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Toyota mettra son Hypercar en piste en juin 2020

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Toyota mettra son Hypercar en piste en juin 2020
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1 août 2019 à 11:15

Toyota vise le mois de juin prochain pour la première apparition en piste de son Hypercar, qui succédera à la TS050 Hybrid dans la nouvelle catégorie du FIA WEC.

Toyota devrait mettre pour la première fois en piste sa nouvelle Hypercar pour le WEC en juin 2020, avant le début officiel de la nouvelle réglementation amenée à supplanter le LMP1 pour la saison 2020-2021. Suite à l'officialisation de cette nouvelle catégorie, le constructeur japonais est l'un des deux qui se sont d'ores et déjà engagés à y participer, avec Aston Martin. Tandis que le constructeur britannique se basera sur la Valkyrie, Toyota développera entièrement un prototype hybride destiné à succéder à la TS050 Hybrid. 

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"Nous aurons une voiture en piste en juin l'année prochaine, au plus tôt", explique à Motorsport.com Rob Leupen, team manager de Toyota. "Ensuite, il y aura probablement un Prologue au mois d'août, donc nous aurons cinq ou six semaines pour faire des essais." Le premier roulage en juin ne sera pas précédé de tests avec une voiture modifiée qui aurait pu être basée sur le concept GR Super Sport, car la conception et le développement seront effectués entièrement à l'aide d'outils numériques. "Notre concept GR Sports n'a pas grand-chose à voir avec notre voiture de course", ajoute Leupen. 

L'Hypercar au moins deux fois moins cher que le LMP1

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 - Hybrid: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Brendon Hartley

La nouvelle réglementation Hypercar entrera en vigueur pour cinq saisons à compter de 2020-2021, et elle est le fruit d'un processus qui a pris beaucoup de temps, au point de provoquer l'impatience de Toyota à un moment donné. Les délais ont ainsi été resserrés pour concevoir une nouvelle auto, puisque l'officialisation n'a eu lieu qu'en juin dernier, en marge des 24 Heures du Mans. "Nous aurions aimé que ça arrive plus tôt", souligne Rob Leupen. "C'est très tard, mais je suis ravi que nous y soyons enfin. Nous avons travaillé sur de nombreux concepts. Ils ont souvent dû être modifiés car le règlement allait dans une direction différente. Avec nos concepts, nous avons essayé de soutenir ce processus, même si ça nous a coûté beaucoup d'argent."

L'une des clés de la future réglementation mise en place par la FIA et l'Automobile Club de l'Ouest est de réduire les coûts, qui ont explosé avec le LMP1 Hybride ces dernières années. L'objectif fixé par les instances est d'avoir un budget annuel de 30 millions d'euros pour un constructeur qui souhaite participer aux cinq saisons. Une estimation à laquelle Toyota n'adhère pas, même si la baisse des dépenses sera fortement ressentie. 

"Je ne vais pas comparer [notre budget] au budget que l'ACO a mis sur la table", prévient Leupen. "Ce n'est pas possible car nous travaillons dans différents pays. Nous ne sommes pas vraiment efficaces au niveau des coûts, car notre moteur vient du Japon et nous sommes basés à Cologne. Pour être vraiment rentable, il faut tout faire au même endroit. Nous ne sommes pas une référence, mais la nouvelle réglementation est significativement moins coûteuse. Nous parlons de plus de 50% [d'économie]. Nous sommes habitués à construire une nouvelle monocoque chaque année. Si elle coûte dix millions d'euros par an, désormais vous pouvez les amortir sur une période de cinq ans. Nous avons une certaine liberté pour développer des choses çà et là, mais il y aussi une Balance de Performance. Ce sont des économies importantes. C'est ce qu'ils voulaient, et nous sommes d'accord."

Propos recueillis par Filip Cleeren  

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Auteur Basile Davoine