Ekström s'impose et reprend la tête du championnat

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Ekström s'impose et reprend la tête du championnat
Hal Ridge
Par : Hal Ridge
Traduit par: Jean-Philippe Vennin
18 sept. 2016 à 15:13

Le double Champion DTM Mattias Ekström a converti un retard de cinq points au championnat en un avantage de dix unités en remportant la victoire à Barcelone, tandis que son rival pour le titre, Petter Solberg, a été éliminé en demi-finale.

Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Mattias Ekström, EKS RX
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Timur Timerzyanov, World RX Team Austria

S'élançant à côté de Timmy Hansen, premier à l'issue des quatre manches qualificatives, sur la première ligne de la première demi-finale, Ekström a mené la course du départ à l'arrivée et décroché son ticket pour la finale.

Puis le Suédois a pris un autre bon envol sur son Audi S1 en finale, douchant les ambitions de Timur Timerzyanov, encore mieux parti, dès les deux premiers virages pour s'emparer du commandement. Le Russe avait remporté de façon spectaculaire la seconde demi-finale en passant Johan Kristoffersson dans le dernier virage, s'assurant donc une place en première ligne.

Sur une Ford Fiesta de remplacement, sa voiture 2016 ayant été trop endommagée lors d'un accident à Lohéac il y a deux semaines, Timerzyanov a appliqué la même pression sur Ekström dans les premiers tours de la finale que sur Kristoffersson en “demie”.

Le pilote Volkswagen RX Sweden a pris le meilleur sur Timmy Hansen au départ de la course, avant de passer par le tour Joker à la seconde opportunité pour en ressortir quatrième.

Au quatrième tour, Timerzyanov a perdu quelques dixièmes de seconde sur Ekström, ce qui permit à Hansen de lui mettre la pression à l'épingle. Timerzyanov a immédiatement utilisé son Joker, tandis qu'Hansen allait le faire en même temps qu'Ekström au cinquième des six tours.

Pas de podium pour Timerzyanov

Ekström est revenu sur le parcours principal en tête mais Hansen est ressorti derrière Timerzyanov, pour mieux prendre aussitôt l'avantage au premier virage du dernier tour après être ressorti avec plus de vitesse de “l'itinéraire bis”.

Timerzyanov, troisième et bien parti pour signer un podium qui n'aurait été que le second en World RX pour l'ancien double Champion d'Europe, n'était pas au bout de ses émotions puisque sa Fiesta a soudain ralenti à l'épingle dans la dernière boucle, donnant à Kristoffersson l'opportunité de le dépasser à l'intérieur de la longue courbe à droite négociée en glisse.

Pas de finale pour Loeb

Ekström a donc remporté sa quatrième victoire de la saison devant Hansen et Kristoffersson, qui obtenait son troisième podium consécutif et réduit l'écart avec Solberg au championnat.

Janis Baumanis a disputé sa première finale de la saison. Il a pris son Joker au premier tour et s'est classé cinquième derrière son équipier Timerzyanov, tandis que Robin Larsson abandonnait à la fin de ce même cinquième tour. Le privé Suédois avait atteint la finale au prix d'une brillante défense face à l'énorme pression de Solberg et Loeb en demi-finale. Le Français avait dû renoncer dans le dernier tour en raison de dégâts après avoir heurté un mur de pneus.  

À noter qu'Andreas Bakkerud ayant été lui aussi éliminé en demi-finale, seulement deux des cinq premiers du championnat (Ekström et Kristoffersson) ont disputé la finale. Et que Kevin Hansen, le jeune frère de Timmy et pilote Peugeot Hansen Academy, a remporté la sienne, de finale, ainsi que le titre en Euro RX dès l'avant-dernière épreuve de la saison. 

Demi-finale 1
 PiloteVoiture/ÉquipeTempsPts
1  Mattias Ekström Audi EKS 05:00.299 6
2  Timmy Hansen Peugeot Hansen 05:01.007 5
3  Robin Larsson Audi Larsson 05:05.098 4
4  Petter Solberg Citroën PSRX 05:05.826 3
5  Kevin Eriksson Ford Olsbergs 05:11.960 2
6  Sébastien Loeb Peugeot Hansen 04:15.148 1
Demi-finale 2
 PiloteVoiture/ÉquipeTempsPts
1  Timur Timerzyanov Ford Austria 04:58.583 6
2  Johan Kristoffersson VW Sweden 04:59.190 5
3  Janis Baumanis Ford Austria 05:00.618 4
4  Andreas Bakkerud Ford HRD 05:01.569 3
5  Davy Jeanney Peugeot Hanen 05:02.515 2
6  Toomas Heikkinen Audi EKS 05:02.867 1

Finale

 PiloteVoiture/ÉquipeTempsPts
1  Mattias Ekström Audi EKS 04:55:251 8
2  Timmy Hansen Peugeot Hansen 04:56:072 5
3  Johan Kristoffersson VW Sweden 04:57:510 4
4  Timur Timerzyanov Ford Austria 04:58:655 3
5  Janis Baumanis Ford Austria 04:59:372 2
6  Robin Larsson Audi Larsson 03:23:805 1

 

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Séries World Rallycross
Événement Barcelone
Lieu Circuit de Barcelona-Catalunya
Auteur Hal Ridge