Chaud et froid pour Ferrari en qualifications

Alors que la Ferrari 488 GTE AF Corse n°71 de Sam Bird et Davide Rigon a décroché la toute première pole position de la saison en LM GTE, la n°51 de Gianmaria Bruni et James Calado s'élancera du fond de la grille en raison d'un ennui technique.

Chaud et froid pour Ferrari en qualifications
Pole position LMGTE Pro : Davide Rigon, Sam Bird, AF Corse
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#51 AF Corse Ferrari 488 GTE: Gianmaria Bruni, James Calado
#51 AF Corse Ferrari 488 GTE: Gianmaria Bruni, James Calado
#83 AF Corse Ferrari 458 Italia: Francois Perrodo, Emmanuel Collard, Rui Aguas

Calado et Rigon étaient les premiers pilotes Ferrari à prendre la piste lors des qualifications, le premier se positionnant aux avant-postes avec un chrono de 2'11''589, le second se positionnant dans le sillage de son équipier en 2'11''900, avant que les deux hommes ne rentrent aux stands pour le changement de pilote.

Bruni prenait le relais de Calado, alors que Rigon passait le relais à Bird. Ce dernier postant un premier chrono de 2'12''981, sans pouvoir améliorer sur sa seconde tentative. Mais le temps cumulé des deux pilotes de la n°71 (2'12''440) permettait à l'équipage italo-anglais de décrocher la pole position du LM GTE, juste devant la Porsche 911 RSR n°77 du Dempsey Proton Racing et la Ford GT n°66.

Pendant ce temps, Bruni était contraint de ranger sa 488 aux stands, en proie à un problème encore non déterminé par l'équipe. L'Italien n'ayant enregistré aucun temps, la n°51 s'élancera du fond de la grille.

"Je suis heureux de cette pole position gagnée sous la pluie", se réjouissait Davide Rigon. "J'ai pu signer un très bon tour. Seulement sur le dernier virage, je suis parti un peu large et j'ai perdu quelques dixièmes qui m'ont empêché de battre le chrono de James Calado, qui avait fait un tour incroyable. C'est dommage que la n°51 ait rencontré des problèmes, mais je dois dire que notre équipe a fait un travail sans aucune faute. Ils ont choisi la bonne pression de pneus, et je dois pour cela remercier AF Corse et Michelin, ainsi que Ferrari et nos partenaires".

Heureusement, la course doit se dérouler sur le sec et cela nous donne davantage de points de repères.

Sam Bird.

"Le weekend n'aurait pas pu démarrer sur une meilleure note pour nous", commentait Sam Bird à l'issue de la séance. "Bravo à Davide, qui a fait un superbe tour. J'ai pu en signer un correct et je suis satisfait, cette séance étant ma première en GT sur le mouillé. Heureusement, la course doit se dérouler sur le sec et cela nous donne davantage de points de repères. C'est une longue course, mais c'est toujours agréable de partir devant. Malgré tout, la partie la plus dure est à venir : nous verrons ce que nous pourrons décrocher en course".

À noter que la Ferrari 458 Italia AF Corse pilotée par Emmanuel Collard, François Perrodo et Rui Aguas s'élancera du 5e rang de la catégorie LM GTE Am.

 

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