Villeneuve - “Je ne pouvais rater une telle occasion”

Jacques Villeneuve a confirmé à Motorsport.com qu’il allait bel et bien courir en série NASCAR XFINITY cette saison pour le compte d’une toute nouvelle écurie.

Nous rapportions hier soir que l’écurie Wingnut Racing avait paraphé une entente avec Jacques Villeneuve, ancien champion IndyCar et de Formule 1.

Wingnut Racing va donc inscrire une voiture portant le numéro 27 pour Villeneuve cette saison. Les partenaires de l’écurie sont Alsco, K1 Speed et SpeedForSale.

Rejoint par téléphone lundi par Motorsport.com, Jacques Villeneuve a confirmé l’étonnante nouvelle. On comprend maintenant beaucoup mieux pourquoi il a décidé de quitter l’écurie Venturi de Formule E au tout début du mois de janvier.

Je n’ai jamais caché mon désir de retourner courir en NASCAR”, déclare Villeneuve. “Ça a toujours été mon désir le plus cher. Cette équipe [Wingnut Racing] m’a contacté courant décembre alors que j’étais encore en Formule E. Ça m’intéressait beaucoup. Mais j’ai vite réalisé que faire de la télé [avec Canal +] en plus de la Formule E et du NASCAR était tout simplement impossible. Nous sommes donc tombés sur un accord pour que je quitte Venturi”.

Beaucoup encore à faire

Villeneuve poursuit : “C’est une toute nouvelle équipe. Il est donc difficile d’effectuer des recherches et se documenter sur elle. Mais ça semble être sérieux. Nous sommes en train de recruter du personnel. Et trouver un bon crew chief est primordial. Je veux travailler avec un crew chief que je connais, un gars avec qui j’ai déjà travaillé. Le problème est que tout ceux que je connais sont déjà sous contrat avec de très bonnes équipes… Je dois aussi régler ma demande de licence NASCAR, ce qui exige un peu de temps”.

L’ancien Champion du monde 1997 sait que l’aventure risque d’être rocambolesque. “Je sais très bien que ça risque d’être broche à foin* au début. On veut être à Daytona, alors il faut aller très vite. La voiture sera une Ford et j’aurai le numéro 27. J’espère que tout cela est solide. Mais dans le milieu de la course automobile, on peut toujours avoir des surprises”, nous confie-t-il.

Le Québécois avoue ne pas avoir réfléchi très longtemps à l’offre NASCAR qu’on lui a faite.

Je ne ferai pas la saison au complet. Comme je l’ai dit, la télé demeure prioritaire. Canal + me fait confiance depuis longtemps, et je les respecte. J’ai ici une belle occasion de disputer plusieurs courses cette saison. Il fallait que je saute sur cette chance. Je ne pouvais rater une telle occasion. Ça valait la peine de prendre le risque [de laisser tomber la Formule E pour le NASCAR]. Si ça marche, tant mieux. Si au contraire ça ne marche pas, eh bien tant pis. Au moins, je n’aurai pas de regrets”, termine Villeneuve.

*Expression bien québécoise qui décrit un gros manque d’organisation.

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