François Duval pilotera une Peugeot 208 à domicile

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François Duval pilotera une Peugeot 208 à domicile
Par : Jean-Philippe Vennin
24 avr. 2017 à 10:30

L'ancien pilote officiel Ford et Citroën en WRC prendra part une nouvelle fois à la manche belge du World RX le mois prochain, au volant d'une Peugeot 208 alignée par l'équipe britannique Albatec.

François Duval, Olsbergs MSE, en conférence de presse
François Duval, Olsbergs MSE
François Duval
François Duval, Olsbergs MSE Ford Fiesta
François Duval
Tommy Rustad, Albatec - HTB Racing

François Duval n'en est pas à son coup d'essai en rallycross puisque le natif de Chimay est le seul pilote belge à s'être imposé dans une manche du Championnat d'Europe de Rallycross, à Maasmechelen en 2010. Il a ensuite participé en 2014 et 2016 à sa manche nationale du World RX sur le Circuit Jules Tacheny à Mettet, qui accueillera la quatrième manche de la saison mondiale le week-end des 12 et 14 mai. Entre les deux, il avait remporté sa demi-finale de la manche Euro RX en 2015 avant d'abandonner en finale.

Il y a un an, au volant d'une Ford Fiesta engagée par l'équipe Olsbergs MSE, Duval était parvenu à se qualifier pour la finale devant son public mais avait subi une crevaison et terminé à la cinquième place. Il sera présent cette année avec l'équipe Albatec, qui participa au World RX en 2014 (et aligna notamment un certain Jacques Villeneuve sur quelques manches) mais se concentre depuis – à de rares exception près – sur l'Euro RX et le Championnat de France.

"Je suis très content de piloter pour Albatec Racing à domicile", déclare Duval. "Albatec est une équipe sérieuse : l'infrastructure est très bonne et ils sont aussi très sympathiques, ce que j'apprécie beaucoup. Ils ont montré qu'ils avaient la motivation. C'est une voiture que je suis impatient de découvrir et que je testerai pour la première fois début mai."

Découverte à Chateauroux

Cette première prise de contact aura lieu précisément le 9 mai sur la piste de Chateauroux, soit quelques jours avant le rendez-vous de Mettet. Duval y pilotera pour la première fois sa lionne à la décoration spectaculaire et tranchant clairement avec la livrée habituelle des voitures d'Albatec.

"Nous aurons en fait la même voiture que Sébastien Loeb, c'est génial !", lance l'ex-enfant terrible du WRC et vainqueur du Rallye d'Australie 2005. "J'ai vu la voiture Albatec en compétition et je suis très confiant dans le fait que le travail qu'ils ont accompli durant l'hiver nous mettra en bonne position pour viser un bon résultat. Ce sera la toute première fois que je pilote une Peugeot, donc c'est là encore quelque chose de nouveau pour moi."

Une 208 "proche des voitures d'usine"

Si Duval s'emballe quelque peu en se réjouissant de disposer de la même voiture que son ancien rival du WRC, puisque la sienne ne disposera bien sûr pas des nombreuses évolutions apportées aux lionnes "officielles" de Peugeot-Hansen, "nous pensons avoir fait un grand pas en avant dans le développement de notre Peugeot 208 et la voiture est comparable aux voitures d'usine", assure cependant Andy Scott, le patron d'Albatec Racing. "J'ai confiance dans le fait que cela nous permettra d'offrir un package capable de produire un résultat saisissant en Belgique."

Et Scott de rappeler que "nous avons eu beaucoup de succès sur cette piste ces quelques dernières années, notamment en gagnant la manche de l'Euro RX en 2015 [avec Tommy Rustad, ndlr] et finissant à la seconde place l'année dernière [avec Jérôme Grosset-Janin, ndlr]. Comme toujours, nous ferons tout pour l'aider [Duval] à obtenir un bon résultat."

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Séries World Rallycross
Événement Mettet
Lieu Circuit Jules Tacheny Mettet
Pilotes François Duval
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Actualités