à la Super Pole où il s’est classé troisième derrière Alon Day et Marc Goossens. Villeneuve n’a échoué qu’à 123 millièmes de seconde du temps de la pole position.

Si Day a mené les 29 tours de la course Élite 1 de samedi pour décrocher la victoire, Villeneuve a fait forte impression en terminant au troisième rang derrière Goossens. "Ce fut une course physique sur cette piste assez courte, et ce fut amusant", a déclaré Villeneuve. "Notre meilleur temps en course sert à déterminer les positions de départ de la manche de demain [dimanche]. Nous étions rapides en fin de course quand les pneus étaient usés. J’ai tenté de me rapprocher de Marc [Goossens] afin d’être en position de le doubler s’il commettait une erreur." Cette erreur n’est toutefois jamais arrivée et le Belge a terminé devant Villeneuve.

Le Québécois est encore une fois monté sur le podium lors de la course de dimanche, terminant derrière Alon Day, qui récolte sa deuxième victoire de la saison, et Loris Hezemans.

Jacques Villeneuve, Go FAS Racing

Villeneuve et Hezemans se sont battus âprement durant toute la course. Les deux voitures sont même entrées en contact à mi-parcours, faisant voler des morceaux de la Mustang du Néerlandais. Villeneuve a maintenu la pression et l’écart entre les deux n’était que de 1"5 à l'arrivée.

"La bataille avec Loris fut vraiment intense", a déclaré Villeneuve. "Ma voiture était très efficace dans les virages. Il y a eu beaucoup trop de blocage. Aux États-Unis, il se serait fait mettre dans le mur en deux virages. À part cela, ce fut une course très amusante."  

Grâce à ses deux podiums, Villeneuve occupe maintenant le sixième rang au classement des pilotes avec 106 points. Alon Day mène avec 147 points.

La prochaine épreuve de la série NASCAR Euro aura lieu les 1er et 2 juin sur le tracé de Brands Hatch, en Grande-Bretagne.

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Pilotes Jacques Villeneuve
Auteur René Fagnan
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