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Sixième succès de Craig Lowndes à Bathurst

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Sixième succès de Craig Lowndes à Bathurst
Par :
, Motorsport.com Switzerland
12 oct. 2015 à 11:45

Craig Lowndes, associé à Steven Richards, a su éviter les embûches pour décrocher une nouvelle victoire à Bathurst au volant de sa Holden Commodore. Second, Mark Winterbottom conforte sa 1ere place au classement.

Craig Lowndes et Steven Richards, Triple Eight Race Engineering Holden
Craig Lowndes et Steven Richards, Triple Eight Race Engineering Holden
Mark Winterbottom et Steve Owen, Prodrive Racing Australia Ford
Garth Tander et Warren Luff, Holden Racing Team
Fabian Coulthard et Luke Youlden, Brad Jones Racing Holden
Scott McLaughlin et Alexandre Prémat, Garry Rogers Motorsport Volvo
David Reynolds et Dean Canto, Rod Nash Racing Ford
Jason Bright et Andrew Jones, Brad Jones Racing Holden
Shane van Gisbergen et Jonathon Webb, Tekno Autosports Holden
Lee Holdsworth et Sébastien Bourdais, Walkinshaw Performance Holden
Renee Gracie et Simona de Silvestro, Prodrive Racing Australia Ford
Jamie Whincup et Paul Dumbrell, Triple Eight Race Engineering Holden
Jamie Whincup et Paul Dumbrell, Triple Eight Race Engineering Holden

Les deux hommes se sont imposés devant la Ford Falcon de Mark Winterbottom et Steve Owen, alors que le duo Garth Tander/Warren Luff complète le podium sur sa Holden Commodore officielle.

Lowndes et son équipier ne semblaient pourtant pas en bonne posture après les qualifications, où ils n’avaient pu signer que le 22e chrono à l’issue d’une séance perturbée par la pluie, et reportée précédemment au samedi suite à l’accident de Chaz Mostert, vendredi. Mais Lowndes a su faire parler son expérience pour remonter dans le peloton en début de course, avant de perdre à nouveau du terrain lorsque la pluie a fait son retour aux alentours de la mi-course. Visiblement davantage à l’aise sur le sec, la Holden Commodore reprenait son marche devant lorsque la pluie cessait, et à mesure que la piste séchait.

Les Holden Commodore en grande forme

Alors que David Reynolds avait signé la pole sur sa Ford Falcon, c’est son équipier Dean Canto qui prenait le départ. Mais c’est la Volvo S60 de Scott McLaughlin qui pointait aux avant-postes lors des premiers instants de la course. Une première neutralisation arrivait dès le 15e tour lorsque Renee Gracie, l’équipière de Simona de Silvestro, glissait sur de l’huile déposée par la Volvo de David Wall; la jeune Australienne tapait durement le muret avant de rentrer aux stands. L’équipage féminin de cette édition a perdu 40 tours dans cette mésaventure, mais est finalement officiellement classé au 25e rang à l’arrivée.

Après ce premier incident, le champion en titre Jamie Whincup commençait à se montrer, et positionnait sa Holden Commodore en tête après une série de dépassements, avant une nouvelle neutralisation après la sortie de Ant Pedersen. La troisième intervention de la voiture de sécurité arrivait après l’accident de Tim Blanchard au 79e tour. Les deux Holden Commodore du Triple Eight pointaient alors aux deux premières places, Jamie Whincup devançant son équipier Craig Lowndes devant une autre Holden, celle de Van Gisbergen et Webb.

La bourde de Jamie Whincup

La pluie annoncée arrivait alors au 90e tour, contraignant l’ensemble des concurrents à monter des pneus sculptés. Après cette averse, Craig Lowndes tentait rapidement le pari de repasser en slick. Un choix qui allait s’avérer payant.

