Vitaly Petrov proche d'un volant chez Manor en LMP2

L'ancien pilote de Formule 1 est le favori pour compléter l'équipage de la seconde ORECA 07 de l'équipe Manor en catégorie LMP2.

Vitaly Petrov proche d'un volant chez Manor en LMP2
CEFC MANOR TRS Racing
#37 SMP Racing BR01 Nissan: Vitaly Petrov
#37 SMP Racing BR01 - Nissan: Vitaly Petrov, Viktor Shaytar, Kirill Ladygin
#37 SMP Racing BR01 - Nissan: Vitaly Petrov, Viktor Shaytar, Kirill Ladygin

Le pilote russe, qui a piloté pour Renault et Caterham en F1 de 2010 à 2012, semble être proche d'un accord pour rejoindre l'équipe britannique sur l'une de ses deux ORECA 07 à moteur Gibson en LMP2 pour l'intégralité de la saison.

Graeme Lowdon, le directeur sportif de l'équipe Manor, n'a pas voulu confirmer, ni démentir, l'arrivée de Petrov au sein de l'écurie, engagée cette année sous la bannière du CEFC Manor TRS Racing.

"Nous espérons annoncer notre équipe de pilotes dans les prochains jours", a-t-il expliqué à Motorsport.com.

Petrov, qui est passé aux voitures de sport l'an passé en WEC avec l'équipe SMP Racing, rejoindrait un effectif de pilotes qui comprend déjà Jean-Eric Vergne, Simon Trummer, Jonathan Hirschi, Roberto Gonzalez et Tor Graves.

Une troisième participation au Mans

Les équipiers de Petrov ne sont pas encore annoncés, mais la réglementation sportive de la série stipule que les équipes doivent nominer cette semaine leurs combinaisons de pilotes pour chaque voiture pour la manche d'ouverture à Silverstone, qui se disputera le 16 avril. Manor ne fera rouler qu'une seule de ses deux voitures lors du Prologue de Monza cette semaine.

L'arrivée de Petrov signifie qu'il sera au départ des 24 Heures du Mans pour la troisième fois, après avoir disputé le double tour d'horloge sarthois au volant d'une Courage-AER LC75 LMP2 du Noel del Bello Racing lors de sa première saison de GP2 en 2007, avant de revenir au Mans l'an passé sur une BR01-Nissan de l'équipe SMP.

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