Button : Le manque de fiabilité a coûté le podium à SMP

Jenson Button est probablement passé tout près de son premier podium en WEC dimanche à Fuji, où SMP Racing a affiché un rythme de course très intéressant mais a de nouveau rencontré de gros problèmes de fiabilité.

Button : Le manque de fiabilité a coûté le podium à SMP
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stephane Sarrazin, Egor Orudzhev, Matevos Isaakyan
#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stephane Sarrazin
#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stephane Sarrazin, Egor Orudzhev, Matevos Isaakyan

Dans une course d'abord animée par la pluie, Jenson Button s'est même retrouvé en tête durant la première heure, à la faveur des arrêts au stand anticipés des uns et des autres. Une fois le pouvoir repris par Toyota, la lutte aurait pu être belle jusqu'au bout entre la BR1 #11 du Britannique, de Vitaly Petrov et de Mikhail Aleshin et la Rebellion #1 de Jani-Lotterer-Senna mais elle s'est achevée dans la cinquième heure.

Le prototype russe a rencontré des problèmes d'alternateur qui ont nécessité une intervention de 12 minutes dans le garage, contraignant ensuite ses pilotes à faire le forcing pour finalement remonter jusqu'en quatrième position.

"Le départ de la course était très amusant", avoue Button. "Nous avons eu de belles bagarres. Je pense que nous avons fait le bon choix stratégique avec les pneus, en passant [directement] des pluie aux slicks, mais l'intervention de la voiture de sécurité nous a fait du mal et nous a repoussés derrière la Rebellion." 

"Nous avons mené la course pendant huit tours, c'était sympa. Nous avons eu quelques problèmes avec l'équilibre, puis il y a eu une défaillance de l'alternateur. Nous avons dû le changer, ce qui nous a coûté huit tours." 

Lire aussi :

Button n'a aucun doute quant au fait que la troisième place était accessible sans ce problème d'alternateur. "Nous étions à 15 secondes [de la Rebellion #1]", rappelle-t-il. "Je ne sais pas pourquoi mais leur ravitaillement est plus rapide que le nôtre de cinq ou six secondes." 

"Je ne crois pas qu'une voiture [chez SMP] a déjà pu rouler sans ennui, nous avons toujours eu des problèmes de fiabilité. Ce serait bien de décrocher un résultat d'ici la fin de l'année. Si nous avons le rythme [à Shanghai], nous avons une bonne chance d'être sur le podium si la fiabilité est bonne. Ce devrait être une belle bagarre entre les quatre voitures [Rebellion et SMP]."

Une lutte en piste que les pilotes Rebellion aimeraient connaître eux aussi. "S'ils n'avaient rien cassé, ça aurait été une rude bagarre jusqu'au bout", confie Neel Jani à Motorsport.com. "J'espère vraiment qu'ils vont pouvoir contrôler leur fiabilité, car c'est une course entre nous. À la fin, leur voiture était rapide, il [Button] allait assez vite. Je ne sais pas s'ils nous auraient battus, mais il ne fait aucun doute que ça aurait été serré."

L'autre BR1 de SMP Racing, confiée à Stéphane Sarrazin, Matevos Isaakyan et Egor Orudzhev, n'a pas pu se joindre à ce combat en raison d'une perte de roue dès la première heure, puis d'un problème de système de carburant l'ayant finalement contraint à l'abandon.

Propos recueillis par Jamie Klein  

partages
commentaires
Alonso : Toyota fait la différence dans l'exécution des courses

Article précédent

Alonso : Toyota fait la différence dans l'exécution des courses

Article suivant

Lotterer et les propos d'Alonso : "La blague de l'année"

Lotterer et les propos d'Alonso : "La blague de l'année"
Charger les commentaires
WEC et IMSA : vraie convergence, vraies possibilités ! Prime

WEC et IMSA : vraie convergence, vraies possibilités !

La convergence permettant aux machines Le Mans Hypercar de courir en IMSA face aux LMDh à partir de 2023 pourrait offrir des options attrayantes non seulement aux constructeurs, mais aussi pour le calendrier et le format des courses.

WEC
20 juil. 2021
Ferrari et AF Corse, faits pour s'entendre ! Prime

Ferrari et AF Corse, faits pour s'entendre !

Se pencher sur quinze années d'histoire commune, avec autant de réussite que celle rencontrée par Ferrari et AF Corse en GT, n'est pas une mince affaire. Aussi fallait-il s'attarder sur un juge de paix : les 24 Heures du Mans.

Les sommets atteints par Aston Martin sous l'ère Prodrive Prime

Les sommets atteints par Aston Martin sous l'ère Prodrive

Le Championnat du monde d'endurance 2021 démarre à Spa ce week-end, mais pour la première fois depuis sa création en 2012, il n'y aura pas d'Aston Martin d'usine dans la catégorie GTE Pro. Un constat d'autant plus remarquable qu'Aston Martin Racing Prodrive a été un succès dès ses débuts, en 2005.

WEC
28 avr. 2021
La grande question de la parité entre LMH et LMDh au Mans Prime

La grande question de la parité entre LMH et LMDh au Mans

L'excitation autour de l'afflux de constructeurs aux 24 Heures du Mans pour 2023 est compréhensible. Mais lorsqu'ils seront confrontés l'un à l'autre, le LMH et le LMDh vivront-ils une cohabitation éphémère ?

24 Heures du Mans
22 avr. 2021
Glickenhaus : "On nous regarde comme on regardait Ferrari en 1960" Prime

Glickenhaus : "On nous regarde comme on regardait Ferrari en 1960"

Son approche passionnée de la course, son projet Hypercar avec le rêve de gagner un jour les 24 Heures du Mans, son modèle visant à vendre des voitures pour pouvoir courir : l'étonnant Jim Glickenhaus a répondu à nos questions.

24 Heures du Mans
22 mars 2021
Comment Alpine compte jouer la victoire au Mans Prime

Comment Alpine compte jouer la victoire au Mans

C'est avec ambition que l'Alpine Endurance Team aborde la saison 2021 du FIA WEC, et notamment les 24 Heures du Mans.

WEC
19 mars 2021
Pourquoi Ferrari met fin à 50 ans d'absence au sommet de l'Endurance Prime

Pourquoi Ferrari met fin à 50 ans d'absence au sommet de l'Endurance

Revenant dans la catégorie reine de l'Endurance après 50 années d'absence, Ferrari va s'engager en catégorie "Le Mans Hypercar" en 2023. La marque italienne dément tout lien avec le plafond de dépenses de la F1, mais il ne s'agit assurément pas d'une coïncidence...

WEC
28 févr. 2021
Vergne : "Toujours se remettre en question, travailler sans relâche" Prime

Vergne : "Toujours se remettre en question, travailler sans relâche"

À 30 ans, Jean-Éric Vergne est à l'apogée de sa carrière. Le double champion de Formule E va partir en quête d'un troisième titre dans le championnat tout électrique et a été recruté par Peugeot Sport pour l'ère Hypercar à venir. Il s'est confié à Motorsport.com.

Formule E
11 févr. 2021