Stefano Comini passe sur l'Audi RS 3 LMS pour défendre son titre

Le double champion du TCR International, Stefano Comini, disputera la troisième saison du championnat au volant d'une Audi RS 3 LMS alignée par l'équipe Comtoyou Racing.

À 27 ans, le fantasque pilote suisse s'alignera au volant d'une troisième voiture différente en trois ans, après avoir remporté le titre lors de la saison inaugurale de TCR en 2015 au volant d'une Seat Leon du Target Competition, puis décroché un second sacre en 2016 sur une Volkswagen Golf GTI du Leopard Racing.

Cette fois, c'est avec la nouvelle Audi RS 3 LMS, qui effectuera ses débuts en compétition cette saison, que Comini tentera de remporter une troisième couronne consécutive en 2017, sous les couleurs de l'équipe belge Comtoyou Racing, qui effectuera ses débuts dans la discipline cette saison.

"J'ai reçu un certain nombre d'offres, dont celle du Comtoyou Racing", explique Stefano Comini. "Jean-Michel Baert, le directeur de la structure, a engagé François Verbist, que je connais bien depuis que nous avons travaillé ensemble en 2016. Je le tiens en grande estime, et cela m'a convaincu qu'il s'agissait de la bonne option."

"Ce projet a été lancé à la dernière minute, et nous nous rendrons en Géorgie avec peu de préparation. Là-bas, notre objectif sera de marquer autant de points que possible. Je dois dire qu'essayer de conquérir un troisième titre d'affilée, avec une troisième marque différente, est un challenge très excitant."

Stefano Comini, Leopard Racing Team Volkswagen Golf GTI

Basée à Waterloo, l'équipe Comtoyou n'a fait ses débuts en compétition que fin 2015 via la VW Fun Cup. Pour ses grands débuts en TCR, l'équipe belge s'est renforcée avec l'arrivée de l'ingénieur François Verbist, ancien du Team WRT, référence en compétition GT.

"Parfois, dans la vie, il y a des chances que vous ne pouvez pas laisser passer", commente Jean-Michel Baerts. "Surtout lorsque les pièces du puzzle semblent s'emboîter parfaitement. Ce projet a vu le jour en moins d'une semaine ! Audi Sport Customer Racing voulait voir une Audi RS 3 LMS dans le championnat TCR International Series et, comme je suis un de leurs clients de longue date, ils m'ont un peu poussé…"

Un projet mis en place en moins d'une semaine

"En même temps, François Verbist était disponible pour organiser l'équipe, d'un point de vue technique et logistique. De plus, Stefano Comini était sans volant à quelques semaines du début de la saison, et l'idée d'avoir le numéro un sur notre voiture était très attractif. En cinq jours, nous avons tous mis en place et nous avons récupéré la voiture dans les ateliers d'Audi Sport Customer Racing à Neuberg. Elle est maintenant en route pour la Géorgie."

L'équipe Comtoyou prévoit d'aligner une deuxième voiture lors de la troisième manche du Championnat TCR International, et la première en Europe, à l'occasion de son week-end à domicile sur le circuit de Spa-Francorchamps, les 6 et 7 mai.

La saison de TCR International Series débutera les1er et 2 avril du côté de la Géorgie, sur le Rustavi International Motorpark, près de la capitale Tbilisi.

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