Calendrier, LMP1, équivalences : le WEC change tout !

L'annonce du départ de Porsche et la nécessité urgente de réduire les coûts ne pouvaient pas laisser sans réaction : le FIA WEC a annoncé sa mutation avec de grands changements pour la saison prochaine.

Calendrier, LMP1, équivalences : le WEC change tout !

Il y aura un avant et un après 2017 dans l'Histoire du FIA WEC. Alors que la sixième saison sous la forme actuelle se poursuit à Mexico ce week-end, les organisateurs ont annoncé de grands bouleversements pour l'année prochaine. La première information capitale concerne le calendrier, qui basculera désormais sur un format sur deux années, nécessitant une saison de transition qui durera pas moins de 18 mois en 2018-2019 !

"Ce calendrier provisoire (sous réserve de l'approbation du Conseil Mondial de la FIA) 2018-2019 verra se disputer quatre courses en 2018 et quatre autres en 2019, dans le cadre d'une "super saison" de 18 mois - pour un budget identique à 2017", annoncent Pierre Fillon, président de l'ACO, et Gérard Neveu, directeur général du WEC. "Cette saison de transition sera exceptionnelle à plusieurs titres : les WEC 6 Heures de Spa-Francorchamps seront courues deux fois et, mieux encore, ce sera également le cas pour les 24 Heures du Mans."

"Grâce à ce nouveau format de calendrier, le nombre de courses sera réduit de 9 en 2017 à 8 en 2018-2019 (sur 18 mois) puis à 7 en 2019-2020, ce qui devrait devenir le nouveau 'rythme de croisière' du WEC à l'avenir."

Calendrier FIA WEC 2018-2019

5-6 avril 2018  Prologue - Circuit Paul Ricard**
4-5 mai 2018  6 Heures de Spa-Francorchamps
16-17 juin  24 Heures du Mans
13-14 octobre  6 Heures de Fuji
3-4 novembre  6 Heures de Shanghai
Février 2019 À confirmer
15-16 mars 2019  12 Heures de Sebring*
3-4 mai 2019  6 Heures de Spa-Francorchamps
15-16 juin 2019  24 Heures du Mans

* Les 12 Heures de Sebring seront combinées avec le championnat d'endurance américain IMSA WeatherTech Championship, mais deux courses séparées seront disputées : le samedi de 10h00 à 22h00 (IMSA WeatherTech), puis dans la foulée, de minuit à midi la course du FIA WEC.

** Le Prologue du Circuit Paul Ricard offrira aux équipes la possibilité de réaliser des simulations d'endurance complètes de 36 heures afin de préparer les 24 Heures du Mans.

Le LMP1 uniformisé et simplifié

Par ailleurs, des décisions majeures ont également été prises pour assurer la pérennité du LMP1, victime coup sur coup des départs d'Audi et Porsche, et de l'incertitude qui règne encore autour de l'avenir de Toyota. Ainsi, le LMP1 privé va disparaître pour laisser la place à une catégorie unique, mais dans laquelle les indépendants auront davantage la possibilité de défendre leurs chances face aux constructeurs. Et pour cause.

"Afin de rendre possible l'accès à cette catégorie à partir de la saison 2018-2019, le niveau de performance des prototypes actuels non-hybrides, géré par l'équivalence technologique, sera aligné sur l'actuelle règlementation LMP1 hybride", annoncent les organisateurs. "Chaque concurrent engagé en LMP1 disposera du même potentiel, indépendamment du type de moteur utilisé. Mais un léger avantage restera en faveur des propulseurs hybrides en termes d'autonomie, grâce à leur moindre consommation de carburant."

"Aucun changement ne sera effectué sur l'actuelle règlementation châssis (seuls les châssis LMP1 sont éligibles) mais, afin de faciliter l'accès à la catégorie LMP1, un choix élargi et moteurs sera proposés. En fonction des critères sélectionnés, une Equivalence de Technologie sera mise en place entre les moteurs turbocompressés et atmosphériques (comme ce fut le cas par le passé entre les moteurs essence et diesel)."

Pour la suite, l'ACO et la FIA vont travailler sur des modifications pour le règlement LMP1 2020. Celui-ci sera donc différent de celui initialement annoncé en juin dernier. 

"Grâce à toutes ces décisions, nous avons confiance dans le fait de voir en piste un plateau complet et très compétitif", se félicite Pierre Fillon. "Nous sommes déjà en discussion avec plusieurs constructeurs et écuries privées qui étudient sérieusement leur entrée en LMP1 à partir de 2018-2019, tout en prenant en considération le fait que les plateaux LMP2 et GTE sont déjà importants, avec un très haut niveau d'engagement pour l'avenir."

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