Jean-Karl Vernay champion TCR 2017

Le pilote français s'est adjugé le titre en TCR International à l'issue des deux manches finales à Dubaï, remportées par Pepe Oriola (Seat) et Stefano Comini (Audi).

Jean-Karl Vernay champion TCR 2017

Au volant de sa Volkswagen Golf GTI TCR du Leopard Racing, le pilote tricolore abordait la manche finale de la saison en leader du championnat devant Attila Tassi (Honda) et le champion sortant Stefano Comini (Audi).

Deuxième des qualifications derrière le poleman surprise, son équipier Gordon Shedden (Volkswagen). Habituel protagoniste du BTCC, le pilote britannique effectuait ses débuts en TCR en renfort de Vernay au sein du Leopard Racing – une équipe gérée par WRT - en remplacement de Rob Huff pris en WTCC à Macao.

Finalement troisième de la première manche remportée par Pepe Oriola (Seat) devant Gordon Shedden, Jean-Karl Vernay s'assurait d'ores et déjà le titre 2017, alors que Tassi concluait la course au cinquième rang derrière James Nash (Seat).

Lors de la seconde manche, c'est Attila Tassi qui s'élançait de la pole position devant Stefano Comini, les deux hommes bénéficiant de la grille inversée après s'être classés dixième et neuvième, respectivement, lors des qualifications.

Stefano Comini concluait sa saison en s'imposant lors de cette dernière manche, le pilote suisse du Comtoyou Racing s'imposant devant Gianni Morbidelli et Josh Files, alors que Tassi chutait au 12e rang après avoir écopé d'un drive-through pour départ anticipé. Quant à Vernay, il abandonnait sur problèmes mécaniques dans l'avant-dernier tour alors qu'il occupait la cinquième place.

Vernay est ainsi titré à l'issue de cette troisième saison des TCR International Series devant Attila Tassi et Stefano Comini. Pepe Oriola et Roberto Colciago complètent le top 5 du championnat final.

Jean-Karl Vernay, Leopard Racing Team WRT, Volkswagen Golf GTI TCR

Le pilote lyonnais remporte un nouveau titre dans sa carrière après avoir été sacré en Formule Campus (2005), en Indy Lights (2010) et en Porsche Carrera Cup France (2012). Le Leopard Racing conserve de son côté le titre en TCR, après avoir été sacré en 2016 avec Stefano Comini.

"Je ne sais pas encore ce que je ressens", commentait un Vernay ravi à sa descente de voiture. "Mais évidemment c'est génial d'être champion. Je suis très heureux pour le Leopard Racing, WRT et Volkswagen. Tout le monde a fait un super boulot dans une saison qui était assez difficile. Personnellement, ce titre signifie beaucoup pour moi, car il vient après des titres en LMP, en GT et en monoplaces, cela prouve que je peux gagner au volant de différentes sortes de voitures."

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