Ekström fait un pas de plus vers le titre

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Ekström fait un pas de plus vers le titre
Hal Ridge
Par : Hal Ridge
Co-auteur: Jean-Philippe Vennin
15 oct. 2016 à 15:57

En ce week-end qui pourrait le voir remporter son premier titre mondial FIA, le double Champion DTM a terminé en tête du Classement Intermédiaire provisoire la première journée de compétition sur le circuit d'Estering.

Mattias Ekström avait signé le meilleur temps des essais libres à la toute fin de la séance d'une heure mais a vu Janis Baumanis, sur sa Ford Fiesta, le devancer avec un écart infime en Q1 et s'est vu également devancé par son équipier Toomas Heikkinen.

Cependant, le Suédois s'est ensuite imposé en Q2, après avoir pris le meilleur départ de sa série depuis le milieu de la ligne de départ et évité le piège du premier virage pour prendre la tête du Classement Intermédiaire provisoire. Baumanis, deuxième sur la piste et quatrième temps de la manche, est son dauphin à l'issue de la première journée.

Son plus proche rival, Johan Kristoffersson, ne pointant qu'en sixième position à ce stade, Ekström se rapproche encore un peu du titre. S'il réalise le score maximum ce week-end en remportant le Classement Intermédiaire puis sa demi-finale et la finale, il sera Champion quel que soit le résultat de ses rivaux lors de la dernière course de la saison en Argentine au mois de novembre.

Jeanney en forme

Pour sa dernière course de cette saison au cours de laquelle il n'est pas parvenu à rivaliser avec ses équipiers titulaires chez Peugeot-Hansen, Davy Jeanney a terminé huitième puis deuxième des manches de ce samedi pour prendre la troisième place du classement général provisoire sur ce circuit où il avait remporté l'an dernier le premier de ses deux succès en World RX. En Q2, il a remporté sa série dans laquelle il était opposé à ses trois compagnons de team, Sébastien Loeb et les deux frères Hansen.

Andreas Bakkerud est quatrième du classement provisoire devant Heikkinen et, donc, Kristoffersson.

Solberg devant Loeb

Le double Champion du monde Petter Solberg a été retardé par une bagarre entre Timmy Hansen et Loeb en Q1, réalisant le 12e temps. Le Norvégien a ensuite pris le meilleur départ de sa série en Q2 mais est sorti large du premier virage, laissant à Kevin Eriksson l'opportunité de passer à l'intérieur. Il a pu repasser aussitôt par l'extérieur dans le second virage pour gagner la course. Un troisième temps derrière Ekström et Jeanney l'a élevé à la septième place du général intermédiaire devant Loeb, Eriksson, Timmy et Kevin Hansen et enfin Ken Block qui s'est retrouvé face aux quatre Peugeot en Q2 dans la série mentionnée plus haut.

Raymond commence bien

Faisant ses débuts dans la catégorie Supercar du World RX en récompense de son titre en RX Lites, Cyril Raymond est 18e sur sa Ford Fiesta du team Olsbergs, deux places derrière son équipier d'un week-end, Niclas Grönholm.

Pour sa seconde apparition de la saison, le vice-champion du Global Rallycross Championship américain, Tanner Foust, a rencontré un problème de turbo aux essais et a terminé 17e en Q1. Puis une casse de suspension avant droite lui a valu un tête-à-queue en Q2, le reléguant en 21e position.

Gigi Galli a également connu une difficile journée sur sa Kia : 22e de la Q1, l'ancien pilote du WRC a dû abandonner en Q2 avec des problèmes techniques sur sa Kia Rio.

Les deux autres manches qualificatives auront lieu dimanche en milieu de matinée puis de journée, avant les demi-finales et la finale à partir de 15 heures.

Classement intermédiaire

 PiloteVoiture/ÉquipeQ1Q2Q3Q4PtsPI*
1 Mattias Ekström Audi EKS 3e 1er     92  
2  Janis Baumanis Ford Austria 1er 4e     90  
3  Davy Jeanney Peugeot HA 8e 2e     81  
4  Andreas Bakkerud Ford HRD 4e 6e     78  
5  Toomas Heikkinen Audi EKS 2e 11e     78  
6  Johan Kristoffersson VW Sweden 5e 8e     75  
7  Petter Solberg Citroën PSRX 12e 3e     74  
8  Sébastien Loeb Peugeot Hansen 10e 5e     73  
9  Kevin Eriksson Ford Olsbergs 11e 7e     70  
10  Timmy Hansen Peugeot Hansen 6e 12e     70  
11  Kevin Hansen Peugeot HA 9e 10e     69  
12  Ken Block Ford HRD 7e 13e     68  
13  Robin Larsson Audi Larsson 15e 9e     64  
14  Timur Timerzyanov Ford Austria 14e 14e     60  
15  Anton Marklund VW Sweden 13e 18e     57  
16  Tommy Rustad Seat Münnich 18e 15e     55  
17  Peter Hedström VW Hedström 16e 17e     55  
18  Cyril Raymond Ford Olsbergs 21e 16e     51  
19  Joni-Pekka Rajala Mitsubishi Eklund 23e 21e     44  
20  Niclas Grönholm Ford Olsbergs 19e 25e     44  
21  Tanner Foust VW Sweden 17e Ab.     43  
22  Andreas Steffen Fiesta Steffen 24e 22e     42  
23  Guerlain Chicherit Mini JRM 22e 24e     42  
24  Alexander Hvaal VW Eklund Ab. 20e     40  
25  Gianluigi Galli Kia Galli 20e Ab.     40  
26  René Münnich Seat Münnich NP 19e     25  
27  "M.D.K" Ford MDK NP 23e     21  

* Points intermédiaires au Championnat qui seront attribués aux 12 premiers à l'issue des quatre manches qualificatives. 

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