Webber se prépare à des adieux forts en émotions à Bahreïn

Alors qu'il s'apprête à mettre un terme à sa carrière de pilote samedi soir à l'issue des 6 Heures de Bahreïn, Mark Webber se prépare à vivre un week-end des plus émouvants.

En annonçant son retrait de la compétition à l'issue de cette saison, Mark Webber a décidé, à tout juste 40 ans, de conclure une carrière longue de 25 années, depuis ses débuts en Formule Ford australienne en 1991, en passant par la Formule 3, la Formule 3000, puis bien évidemment ses 12 années de Formule 1 marquées par neuf victoires et 42 podiums, avant un passage en Endurance avec Porsche en 2014.

Sacré champion du monde d'Endurance en 2015, il y a tout juste un an, avec le constructeur allemand en compagnie de ses équipiers Brendon Hartley et Timo Bernhard, le natif de Queanbeyan a encore connu une belle campagne WEC en 2016, démarrée difficilement mais qui s'est poursuivie avec pas moins de cinq podiums successifs, dont quatre victoires.

Quatrièmes du championnat, Webber et ses acolytes auront pour mission principale d'aider leurs équipiers de la Porsche #2 à décrocher le titre mondial, tout en tentant eux-mêmes de conclure l'année sur le podium final du championnat. Des enjeux sportifs toutefois dominés par l'émotion d'une dernière apparition en compétition du très populaire pilote australien.

Bahreïn n'est évidemment pas une course normale pour moi. Cela sera très émouvant.

Mark Webber.

"Bahrein n'est évidemment pas une course normale pour moi", commente Webber. "Cela sera très émouvant. Je me réjouis de ce week-end. J'ai beaucoup d'amis qui viendront de partout dans le monde, surtout d'Australie et d'Europe, pour me voir piloter pour la dernière fois. Bien sûr, nous aimerions terminer sur une victoire mais, en dehors du résultat, je pense qu'il serait sympa pour moi de vivre une belle journée et de me retourner sur une très, très longue carrière dont je suis, bien sûr, très fier."

"J'y ai pensé à plusieurs reprises : je vais sortir de la voiture une dernière fois, enlever mon casque, ma cagoule, et mes bouchons anti-bruit, faire tout cela une dernière fois. Ce sera très différent, mais je me réjouis de ne pas avoir à faire cela dans le futur."

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