La bonne affaire pour Azcona et Files

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La bonne affaire pour Azcona et Files
Par : Emmanuel Rolland
22 mai 2018 à 08:06

Avec une victoire et une sixième place à Zandvoort, deuxième étape du TCR Europe, Mikel Azcona (Cupra) a rejoint Dusan Borkovic (Hyundai) en tête du championnat. Josh Files (Honda) s'impose lui aussi et se hisse au troisième rang.

Appelé au sein du Leopard Lukoil Team pour remplacer au pied levé Jean-Karl Vernay – impliqué le même week-end en WTCR –, Jaap van Lagen signait la pole position au volant de son Audi RS 3 LMS devant la Cupra de Mikel Azcona et la Honda de Attila Tassi, alors que les deux Hyundai de Kris Richard et de Dusan Borkovic – leader du championnat –, complétaient le top 5. Dixième de cette séance qualificative, Danny Kroes (Cupra) héritait lui de la pole position de la grille inversée pour la Course 2.

Au départ de la première course, Tassi bondissait de sa deuxième ligne pour s'infiltrer en première position dans le premier virage. Derrière, Reece Barr (Hyundai) accrochait la Cupra de Daniel Nagy en pleine ligne droite, et allait taper le mur extérieur, alors que, en voulant éviter la collision, Igor Stefanovski de déportait vers l'intérieur et emmenait avec lui Julien Briché, dont la Peugeot 308 allait taper le muret des stands. Barr, Stefanovski et Briché restaient sur le carreau, alors que la voiture de sécurité entrait en action. 

Après quatre tours au ralenti, les concurrents étaient relâchés avec Azcona devant Tassi, Files, Borkovic et van Lagen, qui n'avait pu tirer profit de sa pole position. Mikel Azcona s'imposait finalement à l'issue des 12 tours de course, le pilote espagnol devançant Tassi et van Lagen, bien revenu. Josh Files (Honda) et Dusan Borkovic complétaient le top 5.

Le lendemain, c'est donc Danny Kroes qui s'élançait de la pole position grâce à la grille inversée. Le Néerlandais se faisait toutefois déborder au départ par les Honda de Jens Reno Møller et Josh Files, mais le premier leader se faisait  à nouveau dépasser par ses deux poursuivants avant la fin du premier tour, Files se hissant ainsi en tête devant Kroes sur ses talons. À la fin de la première boucle, Dusan Borkovic, le leader du championnat, stoppait à son stand visiblement en proie à des ennuis techniques, avant de reprendre la piste bon dernier. Møller perdait encore deux places dans les tours suivants au profit de Kris Richard (Hyundai), puis Jaap van Lagen. 

Josh Files, Hell Energy Racing with KCMG Honda Civic Type R TCR

En bagarre pour la septième place, les Hongrois Daniel Nagy (Honda) et Attila Tassi (Hyundai) s'accrochaient à l'amorce du quatrième tour, mais Nagy était surtout impliqué dans un autre incident, plus violent cette fois, qui envoyait la Cupra de Paulsen dans le gravier à haute vitesse.

Si Josh Files menait sereinement la course, les bagarres ne manquaient pas derrière le leader, qui remportait finalement la victoire devant van Lagen bien remonté, Kroes, Tassi, Richard et Azcona.

Côté français, les deux manches de Zandvoort ont viré à la catastrophe pour les Peugeot 308 TCR de l'équipe JSB Compétition, qui effectuait ses débuts dans la série ce week-end. Eliminé dès le départ de la Course 1, Julien Briché a été contraint à l'abandon sur problèmes techniques. Ce n'est guère mieux pour son équipière Marie Baus-Coppens, elle aussi contrainte à l'abandon dans le premier tour de la Course 1, avant de se classer à une lointaine 17e place lors de la seconde manche. 

Julien Briché, JSB Compétition Peugeot 308 TCR

Au championnat, après le doublé de Dusan Borkovic lors de l'ouverture au Paul Ricard, les positions se sont resserrées puisque le géant serbe partage désormais la tête du classement provisoire à égalité avec Mikel Azcona, alors que Josh Files remonte à la troisième position devant Tassi et Nagy.

Les deux prochaines courses se disputeront à Spa, les 9 et 10 juin.

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À propos de cet article

Séries TCR
Événement TCR Europe : Zandvoort
Lieu Zandvoort
Pilotes Julien Briché , Dusan Borkovic , Josh Files , Mikel Azcona
Auteur Emmanuel Rolland
Type d'article Résumé de course