Audi permet à Ekström de privilégier le titre en World RX

Le Rallycross passe avant le DTM pour Mattias Ekström, en cette fin de saison au moins. Actuel leader du championnat, il en disputera l'avant-dernière manche en Allemagne pour y défendre ses chances de titre.

Audi permet à Ekström de privilégier le titre en World RX
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Le vainqueur Mattias Ekström, EKS RX
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, et Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Reinis Nitiss, Münnich Motorsport
Tommy Rustad, Albatec - HTB Racing
Tommy Rustad, Münnich Motorsport Audi S3

Le Suédois fera ainsi l'impasse sur le dernier rendez-vous du championnat allemand des voitures de tourisme - un championnat qu'il a remporté à deux reprises en 2004 et 2007 mais dans lequel il n'a plus aucun rôle à jouer cette saison. Comme on pouvait s'y attendre, il a reçu une réponse positive de son employeur, Audi Sport, pour participer à la manche d'Estering en Championnat du monde de Rallycross le même week-end (15-16 octobre). À Hockenheim, il sera remplacé par René Rast.

Je dois adresser un énorme merci à mes patrons chez Audi Sport”, réagit Ekström, dont la structure aligne également des Audi (S1). “Que l'on me donne le feu vert pour réaliser un rêve d'enfant n'était quelque chose que je tenais pour acquis.”

Vainqueur pour la quatrième fois de la saison le week-end dernier à Barcelone, Ekström a repris la tête du championnat World RX avec dix points d'avance sur Petter Solberg. Mais manquer une épreuve aurait sans doute été rédhibitoire pour ses chances de titre alors que trois restent à disputer.

Je n'ai pas manqué une seule course de DTM depuis 15 ans, dont c'est une très grosse décision pour Audi Sport, et pour moi aussi bien sûr”, ajoute le principal intéressé. “Je n'ai jamais été aussi proche de gagner un Championnat du monde FIA avant, et je suis fier et honoré que mes patrons me donnent cette chance. Soyez assurés que je serai à fond pour les rembourser. Je veux faire un pas vers le gros trophée non seulement pour moi et mon équipe EKS, mais aussi pour Audi Sport.”

Rustad chez Münnich

Par ailleurs, le Münnich Motorsport a indiqué, ce jeudi également, que Tommy Rustad piloterait sa seconde Seat Ibiza Supercar, aux côtés de René Münnich, lors de cette même manche d'Estering à la place de Timo Scheider. Celui-ci, un autre pilote Audi en DTM, a récupéré le volant laissé vacant par Reinis Nitiss pour les manches de Barcelone et de Riga, en Lettonie, les 1er et 2 octobre.

Rustad, Champion d'Europe en titre, dispute cette année encore l'Euro RX sur une Peugeot 208 de l'équipe anglaise Albatec. Il avait déjà pris part à une manche mondiale au sein du Münnich Motorsport, au Canada en 2015 (alors sur une Audi S3) et lui avait apporté ce qui reste son meilleur classement à ce jour avec une quatrième place en finale.  

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