Un "rêve devenu réalité" pour Bird chez Ferrari

Nouveau pilote officiel Ferrari en GT, Sam Bird a évoqué pour Motorsport.com son passage au sein de la firme au Cheval Cabré, où il pilotera la nouvelle Ferrari 488 GTE n°71 aux côtés de Davide Rigon en WEC cette saison. 

"Devenir pilote d’usine pour Ferrari n’est pas seulement un honneur, c’est aussi un rêve qui devient réalité", a confié Bird. "Vous savez, quand j’étais petit garçon j’avais un grand drapeau du Cheval Cabré dans ma chambre et j’avais l’habitude de le contempler sans cesse. Désormais, j’aurai l’emblème mythique sur ma combinaison et je la porterai avec fierté. Y être associé entièrement est très spécial."

Bird devrait tester la nouvelle 488 GTE pour la première fois ce mois-ci et participera ensuite à d’autres essais avant le début de la saison. "Je n’ai pas encore piloté la 488 donc mon expérience est limitée, mais je suis impatient de la tester", a-t-il confirmé. 

Sacré l’an passé dans la catégorie LMP2 du WEC aux côtés de Roman Rusinov et Julien Canal, sous les couleurs de G-Drive, Bird a opté pour ce contrat avec Ferrari en dépit de l’intérêt manifesté par Toyota en LMP1. 

Motorsport.com comprend que le constructeur japonais a été impressionné lors du test effectué par Bird à bord de la TS040 Hybrid, au lendemain de la dernière manche du WEC à Bahreïn, mais qu’une décision quant à l’identité de son pilote de réserve ne serait pas prise avant des essais prévus le mois prochain. Bird aurait reçu l’offre de Ferrari dès l’automne dernier. 

"Il y a de nombreuses raisons qui font que je saisis cette opportunité, et l’une d’entre elles est que j’ai déjà travaillé avec l’équipe et que je la connais déjà", a précisé Bird. "J’ai vraiment aimé travailler avec eux en 2014. C’est une excellente ambiance familiale et l’esprit est incomparable. Je crois que les gens sont ce qui fait une équipe, et chez Ferrari et AF Corse, il y a un groupe vraiment très talentueux. La direction d’Antonello [Coletta] et Amato [Ferrari], ainsi que le mérite des trois autres pilotes de l’équipe en WEC, font que nous avons une formidable équipe pour partir à l’attaque."

Bird, qui a couru pour AF Corse en 2014 aux côtés de son compatriote James Calado, reviendra dans la catégorie LMGTE Pro cette année, mais a précisé à Motorsport.com que la saison dernière lui permettra d’aborder cette nouvelle aventure avec sérénité. 

"Je crois que j’ai appris l’année dernière en ce qui concerne la manière de bien courir en Endurance. Je pense que je peux utiliser cette expérience de la saison dernière. Ce sera une autre voiture à laquelle je vais devoir m’adapter, et ce sera un type de course différent [du LMP2], mais je suis plus que prêt pour ce challenge. Je crois que la catégorie LMGTE Pro est à un niveau record cette saison et ce sera une année très excitante."

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Type d'article Interview
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