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Olivier Bédard, premier champion de la Coupe Nissan Micra

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Olivier Bédard, premier champion de la Coupe Nissan Micra
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3 févr. 2016 à 19:10

La Coupe Nissan Micra a été créée en 2015 afin de permettre aux pilotes issus du karting et aux amateurs d’effectuer leurs premiers pas en course automobile, à un coût relativement bas.

Olivier Bédard et Thanaroj Thanasitnitikate
Olivier Bédard
Podium : le vainqueur Olivier Bédard, le deuxième, Thanaroj Thanasitnitikate, les troisièmes, Stefan Rzadzinski et Olivier Pelletier
Olivier Bédard

Sanctionnée par Auto Sport Québec (ASQ) et présentée par JD Promotion & Compétition avec le soutien de Nissan Canada, la Coupe Nissan Micra met en vedette des Micra S de 1,6 litre à boîte manuelle bénéficiant de modifications mineures, notamment une suspension NISMO, pour en faire une version de compétition.

Série monotype où le développement technologique est interdit, la Coupe Nissan Micra est réservée à des voitures identiques, et met en valeur le talent des pilotes.

Celui qui s’est imposé lors de cette première édition est justement un ancien pilote de kart qui a aussi couru en Formule 1600. Olivier Bédard, âgé de 18 ans, réside à Terrebonne et a finalement choisi de courir en Coupe Micra à seulement quelques jours de la première course.

Une décision de dernière minute

Pour nous, l’aventure de la Coupe Micra a été un pari pris très tard, juste avant le début de saison”, raconte Bédard à Motorsport.com. “Nous avons reçu la voiture lundi avant la première course au Circuit du Mont-Tremblant avec, comme seule expérience de conduite, cinq ou six tours effectués à bord de la voiture média lors des essais pré-saison organisés par Jacques Deshaies [promoteur de la série].

“J’ai donc dû apprendre très vite à aller au-delà des limites de cette petite voiture. Par contre, le plus dur fut de laisser de côté mes réflexes de pilote de monoplace. Il fallait que je me souvienne que cette voiture possède une carrosserie et des roues couvertes, et que cela laisse place à des bagarres un peu plus de type NASCAR. J’ai carrément découvert une autre forme de course que j’ai sue apprécier au fils des épreuves”, explique-t-il.

Avec le soutien de Chag Autosport, Bédard a amassé cinq victoires en 12 manches, récolant le titre de champion devant le pilote thaïlandais de la Nissan GT Academy Thanaroj Thanasitnitikate, surnommé ‘Mr. T’.

Je fais de la course depuis que j’ai huit ans. Je l’ai toujours fait avec un budget minimal et avec mon père. J’ai appris beaucoup de choses comme la mécanique, mais surtout de revenir de chaque course avec le moins de dégâts possible. Depuis mes premières courses, j’ai toujours couru avec le souci d’éviter les dommages”, raconte Bédard.

J’ai regardé ma première course de Formule 1 à la télévision à l’âge d’une semaine. J’ai grandi aux côtés de mon père qui faisait la mécanique de son kart dans le garage familial. J’ai aussi passé une bonne partie de ma vie à son école de pilotage de karting [Max Karting] et je rêvais du jour où j’allais être assez grand pour en essayer un”, poursuit Bédard.

D’abord sacré vice-champion du Québec en karting en 2009, Olivier Bédard a ensuite été couronné champion en 2011 ainsi qu’en 2013. Ces mêmes années, il a participé aux grandes finales Rotax Max.

En plus de la Formule 1600 et de la Coupe Nissan Micra, Bédard a goûté à série NASCAR Canada en août dernier sur le circuit routier du Canadian Tire Motorsport Park en Ontario, où il s’est classé à une honorable 16e position.

Le champion de 18 ans a aussi remporté le prestigieux Trophée Gilles-Villeneuve, décerné par Auto Sport Québec. Créé en 1982, ce trophée récompense la combativité et l’excellence en piste d’un pilote québécois tout au long de la saison.

Questionné par Motorsport.com, Bédard termine en nous parlant de la saison 2016. “Pour le moment, nous retournons en Coupe Nissan Micra et visons le titre pour une deuxième année consécutive. Nous travaillons également sur d’autres opportunités que je ne peux dévoiler pour le moment. L’an dernier, j’ai eu la chance de participer à une course de NASCAR Canada, maintenant appelée NASCAR Pinty’s, et j’espère pouvoir me reprendre et réellement démontrer mon talent.”

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Séries Coupe Nissan Micra
Pilotes Olivier Bédard
Équipes Nissan
Auteur René Fagnan