Toyota pourrait tenter de battre le record de Porsche au Nürburgring

Le responsable de Toyota en LMP1, Rob Leupen, s'est dit intéressé par le fait de viser le record signé par Porsche sur la Norschleife du Nürburgring avec une TS050 Hybrid évoluée.

Après s'être retiré du LMP1 fin 2017, Porsche a développé une version plus rapide de sa 919 Hybrid afin de faire tomber le record de Stefan Bellof, qui datait de 35 ans. Ainsi, au volant d'une version plus puissante, avec plus d'appui et un poids réduit, le pilote d'usine Timo Bernhard a inscrit une nouvelle marque de référence, avec un chrono de 5'19"546 pour parcourir ces célèbres 20,832 km.

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Mais Rob Leupen, dont l'écurie Toyota n'est pas basée très loin du Nürburgring, à Cologne, est convaincu qu'une version débridée de la TS050 pourrait aller encore plus vite. "J’aimerais essayer, ça serait amusant", a-t-il déclaré à Motorsport.com lors du Prologue du WEC, à Barcelone. "Je pense que cette voiture serait plus rapide sur la Nordschleife que la Porsche." Il a malgré tout mis l'accent sur le fait que la firme nippone n'avait pas, pour l'instant, de projet en place pour s'y attaquer : "Il faut le budget et la stratégie pour le faire, et actuellement ça n'est pas encore le cas."

Leupen croit cependant que la TS050 Hybrid, qui a été revue pour sa dernière saison en WEC, va améliorer le record du tour du Circuit de la Sarthe à l'occasion des 24 Heures du Mans 2020, dernière épreuve avant l'arrivée des hypercars pour 2020-2021. La classique mancelle ne devrait plus connaître, en rythme de course, que des temps autour de 3'30 à partir de 2021, plaçant le record actuel de 3'14"791, réalisé par Kamui Kobayashi lors des qualifications de l'exercice 2017, très certainement hors de portée. "Peut-être que cette saison nous descendrons dans les 3'13 ou même 3'12", a expliqué Leupen.

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Ce dernier a d'ailleurs ajouté que, même si le passage à une réglementation plus abordable économiquement était nécessaire, la génération actuelle des LMP1 lui manquera. "Les nouvelles voitures sont un peu moins complexes, mais il faut réduire les coûts. Cette année c'est la fin d'une belle ère lors de laquelle nous avons vu les voitures les plus rapides et les efficaces au Mans. Ça ne comprend pas que notre voiture, mais également Porsche et Audi."

"Je suis heureux qu'Aston Martin arrive [avec une hypercar basée sur la Valkyrie, ndlr]. J'espère que Porsche reviendra. McLaren a montré beaucoup d'intérêt également. Les voitures seront plus lentes et auront un look différent. Il faudra s'y habituer, mais elles seront très bien. Je pense que nous pourrons avoir un super championnat et créer un beau spectacle sur des tracés avec beaucoup de caractère."

Hans-Joachim Stuck, Porsche 956 C, Timo Bernhard, Porsche 919 Hybrid Evo
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Timo Bernhard et la Porsche 919 Hybrid Evo
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Porsche 919 Evo Neel Jani
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