Ekström courra bien en DTM la semaine prochaine

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Ekström courra bien en DTM la semaine prochaine
Par : Jean-Philippe Vennin
23 juin 2017 à 10:12

Le Champion du monde de Rallycross en titre va manquer sa manche nationale de la saison dans cette discipline, en Suède, retenu par Audi pour courir en DTM au Norisring.

Mattias Ekström, EKS RX Audi S1
Mattias Ekström, EKS RX Audi S1
Mattias Ekström, EKS RX Audi S1
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Dieter Gass, responsable du DTM chez Audi Sport
PG Andersson, Marklund Motorsport VW Polo WRX
Per-Gunnar Andersson, Marklund Motorsport Volkswagen Polo
Reinis Nitiss, EKS, Audi S1 EKS RX Quattro

La décision de laisser Mattias Ekström courir à Höljes en World RX, et donc manquer l'emblématique rendez-vous de Nuremberg dans le championnat allemand des voitures de tourisme, dépendait en partie des résultats du Suédois le week-end dernier à Budapest. L'intéressé s'étant montré à son avantage sur le Hungaroring, terminant cinquième et deuxième des deux courses et gagnant deux places au championnat pour s'installer à la quatrième du classement provisoire, son employeur n'a pas été long à faire son choix.

"Cela a été une décision difficile à prendre parce que nous sommes encore tôt dans la saison et Mattias a des chances de titre dans les deux championnats", déclare cependant Dieter Gass, le directeur de la compétition d'Audi. "Mais l'implication de l'usine en DTM est la priorité pour nous. Mattias peut gagner son troisième titre DTM cette année et a toujours été très fort au Norisring. De plus, c'est notre manche à la maison et nous avons besoin de Mattias là-bas."

Deuxième du World RX à huit points de Johan Kristoffersson, après avoir remporté les trois premières finales de l'année puis souffert davantage face à la montée en puissance des Volkswagen du team de Petter Solberg, notamment, Ekström voit ainsi ses chances de conserver sa couronne assez largement compromises.

"Je suis content que mon boss [Dieter Gass] ait pris la décision pour moi", commente quant à lui le Suédois. "Qu'il y ait un clash de date entre ma course à domicile, à Höljes, et une de mes courses préférées en DTM est vraiment dommage. J'adorerais courir des deux côtés mais malheureusement, ce n'est pas possible d'un point de vue logistique."

Andersson de retour

Ce sont en effet... 1500 kilomètres qui séparent les deux circuits. Ekström a pu courir à la fois en DTM et en World RX l'année dernière et cette année à Hockenheim, lorsque les deux catégories y évoluaient le même week-end.

Ekström sera remplacé comme prévu par son compatriote et ancien pilote de rallye PG Andersson, mais le team EKS n'a pas précisé qui de ce dernier ou de Reinis Nitiss, habituel troisième pilote, serait désigné aux côtés de Toomas Heikkinen pour "scorer" au championnat équipes. Ekström étant cette année encore le principal pourvoyeur en points de sa structure, et Andersson n'ayant jamais vraiment brillé en World RX, le week-end pourrait être difficile pour celle-ci, également Championne en titre.

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Séries World Rallycross
Événement Holjes
Lieu Holjes Motorstadion
Pilotes Mattias Ekström
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Actualités