Yamamoto : Le succès de Gasly m'a rendu "malheureux"

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Yamamoto : Le succès de Gasly m'a rendu "malheureux"
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11 févr. 2018 à 08:30

La suprématie des moteurs Toyota lors de la saison 2017 de Super Formula n'a laissé que des miettes aux concurrents équipés par Honda. Seul Pierre Gasly a tiré son épingle du jeu, au grand dam de son coéquipier Naoki Yamamoto.

Pierre Gasly, Team Mugen
Naoki Yamamoto, Team Mugen
Pierre Gasly
Naoki Yamamoto, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
Naoki Yamamoto, Team Mugen
Nirei Fukuzumi, Team Mugen

Membres du Team Mugen, Pierre Gasly et Naoki Yamamoto sont les deux seuls pilotes Honda à être entrés dans le top 5 en course, Gasly voyant le titre lui échapper d'un demi-point tandis que Yamamoto se classait neuvième du championnat.

Pourtant, en début de saison, c'est bien le Japonais qui obtenait les résultats, avec un podium lors de la course d'ouverture à Suzuka notamment, mais il n'a rien pu faire face à la montée en puissance du protégé de Red Bull, qui a signé deux victoires et une deuxième place lors des trois dernières manches de la saison. Pendant ce temps, Yamamoto enchaînait quatre courses hors des points.

Le Champion 2013 reconnaît qu'il s'est trop laissé distraire par sa volonté de vaincre son estimé partenaire. "À l'époque, j'étais impatient, mais je me sentais encore plus malheureux", déclare Yamamoto pour Motorsport.com. "C'était une année où je ne voulais surtout pas perdre face à mon coéquipier Gasly."

"Au début, je me disais qu'il était en terre inconnue, mais il est devenu meilleur que moi en seconde moitié de saison. Je crois que mon envie de ne pas perdre est devenue trop forte au fil de l'année, et je me suis retrouvé à négliger d'autres aspects de la course. Cela a atteint un stade où mon champ de vision était devenu trop étroit."

Au moins Yamamoto a-t-il tiré des leçons de cette expérience, auprès d'un pilote de huit ans son cadet. "Je pense qu'il y a des choses que je négligeais parce que je voulais vraiment gagner. Je me suis rendu compte de beaucoup de choses à la fin de la saison. J'ai pu connaître ses points forts et j'ai beaucoup appris de lui", conclut-il.

Yamamoto va disputer une neuvième campagne en Super Formula, la huitième chez Team Mugen, cette fois aux côtés de Nirei Fukuzumi. Il va également faire équipe avec Jenson Button en Super GT.

Propos recueillis par Tomohiro Yoshida

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Séries Super Formula
Pilotes Naoki Yamamoto , Pierre Gasly
Auteur Rachit Thukral
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