L’accident de la Ford de Scott Pye au 138e tour, et la neutralisation qui s’ensuivit, allait decider du sort de la course. Alors que Craig Lowndes stoppait aux stands, son équipier Jamie Whincup choisissait de boucler un tour de plus pour éviter la cohue dans la pitlane. Mais Whincup faisait l’erreur de dépasser la voiture de sécurité avant de plonger dans les stands, ce qui lui valait un drive-through, qui le repoussait en 18e position. Le calvaire continue cette saison pour Whincup.

Craig Lowndes et Steven Richards en profitaient pour s’imposer au  bout d'un peu plus de six heures de course, Lowndes décrochant là sa sixième victoire à Mount Panorama. Mark Winterbottom confortait son avance au championnat en décrochant la deuxième place finale sur sa Ford Falcon aux côtés de Steve Owen, alors que le podium était complété par la Holden Commodore de Gareth Tander et Warren Luff.

Prémat et Bourdais dans le top 10

Du côté des Français, on notera la bonne 5e place d’Alexandre Prémat, coéquipier ce week-end du titulaire Scott McLaughlin sur la Volvo S60 GRM-Polestar. Quant à Sébastien Bourdais, il accroche la 9e place en compagnie de Lee Holdsworth sur la Holden du Walkinshaw Racing.

Bathurst - Classement de la course :

 Cla   Nº   Pilote   Concurrent / Voiture / Moteur   Retard/Abandon 
1 888  Craig Lowndes
Steven Richards
Red Bull Racing Australia
Holden
6:16'07.7064 
2 M.Winterbottom
Steve Owen
Pepsi Max Crew
Ford
1.3654
3 Garth Tander
Warren Luff
Holden Racing Team
Holden
3.9516
4 14  Fabian Coulthard
Luke Youlden
Freightliner Racing
Holden
4.4166
5 33  Scott McLaughlin
Alexandre Prémat
Wilson Security Racing GRM
Volvo
9.7147
6 55  David Reynolds
Dean Canto
The Bottle-O Racing Team
Ford
10.9831
7 Jason Bright
Andrew Jones
Team BOC
Holden
12.0096
8 97  S.van Gisbergen
Jonathon Webb
Team Darrell Lea STIX
Holden
14.3117
9 18  Lee Holdsworth
S.Bourdais
Walkinshaw Racing
Holden
14.7198
10 99  James Moffat
Taz Douglas
Nissan Nismo
Nissan
20.1927
11 22  Jack Perkins
Russell Ingall
Holden Racing Team
Holden
21.1964
12 Will Davison
Alex Davison
Erebus Motorsport
Mercedes
21.6238
13 23  Michael Caruso
Dean Fiore
Nissan Nismo
Nissan
29.5798
14 47  Tim Slade
Tony D'Alberto
Supercheap Auto Racing
Holden
31.5931
15 21  Dale Wood
Macauley Jones
GB Galvanizing Racing
Holden
31.9784
16 15  Rick Kelly
David Russell
Jack Daniels-Nissan Motorsport
Nissan
35.2023
17 62  Aaren Russell
Drew Russell
Novocastrian Motorsport
Holden
43.5836
18 Jamie Whincup
Paul Dumbrell
Red Bull Racing Australia
Holden
1'01.9616
19 222  Nick Percat
Oliver Gavin
Repair Management Australia Racing
Holden
2 Tours
20 Todd Kelly
Alex Buncombe
Jack Daniels-Nissan Motorsport
Nissan
5 Tours
21 200  S.de Silvestro
Renee Gracie
Harvey Norman Supergirls
Ford
40 Tours
 
  17  Scott Pye
Marcos Ambrose
DJR Team Penske
Ford
Abandon
  Ashley Walsh
Jack Le Brocq
Erebus Motorsport
Mercedes
Abandon
  Tim Blanchard
Karl Reindler
Team Cooldrive
Holden
Abandon
  111  A.Heimgartner
Ant Pedersen
Super Black Racing
Ford
Abandon
  34  David Wall
Chris Pither
Wilson Security Racing GRM
Volvo
Abandon
  Chaz Mostert
Cameron Waters
Pepsi Max Crew
Ford
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