EL3 - Le hat trick pour Toyota, en attendant les qualifications

Contrairement à hier, la marque japonaise a pris le temps pour se hisser en tête de la hiérarchie de cette dernière séance d'essais libres, profitant d'une piste allant en s'asséchant pour signer le meilleur chrono dans les derniers instants.

C'est sur une piste détrempée que s'est ouverte la troisième et dernière séance d'essais libres à Silverstone, après que la pluie se soit abattue sur le tracé anglais durant la nuit. L'occasion pour les teams et les différents équipages d'obtenir de premières données sur le mouillé, qui pourraient bien s'avérer utiles en vue de la course demain.

Et comme lors de la première journée, c'est la Toyota #8 qui a signé le premier temps de référence en LMP1 dans ces conditions difficiles, avec un chrono de 1'43"811, soit près de six secondes plus lent que le meilleur temps claqué hier par Kazuki Nakajima.

Une marque qui a été appelée à évoluer à mesure que la piste s'asséchait, la #8 enchaînant les tours comme pour mieux enfoncer le clou, en abaissant ce chrono à 1'41"185 après un quart d'heure de roulage.

Derrière la seule Toyota en piste en début de séance, les Porsche n'ont dans un premier temps pas pu faire mieux que de la figuration, en occupant les deuxième et troisième places, profitant d'une défaillance du système hybride de la Toyota #7, restée bloquée dans son garage. La Porsche #2 s'est même faite devancer l'espace de quelques minutes par une LMP2, et plus précisément par la Vaillante Rebellion #31 de Julien Canal !

Mais c'est finalement à mi-séance que les représentantes de la marque de Stuttgart sont sorties de leur torpeur pour s'emparer de la tête, Neel Jani portant la #1 à la première place en 1'40"223 (un temps déjà plus rapide que tous ceux réalisés par les 919 Hybrid vendredi), avec la #2 dans son sillage.

Toyota sur le fil

Dès lors, les deux Porsche ont longtemps semblé s'acheminer vers un doublé de bon augure en vue des qualifications. Mais Anthony Davidson est sorti de sa boîte dans les cinq dernières minutes pour damer le pion sur le fil aux Championnes du monde en titre, et rappeler qu'il faudra bien compter sur Toyota cette année. L'Anglais a ainsi réalisé un temps de 1'39"476, reléguant la Porsche #1 à plus de sept dixièmes de seconde.

Si la Toyota #8 était de retour aux avant-postes au meilleur des moments, Jose María López ne pouvait pas en dire autant au volant de la #7, avec un contact avec l'Aston Martin #98 qui l'empêchait d'améliorer.

En LMP2, c'est Ho Pin Tung qui a tiré les marrons du feu en postant une première référence en 1'47"011 sur l'ORECA #38 du Jackie Chan DC Racing, avant de se faire reprendre par l'ORECA #28 du TDS Racing confiée à Matthieu Vaxiviere, qui claquait un joli chrono en 1'44"105 pour s'emparer de la tête de la catégorie.

Après une belle lutte à distance entre Aston Martin et Porsche la veille, la bataille a de nouveau fait rage en GT lors de cette dernière séance d'essais libres. Porsche a d'abord poursuivi sur sa lancée du vendredi en LMGTE Pro, avec un Frederic Makowiecki s'emparant du meilleur temps en 1'59"540 sur la #91 du Porsche GT Team. Mais c'est finalement la Ford #67 du Chip Ganassi Racing, aux mains d'Andy Priaulx, qui a eu le dernier mot avec un meilleur temps de 1'56"233.

Aston Martin a pour sa part retrouvé le chemin des sommets, mais uniquement en LMGTE Am, Pedro Lamy s'adjugeant le meilleur temps en 1'58"691, après un beau duel avec la Ferrari #61 du Clearwater Racing. 

