BMW officialise ses équipages en WEC et aux 24H du Mans

BMW a officialisé l'identité des six pilotes qui défendront ses couleurs dans la catégorie Hypercar en FIA WEC et aux 24 Heures du Mans en 2024.

BMW M Team WRT

Pour son arrivée dans la catégorie Hypercar du WEC, BMW alignera en 2024 deux prototypes LMDh avec son programme d'usine monté en association avec le Team WRT. Le constructeur allemand a bouclé ce mercredi ses deux équipages pour le Championnat du monde, qui s'ouvrira début mars à Losail.

Ex-pilote Mercedes en GT et un temps pressenti pour rejoindre Lamborghini, la recrue Raffaele Marciello fait logiquement son arrivée dans le programme Endurance de la marque bavaroise. Il sera associé à Marco Wittmann et Dries Vanthoor au volant de la BMW M Hybrid V8 portant le numéro 15. La voiture frappée du numéro 20 sera quant à elle confiée à René Rast, Robin Frijns et Sheldon van Der Linde

Marco Wittmann pilotait déjà le prototype LMDh de BMW l'an passé sur certaines manches de l'IMSA, tandis que René Rast et Robin Frijns sont des pilotes historiquement liés à l'équipe WRT. 

"Nous avons associé l'excellence du pilotage à l'expérience dans les deux BMW M Hybrid V8", explique Andreas Roos, patron de BMW M Motorsport. "D'une part l'expérience de notre prototype LMDh, d'autre part l'expérience du championnat [WEC], et des 24 Heures du Mans en particulier."

"Comme Sheldon van der Linde, Marco Wittmann a déjà piloté la BMW M Hybrid V8 dans le championnat IMSA. Tous les autres pilotes, y compris notre recrue Rafaele Marciello, ont déjà testé la voiture et continueront à le faire de manière intensive lors des prochains mois."

L'arrivée de BMW en Hypercar se concrétise un an après l'entrée en compétition de sa machine outre-Atlantique. La marque à l'hélice viendra se frotter à Toyota, Ferrari, Cadillac, Porsche, Peugeot ainsi qu'aux nouveaux venus Alpine, Lamborghini et Isotta Fraschini. 

"Jouer des victoires et des titres en WEC, avec autant de grands constructeurs, est exactement le défi que j'espérais", souligne Rafaele Marciello. "Après avoir été adversaires en piste pendant des années, c'est fantastique de piloter désormais aux côtés de Dries Vanthoor. Et d'avoir une légende de BMW M Motorsport comme Marco Wittmann avec soi, c'est fantastique. J'espère apprendre d'eux deux."

Parallèlement, le Team WRT exploitera deux BMW M4 dans la nouvelle catégorie LMGT3 du FIA WEC, et doit encore annoncer l'identité des coéquipiers de Valentino Rossi et Augusto Farfus

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