Porsche aborde Austin avec beaucoup de méfiance

C’est en leader affirmé du Championnat du Monde que Porsche va débuter la dernière ligne droite du WEC en dehors des frontières européennes.

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#18 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#17 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
Mark Webber, Porsche Team
#17 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley, Porsche Team
#17 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
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Fort de son impressionnant doublé victorieux au Nürburgring fin août, le constructeur de Stuttgart va tenter d’accroître son avance sur Audi, qui se chiffre actuellement à 33 points. 

Lors de la dernière épreuve, les vainqueurs des 24 Heures du Mans ont frappé un grand coup en introduisant un nouveau package aérodynamique qui s’est montré redoutable. Néanmoins, sur le Circuit des Amériques, Porsche avancera ses pions prudemment. C’est en tout cas la teneur du discours avant les premiers tours de roues.

La 919 Hybrid est en quête d’un quatrième succès dans son existence, après Interlagos 2014 puis Le Mans et le Nürburgring cette année. Dans les rangs de l’équipe allemande, on ne prend pas à la légère la menace constante représentée par Audi dans la conquête du titre. 

"Les situations peuvent changer rapidement, et il ne faut jamais oublier qu’avant toute chose il faut survivre à la distance des courses", prévient Andreas Seidl, Team Principal. "Il peut toujours y avoir des incidents."

Pas de domination comme au Nürburgring?

Vice-président du programme LMP1 de Porsche, Fritz Enzinger se souvient qu’Austin avait été la manche la plus difficile pour ses hommes l’année dernière. Il ne s’attend pas à voir les deux bolides de Stuttgart en mesure de dompter la concurrence d’une main de fer : "Cette année, nous espérons pouvoir nous battre pour une autre victoire ici. Mais nous ne nous attendons pas à dominer comme nous l’avons fait au Nürburgring."

La priorité sera de prendre un maximum de points pour le championnat constructeurs, mais Etizinger reconnaît que le titre des pilotes représente également un challenge motivant, alors que le trio de l’Audi n°7 formé par Tréluyer-Fässler-Lotterer mène la danse dans ce classement, avec 17 points d’avance sur Hartley-Bernhard-Webber, vainqueurs au Nürburgring. 

"Porsche se concentre sur le titre mondial des constructeurs", admet Enzinger, "mais le classement des pilotes n’est pas moins excitant. Nos équipages sont à 19 et 17 points du trio leader chez Audi, ce qui signifie que tous les deux sont en mesure d’atteindre le sommet."

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