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Le TCR Europe s'élance ce week-end au Paul Ricard

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Le TCR Europe s'élance ce week-end au Paul Ricard
Par :
, Motorsport.com Switzerland
5 mai 2018 à 08:20

Le circuit Paul Ricard accueille ce week-end la manche d'ouverture du TCR Europe, devenu antichambre du WTCR, qui sera à suivre en direct sur Motorsport.com.

Lancé pour la première fois en 2016 avec une saison de sept meetings – qui avait vu le sacre du Belge Pierre-Yves Corthals (Seat Leon) –, le TCR Europe n'avait fait l'objet l'an passé que d'une seule course disputée sur le circuit d'Adria en octobre. C'est cette fois Aurélien Comte (Peugeot) qui avait raflé la mise à l'issue d'une épreuve qui réunissait les meilleurs protagonistes des séries nationales et régionales de réglementation TCR.

Avec l'adoption de la réglementation TCR pour la série mondiale, le WTCC et les TCR International Series fusionnaient en 2018, pour créer le WTCR - FIA World Touring Car Cup, qui s'annonce d'ores et déjà comme un grand succès au vu du plateau réuni cette année.

Le développement du WTCR a ainsi permis au TCR Europe de renaître de ses cendres, et de constituer une véritable antichambre de la série globale, réunissant à la fois les meilleurs spécialistes du supertourisme n'ayant pu faire le saut en WTCR pour des raisons budgétaires et des jeunes talents prometteurs qui voient là l'opportunité de faire leurs armes à moindre coût.

Calendrier du TCR Europe 2018 :

6 mai – Paul Ricard 
21 mai – Zandvoort
10 juin – Spa-Francorchamps
8 juillet – Hungaroring
19 août – TT Assen
23 septembre – Monza
21 octobre – Barcelona

Ce week-end au Castellet, pas moins de 26 concurrents seront au départ des deux manches d'ouverture du TCR Europe, pour le premier des sept meetings au programme cette saison. Parmi les modèles engagés, on retrouvera les marques déjà présentes en WTCR : Hyundai i30 N, Honda Civic Type R, Audi RS3 LMS, Cupra Leon, Peugeot 308

Parmi les têtes d'affiche, on citera le Français Jean-Karl Vernay, Champion en titre des TCR International Series et pilote Audi WRT en WTCR, qui couplera son programme en mondial avec une campagne en TCR Europe avec la structure belge. Il retrouvera Stefano Comini, vainqueur des deux premières éditions du TCR International (en 2015 et 2016), le fantasque pilote tessinois ayant finalisé un accord de dernière minute dans la série continentale qu'il disputera avec une Subaru WRX STI de l'équipe Race Republic. 

Podium: le vainqueur Jean-Karl Vernay, Audi Sport Leopard Lukoil Team Audi RS 3 LMS
Jean-Karl Vernay, Audi Sport Leopard Lukoil Team Audi RS 3 LMS

Photo de: WTCR

Parmi les équipes, on retrouvera deux structures bien rodées avec les Italiens du Target Competition, qui aligneront trois redoutables Hyundai i30 N TCR pour le géant serbe Dusan Borkovic (vu en WTCC durant deux saisons), ainsi que le prometteur pilote helvète Kris Richard et le Britannique Reece Barr. Autre équipe de pointe, M1RA (fondée par le pilote WTCR Norbert Michelisz), lancera également deux Hyundai pour Daniel Nagy – auteur d'une belle pige en WTCR dans sa Hongrie natale le week-end dernier – et le Portugais Francisco Mora.

L'équipe italienne Pit Lane Competizioni aura de son côté la particularité d'aligner quatre voitures de… trois marques différentes : une Hyundai (Nicola Baldan), une Cupra (Andrea Larini) et deux Audi (Giovanni Altoe et Enrico Bettera). Le Comtoyou Racing, impliqué cette saison en WTCR, sera présent là aussi avec une Volkswagen Golf GTI pour le Belge Maxime Potty. On notera également la présence de l'équipe KCMG, habituée des pelotons de l'Endurance, et qui alignera une Honda Civic Type R pour Attila Tassi, vice-champion des TCR International Series l'an passé.

Présentation de la voiture de Kris Richard-Target Competition
Présentation de la voiture de Kris Richard-Target Competition

Photo de: Berzerk Design

Côté français, Jean-Karl Vernay sera rejoint par Julien Briché, ce dernier pilotant une Peugeot 308 TCR de sa propre équipe du JSB Compétition après avoir remporté le titre en 308 Racing Cup FFSA l'an passé.

On remarquera une belle diversité au niveau des nationalités, puisque pas moins de quinze pays européens seront représentés.

Liste des engagés du TCR Europe 2018 :

4 – Julien Briché (FRA) – JSB Compétition – Peugeot 308TCR
7 – Igor Stefanovski (MAC) – Stefanovski Racing Team – Hyundai i30 N TCR
8 – Reece Barr (GBR) – Target Competition – Hyundai i30 N TCR
9 – Attila Tassi (HON) – KCMG – Honda Civic Type R FK8 TCR
10 – Viktor Davidovsky (MAC) – PSS Racing Team – Honda Civic Type R FK8 TCR
11 – Jens Reno Møller (DAN) – Reno Racing – Honda Civic Type R FK8 TCR
13 – Cedric Piro (ALL) – Autodis Racing by Piro Sports – Honda Civic Type R FK8 TCR
14 – Loris Cencetti (LUX) – Autodis Racing by Piro Sports – Hyundai i30 N TCR
16 – Nicola Baldan (ITA) – Pit Lane Competizioni – Hyundai i30 N TCR
20 – Márk Jedlóczky (HON) – JLG Sport – Cupra TCR
23 – Francisco Abreu (POR) – Sports & You – Peugeot 308TCR
24 – Gustavo Moura (POR) – Speedy Motorsport – Audi RS 3 LMS
25 – Mikel Azcona (ESP) – PCR Sport – Cupra TCR
26 – Francisco Mora (POR) – M1RA – Hyundai i30 N TCR
34 – Stian Paulsen (NOR) – Stian Paulsen Racing – Cupra TCR
38 – Danny Kroes (PB) – PCR Sport – Cupra TCR
42 – Stefano Comini (SUI) – Race Republic – Subaru WRX STI TCR
62 – Dušan Borković (SRB) – Target Competition – Hyundai i30 N TCR
63 – Giovanni Altoè (ITA) – Pit Lane Competizioni – Audi RS 3 LMS DSG
66 – Andrea Larini (ITA) – Pit Lane Competizioni – Cupra TCR
69 – Jean-Karl Vernay (FRA) – Team WRT – Audi RS 3 LMS
71 – Enrico Bettera (ITA) – Pit Lane Competizioni – Audi RS 3 LMS
88 – Maxime Potty (BEL) – Comtoyou Racing – Volkswagen Golf GTI TCR
94 – Kris Richard (SUI) – Target Competition – Hyundai i30 N TCR
99 – Josh Files (GBR) – KCMG – Honda Civic Type R FK8 TCR
999 – Dániel Nagy (HUN) – M1RA – Hyundai i30 N TCR

Pour suivre la première course du meeting du Castellet du TCR Europe, rendez-vous à partir de 14h30 sur cette page !

 

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Séries TCR
Événement TCR Europe: Paul Ricard
Lieu Circuit Paul Ricard
Équipes KCMG , Target Competition , M1RA
Auteur Emmanuel Rolland