Vergne et Magnussen parmi les pilotes Peugeot Hypercar

Peugeot Sport a présenté son line-up de pilotes pour la saison 2022 du Championnat du monde d'Endurance.

C'est officiel, nous connaissons le line-up de Peugeot pour le grand retour de la marque au lion dans la catégorie reine du Championnat du monde d'Endurance, catégorie reine qui n'est plus le LMP1 mais l'Hypercar. Le constructeur sochalien va faire confiance à deux pilotes qui ont l'expérience du LMP1, Gustavo Menezes et Loïc Duval. Ce dernier a remporté le FIA WEC et les 24 Heures du Mans en 2013. "Quand j'ai découvert la nouvelle du retour de Peugeot, j'ai su que c'était quelque chose que je voulais faire avec ce constructeur", déclare le Français, qui fêtera en 2022 son 40e anniversaire.

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Ils seront accompagnés par trois anciens pilotes de Formule 1 : Jean-Éric Vergne, Paul Di Resta et Kevin Magnussen. Di Resta et Vergne sont des habitués du LMP2 et vont évoluer pour la première fois en catégorie reine, ce qui leur permettra de jouer la victoire au général, tandis que les performances seront similaires à celles du LMP2 jusqu'en 2020 selon la nouvelle réglementation. Magnussen, quant à lui, vient de découvrir le monde de l'Endurance en IMSA avec Chip Ganassi Racing.

Le sixième athlète sera Mikkel Jensen, le moins expérimenté de tous qui, à 26 ans, reste sur une première campagne en LMP2 en ELMS et en IMSA avec de nombreux podiums. Enfin, James Rossiter assumera le rôle de pilote de réserve, lui qui a participé à 18 courses de WEC de 2012 à 2019, en LMP2 et en LMP1.

"Outre la performance, dans nos critères de sélection et lors de nos entretiens, nous avons beaucoup insisté sur le lien entre chacun, leur état d’esprit et leur capacité à travailler ensemble, à fédérer, stimuler et pousser l’équipe", déclare Jean-Marc Finot, directeur de Stellantis Motorsport (entreprise fondée à la suite de la fusion du groupe PSA avec Fiat Chrysler). "Cet aspect humain est primordial en endurance. Il était aussi essentiel qu’ils nous démontrent leur motivation pour faire de cet engagement leur priorité et non une simple étape de leur carrière."

Oliver Jansonnie, directeur technique Peugeot Sport, précise : "Le résultat brut en course ne fut pas l’élément essentiel. Nous avons également étudié la vitesse, la constance et la fiabilité d’un grand nombre de pilotes [40 à 50, ndlr]. Nous voulions une composition complémentaire, éclectique mixant jeunes espoirs, pilotes expérimentés mais aussi des pilotes reconnus pour leur qualité de développement notamment en hybridation."

On ne sait pas encore quelle sera la première course de Peugeot Sport en 2022 ; les premiers essais de l'Hypercar au lion sont prévus fin 2021.

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