Morbidelli remporte la course 1 à Shanghai

Morbidelli remporte la course 1 à Shanghai
Gianni Morbidelli, Honda Civic TCR, West Coast Racing et Bernie Ecclestone, président et CEO de la FOM
René Münnich, Honda Civic TCR, West Coast Racing
Ferenc Ficza, SEAT Leon Racer, Zengo Motorsport, Stefano Comini, SEAT Leon Racer, Target Competition, Andrea Belicchi, SEAT Leon Racer, Target Competition
Stefano Comini

Parti de la pole position, Gianni Morbidelli (Honda) s'est imposé à l'issue de la première des deux manches du TCR sur le circuit de Shanghai devant ses équipiers Rene Münnich et Kevin Gleason, pour un superbe triplé du West Coast Racing. Le pilote italien s'empare provisoirement de la première place du championnat.

Après une première sortie prometteuse à Sepang il y a quinze jours, le TCR est à nouveau en piste ce week-end à Shanghai, toujours en ouverture du Grand Prix de Formule 1. En verve lors des qualifications, où il signait la pole position, le pilote italien a mené la première manche du départ à l'arrivée, toujours suivi de près par Rene Münnich.

Troisième, Kevin Gleason a dû en revanche sévèrement batailler pour accéder au podium derrière ses deux acolytes. Le pilote américain a livré une bataille durant toute la course avec la Seat Leon de Stefano Comini (vainqueur de la course 1 à Sepang et leader du championnat avant ce week-end), les deux hommes s'échangeant les positions tour après tour, le Suisse échouant finalement au pied du podium.

Il nous sera difficile de connaître une nouvelle journée comme aujourd'hui

Gianni Morbidelli.

La course fut également le théâtre d'une belle bagarre pour la 5e place entre Mikhail Grachev (Audi TT), Jordi Gene (Seat) et Andrea Bellichi (Seat), ce dernier prenant finalement l'avantage sur le Russe dans le dernier tour. Grachev se voyait pénalisé de 30 secondes après la course pour un contact avec Jordi Gene. Pas de réussite non plus pour Pepe Oriola (Seat) contraint à l'abandon dans le premier tour sur accrochage.

"Ce fut simplement une journée parfaite", se réjouit Gianni Morbidelli. "Tout était parfait et la voiture était très performante. Je félicite l'équipe West Coast Racing pour le superbe travail. Il est clair qu'ici à Shanghai les Honda sont au-dessus du lot, comme ce fut le cas pour les Seat à Sepang. Nous avons perçu dès les essais libres que nous pouvions faire du bon travail. Nous allons essayer de poursuivre sur cette lancée (lors de la course 2), en sachant bien qu'il nous sera difficile de connaître une nouvelle journée comme aujourd'hui".

Classement course 1 Shanghai :

  Pilote Voiture Equipe Écart
1 Gianni Morbidelli Honda Civic TCR West Coast Racing 23'18''758
2 Rene Münnich Honda Civic TCR West Coast Racing +0''851
3 Kevin Gleason Honda Civic TCR West Coast Racing +3''767
4 Stefano Comini Seat Leon Racer Target Competition +5''510
5 Andrea Bellichi Seat Leon Racer Target Competition +7''542
6 Franz Engstler Audi TT Team Engstler +9''714
7 Jordi Gene Seat Leon Racer Bamboo Racing +10''822
8 Norbert Toth Seat Leon Racer Zengo Motorsport +11''493
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