Ekström, Solberg et Loeb en tête avant les demi-finales

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Ekström, Solberg et Loeb en tête avant les demi-finales
Hal Ridge
Par : Hal Ridge
15 mai 2016 à 11:26

Mattias Ekström a poursuivi sa domination sur les manches du Championnat du monde 2016 en terminant en tête du classement intermédiaire pour la troisième fois en trois week-ends devant Petter Solberg et Sébastien Loeb.

Mattias Ekström, EKS RX
Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Ken Block, Hoonigan Racing Division
Andreas Bakkerud, Hoonigan Racing Division

Leader au terme de la première journée, Ekström s'est encore montré le plus rapide en Q3 pour s'élancer en pole de sa course en Q4. Dans cette dernière manche qualificative, il a glissé au large au premier virage après le départ, aux côtés de Sébastien Loeb, tombant à la 5e place à laquelle il allait terminer – mais son 9e temps lui a malgré tout permis de rester en tête du classement intermédiaire.

Dans cette même course, Petter Solberg a pris un mauvais départ mais tandis que le reste du paquet sortait large au premier virage, le Norvégien a réussi à se glisser à l'intérieur de Loeb pour mener la course. Il a continué d'attaquer pour réaliser le meilleur temps de cette Q4 devant Loeb, le duo terminant derrière Ekström au classement intermédiaire. Le quatrième est Johan Kristoffersson, qui s'élancera de la première ligne de sa demi-finale aux côtés de Solberg.

François Duval est le troisième ancien pilote du WRC dans le top cinq après une bonne performance globale ce dimanche matin, alors que Timmy Hansen a suivi son équipier chez Peugeot-Hansen, Sébastien Loeb, une bonne partie de la dernière course de Q4. Pourtant, le niveau de compétitivité est tel qu'il ne termine que 5e du classement intermédiaire, Janis Baumanis atteignant encore une fois les demi-finales (7e) et Anton Marklund ayant son meilleur résultat de l'année à l'issue des manches (8e).

L'équipier de Baumanis, Timur Timerzyanov, alignera la seconde Ford du Team Austria en demi-finale avec la 9e place, bien qu'étant sorti en Q3 en essayant de dépasser Ken Block. Kevin Eriksson et Davy Jeanney ont assuré leur qualification alors que Reinis Nitiss a pris un bon départ en Q4 pour se glisser à l'intérieur et mener sa course, atteignant pour la première fois les demi-finales sur sa nouvelle Seat.

Un festival Grosset-Janin

Le Hoonigan Racing a connu un week-end difficile pour ses deux Ford Focus RS RX. Ken Block n'a pu disputer qu'une manche qualificative après des soucis électriques en Q1, de suspension en Q2 et avoir été bousculé en Q3. Monté sur le podium à Hockenheim, il ne termine que 18e. Son jeune équipier Andreas Bakkerud a connu deux journées quasi similaires mais n'échoue pas loin des demi-finales grâce à un 3e meilleur temps en Q4, se classant 14e derrière Robin Larsson qui n'a pas confirmé sa bonne forme du début de saison.

En Euro RX, Jérôme Grosset-Janin a réussi le grand chelem en remportant les quatre manques qualificatives du week-end. Jean-Baptiste Dubourg et Fabien Pailler, en revanche, sont éliminés avant les demi-finales.  Celles-ci débuteront à 15 heures.

Belgique - Classement inetrmédiaire

 PiloteVoitureQ1Q2Q3Q4PtsPI*
1  Mattias Ekström Audi EKS 2e 1er 1er 9e 180 16
2  Petter Solberg Citroën PSRX 3e 4e 2e 1er 177 15
3  Sébastien Loeb Peugeot Hansen 1er 7e 3e 2e 174 14
4  Johan Kristoffersson VW Sweden 4e 3e 4e 5e 161 13
5  Francois Duval Ford Olsbergs 6e 11e 7e 4e 148 12
6  Timmy Hansen Peugeot Hansen 12e 5e 5e 8e 146 11
7  Janis Baumanis Ford Austria 8e 6e 8e 14e 140 10
8  Anton Marklund VW Sweden 5e 9e 13e 10e 139 9
9  Timur Timerzyanov Ford Austria 7e 2e Ab. 13e 137 8
10  Kevin Eriksson Ford Olsbergs 13e 10e 10e 7e 136 7
11  Davy Jeanney Peugeot HDD 9e 15e 6e 12e 134 6
12  Reinis Nitiss Seat Münnich 10e 12e 15e 6e 133 5
13  Robin Larsson Audi Larsson 17e 8e 9e 16e 126 4
14  Andreas Bakkerud Ford Hoonigan 24 13e 17e 3e 124 3
15  Niclas Grönholm Ford Olsbergs 14e 16e 12e 15e 119 2
16  Toomas Heikkinen Audi EKS 16e 14e 11e Ab. 115 1
17  Liam Doran Mini JRM 11e 26 16e Ab. 111 0
18  Ken Block Ford Hoonigan Ab. Ab. Ab. 11e 105 0
19  René Münnich Seat Münnich 15e 17e 14e NP 86 0

*PI = Points intermédiaires au championnat. Les 12 premiers sont qualifiés pour les demi-finales et les trois premiers de chaque demi-finale seront admis en finale.

 

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Ekström s'impose encore en finale, 2e place pour Loeb !

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Séries World Rallycross
Événement Belgique
Lieu Circuit Jules Tacheny Mettet
Auteur Hal Ridge