Courses - Stefano Comini champion dans le chaos

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Courses - Stefano Comini champion dans le chaos
Par : Emmanuel Rolland
20 nov. 2016 à 08:40

Avec une victoire et une quatrième place, Stefano Comini (Volkswagen) a arraché son deuxième titre consécutif en TCR dans les rues de Macao à l'issue de deux courses marquées par de nombreux incidents.

Stefano Comini, Leopard Racing Team Volkswagen Golf GTI
James Nash, Craft Bamboo Racing SEAT León SEQ
James Nash, Craft Bamboo Racing SEAT León SEQ
Jean Karl Vernay, Leopard Racing Team Volkswagen Golf GTI
Dusan Borkovic, B3 Racing Team SEAT León SEQ
Matej Homola, B3 Racing Team SEAT León
Jordi Oriola, Liqui Moly Team Engstler Volkswagen Golf GTI
Pepe Oriola, Craft Bamboo Racing SEAT León SEQ

Avec 13 points de retard sur le leader James Nash (Seat) le champion en titre Stefano Comini savait qu'il n'avait droit à aucune erreur lors de cette finale à Macao, mais le pilote suisse avait déjà effectué une partie du travail en se hissant sur la première ligne de la grille aux côtés de son équipier, le poleman Jean-Karl Vernay, alors que son rival James Nash devait s'élancer d'un plus lointain 7e rang sur la grille.

Au départ de la course qualificative, Comini prenait l'avantage sur Vernay et creusait l'écart en tête, avant que la course ne soit rapidement stoppée par un drapeau rouge après l'accident de Chi Lun Tang. À la reprise, Comini reprenait sa marche en avant, Vernay défendant son équipier et leader en contenant la pression du pigiste Tiago Monteiro (Honda) et de James Nash, bien remonté dès ces premiers tours.

Après avoir rattrapé une glissade dans la première courbe après la ligne droite des stands, Nash perdait toutefois le contact avec le trio de tête et voyait au contraire revenir dans son aspiration les Seat de Dusan Borkovic et Mat Homola.

Si le pilote serbe parvenait à dépasser sans difficulté le pilote britannique, ce dernier s'accrochait avec le Slovaque au virage serré de Lisboa. La voiture dans le mur heurtait le rail et bloquait le trafic derrière elle, entraînant la sortie de la voiture de sécurité. Catastrophe pour James Nash, contraint de stopper aux stands avec des dégâts sur la roue arrière gauche.

La course était définitivement stoppée après quelques tours derrière la voiture de sécurité, Stefano Comini remportant la course devant Vernay. Mais le Suisse ne pouvait marquer que la moitié des points, les 75% de l'épreuve n'ayant pas été complétés : Comini abordait ainsi la dernière course de l'année avec un demi-point de retard derrière Nash !

Bouchons à Macao

En pole pour la course principale, Comini se voyait débordé par Tiago Monteiro, auteur d'un excellent départ depuis la deuxième ligne pour surprendre les deux pilotes Volkswagen du Leopard Racing.

La course était une nouvelle fois interrompue par un drapeau rouge après l'accident de Sunny Wong, dont la Honda Civic bloquait une nouvelle fois la piste dans un passage très étroit du circuit.

La course repartait derrière la voiture de sécurité, et les concurrents n'étaient relancés que pour deux derniers tours. De manière surprenante, Vernay attaquait son équipier Comini pour s'emparer de la deuxième place, le pilote suisse se retrouvant rapidement sous la pression de la Seat de Pepe Oriola, l'équipier de James Nash.

La revanche de Monteiro

Conscient qu'un accident pourrait le priver d'un titre qui lui tendait les bras, le pilote Volkswagen n'opposait pas de résistance à l'Espagnol, qui lui prenait la troisième place dans le dernier tour. La quatrième place était suffisante à Comini, alors que James Nash terminait l'épreuve au 8e rang, et forcément déçu.

Stefano Comini arrachait ainsi le titre 2016 un an après avoir été sacré sur Seat lors de l'année inaugurale des TCR International Series.

Quant à Tiago Monteiro, venu effectuer une pige en TCR une semaine avant la finale du WTCC au Qatar, il prenait sa revanche à Macao, deux ans après son abandon dans le dernier tour en WTCC alors qu'il se dirigeait vers la victoire.

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À propos de cet article

Séries TCR
Événement Macau
Lieu Circuito da Guia
Pilotes Jean-Karl Vernay , James Nash , Stefano Comini , Mato Homola
Auteur Emmanuel Rolland
Type d'article Résumé de course