Officiel - Alonso aux 24H du Mans avec Toyota

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Officiel - Alonso aux 24H du Mans avec Toyota
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30 janv. 2018 à 11:18

L’écurie McLaren F1 a confirmé avoir autorisé Fernando Alonso à concourir en WEC cette année avec Toyota, et notamment lors des 24 Heures du Mans.

Depuis l’an passé, la rumeur d’une participation de l’Espagnol aux 24 Heures du Mans 2018 était très présente et les Rookie Tests lors desquels il a roulé en fin d’année 2017, avec Toyota, avaient évidemment confirmé l’intérêt mutuel du pilote et du constructeur.

Restait à officialiser la participation de la firme à la super saison 2018/2019 du Championnat du monde d’Endurance mais aussi à assurer la présence d’Alonso, qui a ce week-end disputé les 24 Heures de Daytona en guise de potentielle préparation au double tour d’horloge sarthois.

Le communiqué publié par McLaren qui confirme l’information précise toutefois que le constructeur britannique et le pilote sont "pleinement d’accord sur le fait que la Formule 1 restait leur top priorité", impliquant la participation d’Alonso à tous les Grands Prix de la saison 2018.

En conséquence, il ne sera pas au départ de la manche japonaise du WEC à Fuji, le 21 octobre, puisqu’elle entre en confrontation avec le GP des États-Unis, et ne devrait donc pas prendre part au Prologue du WEC qui se tiendra lui le même week-end que le GP de Bahreïn.

"Je n'ai jamais caché mon objectif de remporter la Triple Couronne du sport automobile – le Grand Prix de Monaco, les 500 Miles d'Indianapolis et les 24 Heures du Mans", rappelle ainsi Fernando Alonso. "Nous avons tenté Indy l'an dernier et n'en sommes pas passés loin. Cette année, grâce à McLaren, j'ai l'opportunité de jouer la victoire au Mans. C'est un grand défi, bien des choses peuvent mal tourner, mais je suis prêt, préparé et impatient en vue de cette bataille."

"Mon programme WEC n'a été rendu possible que par la bonne compréhension et la relation étroite que j'entretiens avec McLaren, et je suis très heureux qu'ils aient écouté et compris ce que cela représente pour moi. Ce défi n'aura aucun impact négatif sur ma priorité, qui est la Formule 1 avec McLaren. En 2018, mon objectif sera d'être compétitif à chaque Grand Prix, et je suis sûr que nous sommes plus proches d'y parvenir qu'auparavant."

Une campagne qui "n'affecte pas" la Formule 1

Quant au directeur exécutif de McLaren Automotive, Zak Brown, il se réjouit de donner à son pilote la possibilité de courir après l'un des titres dont il rêve tout en gardant la F1 comme priorité : "Ce n’est pas un secret, Fernando voulait participer aux 24 Heures du Mans. Et je pense que tout le monde dans notre organisation se rend compte qu’un pilote de classe mondiale motivé, affamé et heureux tel que Fernando est un formidable atout pour n’importe quelle équipe en F1."

"L’année dernière, nous avons pris la décision commune avec Fernando de courir à l’Indy 500 plutôt qu’au Grand Prix de Monaco. Mais nous avons toujours dit que nous envisagerions chaque opportunité au cas par cas, et nous le savons tous les deux, pour qu’en 2018 notre priorité soit donnée à la Formule 1."

"Comme Fernando, nous sommes des ‘racers’ de cœur chez McLaren, et notre équipe est bâtie sur un héritage de courage et de compétition avec succès dans différentes disciplines. Il est également important d’avoir confiance dans le fait que rien ne nous détourne de l’objectif numéro un qu’est la Formule 1. Après avoir évalué les choses correctement, nous sommes satisfaits que cette campagne n’affecte pas cela, et que les intérêts de McLaren soient préservés."

Dans le même temps, Toyota a officiellement annoncé les équipages pour la super saison du WEC, avec Mike Conway, Kamui Kobayashi et José Maria Lopez dans la #7 et Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima et Fernando Alonso dans la #8.

Les derniers pilotes qui ont pris part à la classique mancelle tout en étant titulaires en Formule 1 sont Sébastien Bourdais, en 2009, et Nico Hülkenberg, en 2015.

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Auteur Fabien Gaillard