Première victoire pour Aurélien Panis, Tassi à nouveau leader

Aurélien Panis (Honda) a remporté sa première victoire en TCR lors de la Course 2 des TCR International Series, tout comme Norbert Michelisz (Honda) lors de la Course 1, alors que Attila Tassi (Honda) reprend la tête.

C'est Mat'o Homola (Opel) qui tirait le premier en signant sa troisième pole position de la saison, le Slovaque devançant James Nash (SEAT), alors que le pigiste Norbert Michelisz (Honda) décrochait le troisième temps devant le leader du championnat Jean-Karl Vernay (Volkswagen) et son équipier Attila Tassi (Honda), candidat au titre. À noter également la neuvième place de Stefano Comini (Audi) et le dixième meilleur chrono pour Aurélien Panis (Honda), qui héritait du même coup de la pole position pour la Course 2 avec la grille inversée.

Course 1

Au départ de la Course 1, Homola conservait son avantage et emmenait le peloton devant Michelisz et Nash, lequel était dépassé par Tassi dans le premier tour pour le gain de la troisième place alors que Vernay pointait au quatrième rang en ce début de course.

Jean-Karl Vernay s'emparait de la troisième place suite à une erreur de Nash au quatrième tour, le tricolore entamant alors une remontée sur Tassi, suivi de près par Oriola. Alors que le pilote espagnol dépassait le Français pour le gain de la quatrième place, Nash abandonnait suite à un problème de transmission.

Au huitième tour, Homola menait solidement devant Michelisz, Oriola, Tassi et Vernay. Mais, au 13e et avant-dernier tour, le pilote Opel devait renoncer suite à une crevaison, laissant la première place à Michelisz devant Oriola et Borkovic, bien remonté dans le peloton au volant de son Alfa Romeo. Mais, lors d'un dernier rebondissement, Oriola stoppait à son tour dans le dernier tour en proie à un problème de boîte de vitesses.

Alors que Michelisz remportait son premier succès en TCR, qui plus est au volant d'une Honda Civic de son équipe M1RA, Borkovic se hissait au deuxième rang devant Tassi et Vernay – malgré un contact entre les deux leaders du championnat dans le dernier virage. Rob Huff (Volkswagen), équipier de Vernay, complétait le top 5.

Course 2

Alors que la Course 2 s'élançait sans Oriola – suite à la casse de sa boîte de vitesse dans la première manche –, Aurélien Panis s'élançait parfaitement de sa pole position et menait devant Altoè (Honda), bien parti depuis sa quatrième place sur la grille, Comini, Tassi et Michelisz.

Norbert Michelisz faisait son maximum pour défendre sa cinquième place face à Jean-Karl Vernay, et prêter main forte autant que possible à son équipier (et… employé de son équipe M1RA) Attila Tassi, mais le pilote WTCC devait renoncer en fin de course suite à un problème technique.

Tassi, Vernay et Comini dos-à-dos

À l'issue d'une course plus tranquille que la précédente, Aurélien Panis signait son premier succès en TCR, une série qu'il a rejoint en juin après un début de saison en WTCC. Le Français, qui défend les couleurs de l'équipe Boutsen Ginion Racing, devance le jeune Giacomo Altoè alors que Stefano Comini arrachait la troisième place devant Attila Tassi et Jean-Karl Vernay.

Au championnat, Attila Tassi reprend ainsi la tête du championnat, pour deux petits points devant Jean-Karl Vernay, alors que Stefano Comini demeure dans la course au titre avec 14 points de retard, le pilote suisse conservant ses chances de décrocher un troisième titre consécutif.

Les deux prochaines manches se disputeront en Chine, sur le nouveau circuit de Zhjiang, les 7 et 8 octobre, avant la finale du championnat qui se tiendra les 25 et 26 novembre à Yas Marina, à Abu Dhabi.

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A propos de cet article
Séries TCR
Événement Buriram
Circuit Chang International Circuit
Pilotes Jean-Karl Vernay , Norbert Michelisz , Stefano Comini , Aurélien Panis , Attila Tassi
Type d'article Résumé de course