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À Silverstone, Toyota va savoir

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À Silverstone, Toyota va savoir
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13 avr. 2016 à 08:14

Après avoir mis tous ses moyens en œuvre dès l’été dernier pour plancher sur sa nouvelle TS050 Hybrid, Toyota va obtenir le premier verdict de la piste à Silverstone ce week-end.

Toyota Racing: Stephane Sarrazin, Sebastien Buemi, Mike Conway, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima, Kamui Kobayashi
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Mike Conway, Stephane Sarrazin et Kamui Kobayashi
Toyota Racing: Mike Conway, Stephane Sarrazin and Kamui Kobayashi
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima

Les chronos réalisés au Castellet lors du Prologue ont confirmé le pas en avant majeur réalisé par le constructeur japonais, mais seule la confrontation directe avec ses rivaux - et dans les mêmes conditions - permettra de savoir si le nouveau prototype est en mesure de viser haut cette année. 

Rappelons que Toyota a opté pour une toute nouvelle motorisation ainsi qu’un nouveau système hybride pour sa nouvelle voiture, désormais classée dans la catégorie 8 MJ. Ce package sera mis à l’épreuve en fin de semaine sur le tracé très rapide de Silverstone, où la météo joue parfois aussi un rôle déterminant. 

"Nous avons vécu une année 2015 difficile et, depuis la dernière épreuve de la saison dernière, je suis impatient de voir débuter en course notre TS050 Hybrid", se réjouit Toshio Sato, président de l’écurie japonaise. "C’est vraiment une nouvelle voiture, donc il y a plus à attendre en matière de performance et de fiabilité. Mais je crois que nous serons de retour pour nous battre devant. Une bagarre serrée serait formidable pour le WEC et pour les fans ; cette discipline est basée sur l’innovation et la course en peloton."

Grande première pour Kobayashi

Les équipages Toyota ont très peu changé, avec pour seule modification le remplacement d’Alexander Wurz, parti à la retraite, par Kamui Kobayashi. Après une année passée comme réserviste, le Japonais va faire ses grands débuts en LMP1 en WEC. 

"Silverstone est un circuit que je connais assez bien grâce à la Formule 1 et au GP2, mais ce sera la première fois que j’y piloterai une LMP1", précise-t-il. "C’est un circuit unique avec certains virages très rapides, donc je m’attends à ce que ce soit vraiment amusant avec la TS050 Hybrid."

"Ce sera intéressant pour moi de gérer le trafic pour la première fois en tant que pilote LMP1, mais il y a des zones de dépassement. Les essais m’ont apporté beaucoup de confiance et je suis vraiment impatient que la saison débute. Tout le monde a travaillé si fort pour être prêt pour cette course."

Deux pilotes à domicile

Avec Anthony Davidson et Mike Conway, Toyota aura également deux pilotes qui évolueront à domicile lors de cette première manche de la saison. Sacré en 2012 aux côtés de Sébastien Buemi, Davidson n’attend qu’une chose : retrouver le goût du podium et de la victoire. 

"J’ai gagné et je suis monté sur le podium plusieurs fois à Silverstone, alors je cherche à ce que l’on répète ces bonnes performances en débutant l’année sur une note positive", insiste-t-il. "Silverstone est un circuit particulier pour moi, c’est seulement à 15 minutes de chez moi donc c’est vraiment une course à domicile. C’est un circuit unique avec énormément d’histoire, c’est magique d’y piloter une LMP1."

"La nouvelle voiture se comporte bien. Nous avons fait beaucoup de changements par rapport à l’année dernière et nous avons déjà vu des améliorations au niveau de la performance. Même si nous espérons gagner, on ne sait jamais ce qu’il en sera jusqu’au jour de la course."

Les équipages Toyota

N°5  Anthony Davidson  Sébastien Buemi  Kazuki Nakajima
N°6  Stéphane Sarrazin  Mike Conway  Kamui Kobayashi

Présentation vidéo des 6 Heures de Silverstone

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