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Jean-Claude Vaucard, "l'arme secrète" de Solberg

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Jean-Claude Vaucard, "l'arme secrète" de Solberg
Par :
13 avr. 2016 à 18:15

Petter Solberg a annoncé ce mercredi que Jean-Claude Vaucard, ancien directeur technique de Citroën en WRC qui a travaillé notamment avec Sébastien Loeb, œuvrerait cette année aux côtés de son équipe.

Sébastien Loeb avec Guy Fréquelin et Jean-Claude Vaucard
Le Champion 2015 Petter Solberg, SDRX Citroën DS3 RX
Carlos Sainz, Jean-Claude Vaucard et Guy Fréquelin
Le Champion 2015 Petter Solberg, SDRX Citroën DS3 RX
Petter Solberg, SDRX Citroën DS3
Sébastien Loeb et Jean-Claude Vaucard
Le Champion 2015 Petter Solberg, SDRX Citroën DS3 RX
Petter Solberg

À quelques jours du lancement de la saison 2016 du World RX, qui le voit remettre son titre en jeu pour la seconde année consécutive au volant de la Citroën DS3 “maison”, Petter Solberg est raisonnablement optimiste.

Je suis prêt pour ce moment depuis un certain temps”, déclarait le Norvégien il y a quelques jours. “Nous avons travaillé dur pendant l'hiver et toute l'équipe est vraiment heureuse de ce que nous avons tiré de la voiture. Nous avons fait beaucoup de développement dans tous les domaines et les essais de pré-saison ont été très, très positifs. Nous avons vu une belle progression de la voiture et de l'équipe.”

Pourtant, Solberg, unique pilote de sa petite équipe entièrement privée, ne semble pas pouvoir cacher une légère inquiétude.

Nous sommes à une étape-clé pour PSRX [Petter Solberg RX] maintenant. Comme tout le monde le sait, nous sommes une équipe financée par des fonds privés, nous ne sommes pas un constructeur, mais chaque année nous allons devoir résister à ces voitures d'usine”, rappelait-il encore la semaine dernière.

L'ancien Champion du monde des rallyes a enfoncé le clou mercredi à Montalegre, où aura lieu ce week-end la première manche de la saison, mais en a profité pour annoncer une bonne nouvelle.

En me retrouvant ici au Portugal avant notre shakedown, difficile de ne pas me sentir un peu comme un outsider”, dit-il. “Certaines équipes testent trois voitures ici, et elles ont leurs grosses installations et leurs gros budgets. PSRX est plus petite que beaucoup d'entre elles, mais nous avons montré combien nous sommes efficaces, économes et compétitifs. Et maintenant, nous avons notre arme secrète.”

En effet, le Norvégien a donc confirmé l'arrivée de Jean-Claude Vaucard à ses côtés, se chargeant lui-même de dérouler le CV du Français.

Jean-Claude Vaucard est une vraie légende du sport auto”, s'est-il réjoui avec son enthousiasme légendaire. “Il a été ingénieur sur quelques-unes des voitures de rallye et de course les plus rapides du monde, y compris la Xsara WRC, avec laquelle Sébastien Loeb s'est fait un nom, et le Volkswagen Race Touareg qui a fixé de nouveaux standards en rallye tout-terrain et au Dakar. Et maintenant, Jean-Claude travaille avec nous.”

Avant d'être directeur technique de Citroën, Vaucard, ancien pilote de rallye amateur, avait déjà été l'ingénieur en chef du projet 205 Turbo 16 notamment, dans les années 80. Il avait retrouvé brièvement Peugeot, début 2015, pour travailler sur le programme actuel de la marque en rallye-raid.

C'est fantastique d'avoir quelqu'un comme Jean-Claude pour travailler sur la voiture. Il a assisté à certains de nos tests de pré-saison et est arrivé avec des solutions auxquelles je n'avais pas pensé. C'est vraiment une légende, et notre arme secrète cette année !”, a répété Solberg.  

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À propos de cet article

Séries World Rallycross
Événement Portugal
Lieu Montalegre
Pilotes Petter Solberg
Auteur Jean-Philippe Vennin