 6 Heures de Silverstone - Essais Libres 3

 #PilotesÉquipeCat.TrsTempsÉcart
1 8 united_kingdom Anthony Davidson 
japan Kazuki Nakajima 
switzerland Sébastien Buemi 
Toyota Gazoo Racing LMP1 27 1'39.476  
2 1 germany André Lotterer 
switzerland Neel Jani 
united_kingdom Nick Tandy 
Porsche LMP Team LMP1 29 1'40.223 0.747
3 2 germany Timo Bernhard 
new_zealand Brendon Hartley 
new_zealand Earl Bamber 
Porsche LMP Team LMP1 26 1'40.373 0.897
4 7 japan Kamui Kobayashi 
united_kingdom Mike Conway 
argentina Jose Maria Lopez 
Toyota Gazoo Racing LMP1 20 1'40.656 1.180
5 28 france François Perrodo 
france Emmanuel Collard 
france Matthieu Vaxiviere 
TDS Racing LMP2 26 1'44.105 4.629
6 26 russia Roman Rusinov 
france  Pierre Thiriet 
united_kingdom Alex Lynn 
G-Drive Racing LMP2 27 1'44.485 5.009
7 38 united_kingdom Oliver Jarvis 
china Ho-Pin Tung 
france Thomas Laurent 
Jackie Chan DC Racing LMP2 29 1'45.344 5.868
8 25 russia Vitaly Petrov 
switzerland Simon Trummer 
mexico Roberto Gonzalez 
CEFC Manor TRS Racing LMP2 24 1'45.848 6.372
9 36 france Nicolas Lapierre 
united_states Gustavo Menezes 
united_kingdom Matt Rao 
Signatech Alpine Matmut LMP2 26 1'45.981 6.505
10 31 brazil Bruno Senna 
france Julien Canal 
france Nicolas Prost 
Vaillante Rebellion LMP2 26 1'46.143 6.667
11 24 france Jean-Éric Vergne 
switzerland Jonathan Hirschi 
thailand Tor Graves 
CEFC Manor TRS Racing LMP2 27 1'46.363 6.887
12 13 brazil Nelson Piquet Jr. 
denmark David Heinemeier Hansson 
switzerland Mathias Beche 
Vaillante Rebellion LMP2 22 1'46.366 6.890
13 4 united_kingdom Oliver Webb 
austria Dominik Kraihamer 
united_kingdom James Rossiter 
ByKolles Racing Team LMP1 21 1'46.515 7.039
14 37 china David Cheng 
france Tristan Gommendy 
united_kingdom Alex Brundle 
Jackie Chan DC Racing LMP2 21 1'47.051 7.575
15 67 brazil Pipo Derani 
united_kingdom Harry Tincknell 
united_kingdom Andy Priaulx 
Ford Chip Ganassi Team UK LMGTE PRO 24 1'56.233 16.757
16 66 germany Stefan Mücke 
france Olivier Pla 
united_states Billy Johnson 
Ford Chip Ganassi Team UK LMGTE PRO 20 1'56.628 17.152
17 51 united_kingdom James Calado 
italy Alessandro Pier Guidi 
AF Corse LMGTE PRO 22 1'57.268 17.792
18 71 united_kingdom Sam Bird 
italy Davide Rigon 
AF Corse LMGTE PRO 20 1'57.892 18.416
19 98 portugal Pedro Lamy 
canada Paul Dalla Lana 
austria Mathias Lauda 
Aston Martin Racing LMGTE AM 22 1'58.691 19.215
20 61 ireland Matt Griffin 
singapore Mok Weng Sun 
japan Keita Sawa 
Clearwater Racing LMGTE AM 26 1'59.083 19.607
21 91 austria Richard Lietz 
france Frederic Makowiecki 
Porsche GT Team LMGTE PRO 27 1'59.540 20.064
22 54 italy Francesco Castellacci 
spain Miguel Molina 
switzerland Thomas Flohr 
Spirit of Race LMGTE AM 24 1'59.544 20.068
23 97 united_kingdom Darren Turner 
united_kingdom Jonathan Adam 
brazil Daniel Serra 
Aston Martin Racing LMGTE PRO 26 1'59.591 20.115
24 95 denmark Marco Sørensen 
denmark Nicki Thiim 
new_zealand Richie Stanaway 
Aston Martin Racing LMGTE PRO 27 1'59.597 20.121
25 92 denmark Michael Christensen 
france Kévin Estre 
Porsche GT Team LMGTE PRO 19 1'59.685 20.209
26 77 germany Christian Ried 
italy Matteo Cairoli 
germany Marvin Dienst 
Dempsey-Proton Racing LMGTE AM 25 1'59.840 20.364
27 86 united_kingdom Michael Wainwright 
united_kingdom Ben Barker 
united_kingdom Nick Foster 
Gulf Racing LMGTE AM 23 2'02.353 22.877
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