EL3 - Toyota place ses pions avant les qualifications

Toyota a placé ses trois voitures en tête de la dernière séance d'essais libres à Spa-Francorchamps, tandis que Porsche a donné le sentiment de se concentrer davantage sur la course que sur les qualifications.

B.D., Spa-Francorchamps - La troisième séance d'essais libres a débuté à Spa avec une demi-heure de retard, un rail de sécurité nécessitant de grosses réparations après un accident survenu en Porsche Carrera Cup France. Comme annoncé, la météo s'est améliorée, et c'est une piste sèche qui a accueilli les concurrents du WEC ce vendredi matin, avec 10°C dans l'air. 

Chez Toyota, le début de séance a immédiatement consisté en une simulation de qualifications. Aux mains de Kazuki Nakajima et Mike Conway, les deux TS050 Hybrid équipées du package à fort à appui ont signé deux chronos très rapides et surtout quasiment identiques, avec seulement cinq millièmes d'écart, le pilote japonais coupant la ligne en 1'55"233. Un chrono déjà plus rapide de cinq dixièmes que la pole position de l'année passée, et à une demi-seconde également de la référence de 2015. 

Le plan de route était différent pour la troisième Toyota, Yuji Kunimoto débutant la séance par un long relais, le faisant évoluer à près de 4 secondes du meilleur temps. Même chose chez Porsche avec un plan de route visiblement axé sur un travail de réglages, et plusieurs passages par les stands dans les premières minutes pour des ajustements pour la Porsche #2. Confiées à André Lotterer et Brendon Hartley, les 919 Hybrid évoluaient alors à 1"1 et 3"2 des Toyota. 

Une fois installé au volant de la Toyota #9 pour un court relais, Nicolas Lapierre a rapproché cette monture équipée du kit Le Mans de ses deux voitures sœurs, avec un chrono à deux dixièmes de la référence établie par Nakajima. 

 

À la mi-séance, plusieurs petits incidents ont perturbé le roulage, avec notamment une procédure de Full Course Yellow mise en place pour nettoyer des débris. La Vaillante Rebellion #13 a également été vue rentrant à son stand quelques minutes auparavant, avec une roue avant-droite en moins et les stigmates d'un passage dans l'herbe pour Bruno Senna. 

La deuxième partie de séance a ensuite donné lieu à un travail pour préparer la course de samedi, les chronos chutant de 4 à 5 secondes dans les rangs du LMP1, sans aucune amélioration notable. 

G-Drive emmène la meute du LMP2

Du côté des chronos en LMP2, c'est G-Drive Racing qui émerge en tête, avec trois dixièmes d'avance sur la Vaillante Rebellion #13. Une fois encore, la LMP1 privée de ByKolles Racing ne parvient pas à se hisser parmi les six premiers, où devrait se situer sa position sur le papier. Le trio Webb-Kraihamer-Rossiter n'est que 12e et a tourné plus de deux secondes moins vite que la LMP2 la plus rapide. 

En LMGTE Pro, c'est au tour de Ferrari de prendre la main, avec un doublé AF Corse, la #51 devançant la #71, tandis que la Porsche #77 a été la plus véloce en LMGTE Am. 

La séance de qualifications débutera à 14h50. 

 6 Heures de Spa-Francorchamps - Essais Libres 3

   Nº Pilotes  Équipe  Temps   Trs 
Sébastien Buemi
Anthony Davidson
Kazuki Nakajima
Toyota Gazoo Racing 1'55.233 27
Mike Conway
Kamui Kobayashi
Toyota Gazoo Racing 1'55.238 27
S.Sarrazin
Yuji Kunimoto
Nicolas Lapierre
Toyota Gazoo Racing 1'55.448 28
Neel Jani
André Lotterer
Nick Tandy
Porsche LMP Team 1'56.404 24
Timo Bernhard
Earl Bamber
Brendon Hartley
Porsche LMP Team 1'58.096 24
26  Roman Rusinov
Pierre Thiriet
Alex Lynn
G-Drive Racing 2'01.708 25
13  Mathias Beche
David H.Hansson
Nelson Piquet Jr.
Vaillante Rebellion 2'01.970 22
38  Ho-Pin Tung
Oliver Jarvis
Thomas Laurent
Jackie Chan DC Racing 2'03.287 23
35  Pierre Ragues
André Negrão
N.Panciatici
Signatech Alpine Matmut 2'03.335 24
10  31  Julien Canal
Nicolas Prost
Bruno Senna
Vaillante Rebellion 2'03.354 19
11  24  Tor Graves
Jonathan Hirschi
Jean-Éric Vergne
CEFC Manor TRS Racing 2'03.690 22
12  Oliver Webb
D.Kraihamer
James Rossiter
ByKolles Racing Team 2'03.886 20
13  37  David Cheng
Alex Brundle
Tristan Gommendy
Jackie Chan DC Racing 2'04.263 23
14  36  Romain Dumas
Gustavo Menezes
Matt Rao
Signatech Alpine Matmut 2'04.270 25
15  34  Nigel Moore
Philip Hanson
Karun Chandhok
Tockwith Motorsport 2'04.396 23
16  25  Roberto González
Simon Trummer
Vitaly Petrov
CEFC Manor TRS Racing 2'04.834 23
17  28  François Perrodo
Benjamin Hanley
Emmanuel Collard
TDS Racing 2'05.236 26
18  51  James Calado
A.P.Guidi
AF Corse 2'14.904 23
19  71  Davide Rigon
Sam Bird
AF Corse 2'15.100 21
20  67  Andy Priaulx
Harry Tincknell
Luis Derani
Ford Chip Ganassi Team UK 2'15.745 21
21  77  Christian Ried
Matteo Cairoli
Marvin Dienst
Dempsey-Proton Racing 2'15.893 22
22  66  Stefan Mücke
Olivier Pla
Billy Johnson
Ford Chip Ganassi Team UK 2'15.981 22
23  91  Richard Lietz
F.Makowiecki
Porsche GT Team 2'16.123 25
24  97  Darren Turner
Jonny Adam
Daniel Serra
Aston Martin Racing 2'16.142 22
25  92  M.Christensen
Kévin Estre
Porsche GT Team 2'16.329 25
26  98  Paul Dalla Lana
Pedro Lamy
Mathias Lauda
Aston Martin Racing 2'16.603 20
27  61  Weng Sun Mok
Keita Sawa
Matt Griffin
Clearwater Racing 2'17.146 23
28  95  Nicki Thiim
Marco Sørensen
Richie Stanaway
Aston Martin Racing 2'18.166 25
29  54  Thomas Flohr
F.Castellacci
Miguel Molina
Spirit of Race 2'18.461 22
30  86  Mike Wainwright
Ben Barker
Nick Foster
Gulf Racing 2'19.186 22
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A propos de cet article
Séries WEC
Événement Spa-Francorchamps
Circuit Spa-Francorchamps
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags endurance, lmgte, lmp1, lmp2