Hansen et Loeb placent les Peugeot en tête des essais libres

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Hansen et Loeb placent les Peugeot en tête des essais libres
Par : Jean-Philippe Vennin
17 sept. 2016 à 09:50

Les deux pilotes Peugeot-Hansen ont signé les deux meilleurs chronos de l'unique séance d'essais libres précédant les deux premières manches qualificatives qui ont lieu ce samedi à Barcelone.

Timmy Hansen et Sébastien Loeb ont signé leur meilleur chrono, respectivement en 45”385 et 45”520, assez tôt dans la séance sur la piste tracée dans la dernière portion du circuit de Montmeló. Les deux pilotes de l'équipe “première” de Peugeot-Hansen ont finalement devancé Andreas Bakkerud, sur sa désormais toujours menaçante Ford Focus RS RX. Le vainqueur des manches norvégienne et suédoise du championnat a terminé les essais à un petit centième de Loeb.

Les deux principaux candidats au titre, Mattias Ekström et l'actuel leader du championnat, Petter Solberg, pointent aux quatrième et cinquième places à 0”174 et 0”187 du meilleur temps. Ils précèdent Johan Kristoffersson, récent vainqueur à Lohéac et troisième du championnat avec un point d'avance seulement sur Bakkerud, à 0”250 de Hansen sur sa Volkswagen Polo.

Ken Block (Focus), Robin Larsson et Toomas Heikkinen (Audi A1 et S1) viennent ensuite, précédant Davy Jeanney qui referme le top dix sur la première 208 de Peugeot-Hansen Academy.

Le coéquipier du Français, Kevin Hansen, qui a de fortes chances de s'assurer dès ce week-end du titre européen (il ne lui manque que trois points pour coiffer la couronne), s'est montré le plus rapides des concurrents de l'Euro RX juste devant Jérôme Grosset-Janin et derrière quatre Janis Baumanis (Ford Fiesta), Reinis Nitiss (qui retrouve ce week-end le volant d'une Fiesta Olsbergs), Anton Marklund sur la seconde Polo et le pilote de DTM Timo Scheider qui remplace Nitiss sur la Seat de Münnich Motorsport.

Guy Wilks et Guerlain Chicherit, qui font tous deux leur première apparition cette saison au volant des Mini du JRM Racing (même si Chicherit avait déjà roulé lors des essais à Lohéac), ont signé les 25e et 41e chrono de cette séance regroupant les Supercars des Championnats du monde et d'Europe.

La première manche qualificative se déroulera aujourd'hui samedi à partir de 12h00.  En Q1,comme en a décidé le tirage au sort, Solberg occupera la pole position de la première des quatre séries, dans laquelle il affrontera son rival Ekström mais aussi Jeanney, Heikkinen et Baumanis.

Loeb et Timmy Hansen disputeront la seconde course face à Block, Wilks et Kevin Eriksson. Kristoffersson et Bakkerud se retrouveront dans la troisième avec Chicherit, Marklund et René Münnich.

La seconde manche se déroulera à partir de 15h15.

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Timmy Hansen leader au terme de la première journée

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