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Ekström pourrait manquer la prochaine manche du World RX

S'il est retenu par Audi pour le rendez-vous du Norisring en DTM, le premier week-end de juillet, le Champion du monde de Rallycross en titre manquera sa manche nationale de la saison dans cette discipline et verra ses chances de titre compromises.

Mattias Ekström, EKS RX Audi S1
Mattias Ekström, EKS RX Audi S1
Mattias Ekström, EKS, Audi S1 EKS RX Quattro
Mattias Ekström, EKS, avec les médias
Mattias Ekström, EKS RX Audi S1
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Dieter Gass, responsable du DTM chez Audi Sport
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Mattias Ekström, EKS
Per-Gunnar Andersson, Marklund Motorsport Volkswagen
Per-Gunnar Andersson, Marklund Motorsport Volkswagen Polo

Vainqueur des trois premières finales de la saison en World RX et actuel deuxième du championnat derrière Johan Kristoffersson, Mattias Ekström devra peut-être donner la priorité dans trois semaines à son engagement avec Audi Sport en DTM. Il sera en tout cas remplacé par PG Andersson sur la liste des engagés pour la manche suédoise de la saison, qui sera publiée mardi.

"Il faut mettre un nom sur le formulaire d'engagement et il y a une règle qui interdit de s'engager sur plus d'une course [le même week-end], ce qui est évident car je ne suis qu'une seule et même personne", a dit Ekström, qui pourrait laisser dans l'aventure une partie au moins de ses chances de titre, à Motorsport.com. "Pour le moment, le plus probable est que je ferai le Norisring et que PG sera à Höljes. La bonne chose est que la FIA a apporté un changement au règlement, donc on a le temps de faire une correction si nous le souhaitons, en fonction des courses de Budapest [en DTM, 17-18 juin] et des dernières courses en World RX. On va voir ce qui se passera."

Le règlement FIA 2017 prévoyant en effet qu'une équipe a le droit de remplacer un pilote nominé au plus tard le lundi précédant la course concernée, Audi Sport a jusqu'au 26 juin pour décider où Ekström courra début juillet. Ce dernier occupe actuellement la sixième place du championnat DTM.

La saison dernière, celui qui jouait alors le titre en World RX avait été autorisé à manquer la dernière manche du DTM, pour courir à Estering en rallycross, où il avait d'ailleurs coiffé la couronne. Du point de vue de son employeur, la situation est différente dans le cas présent.

"Par rapport à l'année dernière où cela avait affecté la finale de la saison DTM à Hockenheim, nous avons un clash de dates assez tôt dans la saison en 2017 [le seul de l'année, ndlr]", déclare Dieter Gass, directeur de la compétition d'Audi. "Ce sera encore plus dur de prendre une décision cette fois. Dans l'absolu, le programme DTM est cependant la priorité pour Mattias."

Un ami de la famille

Rallyman de formation, PG Andersson a déjà disputé une course pour EKS, à Istanbul Park en 2014, et a disputé dix manches de la saison 2015 avec le Marklund Motorsport. 

"PG est un véritable ami pour EKS", poursuit Ekström. "Nous voulons que la voiture reste autant que possible en un seul morceau, car le mercredi suivant [Höljes], elle partira pour le Canada, donc il faut avoir quelqu'un qui comprend cela, qu'il faut être là pour faire du bon boulot mais en limitant les risques. Je suppose qu'un jeune prendrait plus de risques sur un one-shot et si la voiture était endommagée, nous n'en aurions plus à envoyer au Canada. Nous prenons juste un type expérimenté en qui nous avons confiance et que nous aimons beaucoup."

Dans le cas où Andersson piloterait la voiture d'Ekström, EKS n'a pas encore décidé s'il serait nominé pour inscrire des points au championnat équipes, ou si cet honneur reviendrait au pilote de la troisième Audi S1 en World RX, Reinis Nitiss.

Avec Hal Ridge

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