La nouvelle Toyota TS050 LMP1 se dévoile

Toyota a lancé officiellement sa campagne 2016 en WEC en présentant son nouveau prototype TS050 Hybrid en marge des essais du Castellet.

La nouvelle Toyota TS050 LMP1 se dévoile
La Toyota TS050 Hybrid de 2016
La Toyota TS050 Hybrid de 2016
La Toyota TS050 Hybrid de 2016
La Toyota TS050 Hybrid de 2016

Dominé par Porsche et Audi l'an passé, Toyota entend bien retrouver sa suprématie de 2014, où le constructeur japonais avait décroché le titre constructeurs, ainsi que celui des pilotes avec Anthony Davidson et Sébastien Buemi. 

Les deux hommes seront à nouveau associés, en compagnie de Kazuki Nakajima, au volant de la n°5, alors que Mike Conway, Stéphane Sarrazin et le nouveau venu Kamui Kobayashi se partageront la n°6. 

Des premières images de la nouvelle livrée de la Toyota, à dominance blanche, noire et rouge – en opposition à la livrée bleue des précédentes saisons – avaient été diffusées en février, quelques jours avant que la TS050 ne prenne la piste pour ses premiers tests. 

Pour contrer la concurrence, Toyota a abandonné son moteur V8 atmosphérique pour un V6 biturbo à injection directe, couplé à un système hybride de 8 mégajoules. Toyota estime qu'un turbo convient mieux à la réglementation actuelle, qui limite le débit de carburant.

"Nos activités WEC sont motivées par le développement de la technologie et des personnes ; nous en voyons déjà le résultat sur les modèles de série actuels", souligne Toshio Sato, président de l'équipe. "Mais en plus d'aider Toyota à faire des voitures meilleures que jamais, nous voulons aussi gagner."

"Notre clair objectif pour cette année est de se battre à nouveau à l'avant, après une saison 2015 très décevante. À Higashi-Fuji et à Clogne, il y a eu de grands efforts pour se préparer pour cette saison ; tout le monde est très motivé et fait de son mieux pour revenir sur la plus haute marche du podium."

Rob Leupen, directeur d'équipe, à bien l'intention de voir sa structure remonter la pente : "Nous avons répondu à une année 2015 difficile en renforçant notre équipe avec de nouveaux visages plus jeunes dans tous les domaines, y compris le line-up de pilotes. Toute l'équipe a travaillé dur pendant les tests ; il nous reste beaucoup à faire mais nous nous attendons à être compétitifs cette année."

Durant cette présentation, l'équipe a également confirmé que le pilote Toyota junior Ryo Hirakawa, qui disputera la saison ELMS ainsi que les 24 Heures du Mans sur la LMP2 de l'écurie Thiriet by TDS officiera également en tant que pilote d'essais pour Toyota.

Par Emmanuel Rolland et Benjamin Vinel

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